Éthiopie : le gouvernement affirme que les rebelles sont « expulsés » dans la région Afar.

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Le gouvernement éthiopien a déclaré jeudi que les rebelles du Tigré ont été « expulsés » de la région d’Afar, où le conflit qui a débuté en novembre dans le Tigré s’est propagé ces derniers mois.

Les deux parties ont également continué à s’accuser mutuellement d’un massacre de civils début septembre à Amhara, une autre région en proie à des combats entre l’armée fédérale et des troupes fidèles aux autorités dissidentes du Front populaire de libération du Tigré (TPLF).

La porte-parole du Premier ministre éthiopien Billene Seyoum a déclaré jeudi que le TPLF n’était plus « actif » à Afar, affirmant que les rebelles « avaient subi de lourdes pertes » et avaient été contraints de se retirer.

« Les affirmations du TPLF selon lesquelles ils se sont retirés de la région Afar, et je le dis sans guillemets, sont fausses. Ils ont été détournés », a déclaré Billene Seyoum lors d’une conférence de presse.

Les responsables du TPLF n’ont pas pu être contactés pour répondre directement et les mouvements de troupes à Afar n’ont pas pu être vérifiés, mais le porte-parole du TPLF, Getachew Reda, a contesté les affirmations sur Twitter.

« Abiy et sa compagnie essaient de faire croire à leurs partisans qu’ils progressent sur les champs de bataille d’Amhara et d’Afar : ce n’est pas le cas », a-t-il déclaré, ajoutant que « des milliers (de combattants) sont nettoyés quotidiennement par nos troupes ».

Il a également nié l’existence d’opérations à Afar, citant les combats dans trois villes amhara.

« Il n’y a pas eu de combats à Afar et les combats dans la région d’Amhara se déroulent de telle manière qu’Abiy ne peut pas mentir », a-t-il ajouté.

– Commission d’enquête –

Le nord de l’Éthiopie est le théâtre de violents combats depuis novembre, lorsque le Premier ministre Abiy Ahmed a envoyé l’armée au Tigré pour retirer les autorités régionales du TPLF, qu’il accuse d’avoir orchestré des attaques contre des camps militaires.

Le lauréat du prix Nobel de la paix 2019 a proclamé la victoire fin novembre, après la prise de la capitale régionale Mekele, mais le conflit s’est ensuite arrêté. Fin juin, les forces pro-TPLF ont repris le contrôle de la majeure partie du Tigré et ont poursuivi leur offensive à Amhara et Afar pour mettre fin à ce qu’elles décrivent comme un blocus humanitaire du Tigré et empêcher le regroupement des troupes pro-Tigré.

Cette expansion des combats, qui a déplacé des centaines de milliers de personnes, s’est accompagnée d’allégations d’exécutions sommaires et de bombardements aveugles de la part des rebelles, ce que dément le TPLF.

Les dirigeants et les habitants d’Amhara ont accusé mercredi les rebelles d’avoir tué 125 personnes dans le village de Chenna.

Ce bilan n’a pas pu être vérifié de manière indépendante et l’AFP n’a pas pu confirmer si les morts étaient des civils ou des combattants.

Après avoir « rejeté catégoriquement les allégations selon lesquelles nos forces armées seraient impliquées dans le meurtre de civils », Getachew Reda a accusé jeudi Abiy Ahmed d’avoir envoyé « des prêtres, des femmes et des enfants » au front pour les saper.

« Nos forces armées essaient d’éviter au mieux le massacre d’enfants et de femmes », a-t-il déclaré.

Billene Seyoum a estimé jeudi que le nombre de morts à Chenna était « d’environ 200 civils innocents, dont des femmes, des enfants, des personnes âgées et des diacres ».

Un comité a été formé pour enquêter sur ce massacre, a-t-elle également déclaré.

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