Afrique du Sud : les soutiens au revenu de base remettent la question sur la table

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Après la troisième vague de Covid-19 et les émeutes du mois dernier, le pays a institué une aide mensuelle de 350 rands – soit environ 20 euros – pour les plus démunis. Alors que l’assistance sociale habituelle à 18 millions de Sud-Africains ne suffit pas à couvrir tous les besoins, le gouvernement envisage aujourd’hui de plus en plus de pérenniser cette aide d’urgence, sous la forme d’un revenu de base, une sorte de revenu vital. Un projet inédit en Afrique.

Avec notre correspondant à Johannesburg, Claire Bargelès

Le ministère du Développement social vient de publier un document examinant plusieurs propositions de réformes. Créer de tels revenus est l’une des options sur la table.

L’idée est loin d’être nouvelle car cela fait plus de 20 ans que les membres de la société civile sud-africaine ont fait campagne pour créer un revenu de base. Mais maintenant, ils ont toute l’attention de la ministre du Développement social Lindiwe Zulu : «  Je pense que le support de 350 rands peut vraiment devenir un tremplin pour l’idée du revenu de base. Cette idée devrait maintenant voir le jour. Si nous ne le faisons pas, nous serons dans une situation très difficile. »

Fiscalité des plus riches, piste proposée

Isobel Frye, directrice de l’Institute for Poverty and Inequality Studies (SPII), salue les annonces, alors que le chômage touche 32% de la population et que l’Afrique du Sud est l’un des pays les plus inégalitaires au monde :  » Ce devrait être un revenu universel. Et que le montant choisi est suffisant pour vraiment faire la différence. Le montant devrait être suffisamment important pour stimuler l’économie des cantons et l’économie des zones rurales. »

La fiscalité des plus riches est évoquée comme une source possible de financement de ces revenus. Une idée que l’économiste Isaah Mhlanga n’aime pas :  » Taxer davantage les riches pourrait favoriser leur émigration. De plus, ces fonds seraient principalement destinés à la consommation. Cependant, la plupart de nos marchandises sont importées. Cela ne créerait donc pas beaucoup d’emplois locaux. »

Reste aussi à convaincre le nouveau ministre des Finances, qui est pour l’instant contre une telle dépense.

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