Eswatini : Couvre-feu et armée déployés contre les manifestations

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Le royaume d’Eswatini, la dernière monarchie absolue d’Afrique, a annoncé mardi un couvre-feu alors que l’armée était déployée pour réprimer les manifestations de jeunes pro-démocratie.

Les manifestations sont rares à Eswatini, un petit État enclavé de 1,3 million d’habitants connu sous le nom de Swaziland. Les partis politiques y sont interdits, mais de violentes manifestations ont éclaté dans certaines parties du pays d’Afrique australe ces dernières semaines.

« Les événements de ces derniers jours sont assez alarmants et inquiétants », a déclaré le Premier ministre Themba Masuku dans un communiqué. « Nous avons été témoins de violences dans diverses régions du pays, perpétrées par une foule incontrôlable, attaquant des personnes et détruisant des biens », a-t-il ajouté.

« Les forces de sécurité sont sur place pour maintenir l’ordre public », a-t-il poursuivi.

Le gouvernement a néanmoins fait appel à l’augmentation des cas d’infection au coronavirus pour imposer un couvre-feu de 18h locales à 5h du matin (16h à 3h GMT).

Des témoins dans les deux principales villes, Manzini et Mbabane, ont rapporté avoir vu des soldats patrouillant dans les rues, où les manifestants brûlaient des pneus et des voitures en gravier.

A Manzini, des employés du restaurant se sont réfugiés dans l’établissement sans pouvoir rentrer chez eux, a indiqué à l’AFP l’un des employés. « Des hélicoptères éteignent des incendies sur les routes », a-t-elle déclaré sous couvert d’anonymat, ajoutant que des magasins et un magasin de meubles avaient été incendiés lundi.

Plusieurs sources ont également signalé des pillages et des incendies criminels à Matsapha, une zone commerciale à l’ouest de Manzini.

« Les soldats sont dans la rue », a déclaré à l’AFP Lucky Lukhele, porte-parole du Swaziland Solidarity Network.

« Hier (lundi) a été la pire nuit de tous les temps, un jeune homme a été abattu à bout portant par l’armée, et certains sont actuellement à l’hôpital », a poursuivi Lukhele.

Selon Wandile Dludlu, secrétaire général du Front démocratique uni du Swaziland (SUDF), le roi « Mswati a libéré hier des soldats et des policiers armés sur des civils non armés ».

Plus de 250 manifestants ont été blessés par balles, fractures et chocs, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre avait précédemment démenti les rumeurs selon lesquelles le roi Mswati III s’était enfui. Le souverain est « dans le pays et continue de régner », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, le gouvernement a interdit les manifestations et le chef de la police William Dlamini a averti que ses hommes feraient preuve de « tolérance zéro ».

Le Parti communiste a déclaré dans un communiqué que le royaume était « à un moment charnière de la longue lutte pour se débarrasser de la monarchie autocratique ». « Les gens en ont assez », peut-on lire dans le texte.

Mswati III, qui a été couronné en 1986 à l’âge de 18 ans, a 15 femmes et plus de 25 enfants et a été critiqué pour sa main de fer, ses frasques et son train de vie somptueux dans un pays où les deux tiers de la population vivent en dessous du seuil de seuil de pauvreté. .

En 2019, une série de grèves de fonctionnaires, accusant le monarque de vider la trésorerie du pays au détriment de ses sujets, avait déjà ébranlé le royaume.

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