Malawi : des femmes enceintes quittent les hôpitaux

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Lucy Mbewe, 56 ans, est une obstétricienne traditionnelle bien connue au Malawi. Depuis le début de la crise sanitaire, sa maison, qui sert aussi de clinique, n’a jamais été vide. De nombreuses jeunes femmes enceintes optent pour ses soins prénatals à base de plantes médicinales et à des prix abordables.

La sage-femme affirme avoir accouché de 4 000 bébés depuis 1983, de quoi rassurer les plus sceptiques. Elle soutient que son travail est essentiel pour les femmes qui ne peuvent rien se permettre d’autre.

« La plupart du temps, le personnel hospitalier est submergé par le nombre et a du mal à vous prodiguer les soins dont vous avez besoin pendant le travail. Certaines sages-femmes sont également abusives et ne traitent pas les patientes comme elles le devraient. Au lieu de cela, ils vous regardent simplement lutter contre la douleur au lieu de vous aider. La situation est différente lorsque vous parlez aux sages-femmes traditionnelles parce qu’elles vous traitent avec gentillesse. », explique Asiyatu Masauli, une de ses patientes.

« Quand nous allons au centre de santé, ils savent qu’il faut surveiller la grossesse, mais nous n’entendons pas parler de la position du bébé dans l’utérus et nous sommes dans le noir. Mais avec la sage-femme traditionnelle, elle prend le temps d’expliquer l’état du bébé à l’intérieur et la solution. Dans les cas où le bébé est mal positionné, elle administre des herbes pour corriger la situation. Cela signifie que nous avons peu de problèmes le jour de la livraison. J’en suis un témoignage vivant car j’ai eu deux enfants ici chez elle. », poursuit Margaret Kosamu, également patiente de Lucy Mbewe.

Depuis la pandémie de coronavirus, seules 15 à 20 patientes ont accouché dans les centres de santé. A Blantyre, dans le nord-est du pays, la situation est la même. La plupart des patients craignent de contracter le virus.

« Il est vrai qu’avec la pandémie de Covid-19, le point de vue des gens sur la santé a changé sur la santé et en général à cause des idées fausses et des rumeurs que les gens ont entendues sur Covid. Certaines de ces informations étaient incorrectes. Certains avaient peur d’aller dans les centres de santé par peur de contracter le virus. Pour une sage-femme traditionnelle, administrer une concoction pour accélérer le travail, c’est une boisson désastreuse », explique le Dr Henry Phiri, directeur adjoint de la santé reproductive au ministère de la Santé du Malawi.

Les sages-femmes traditionnelles sont interdites d’exercice au Malawi depuis 2007. Mais beaucoup poursuivent librement leurs activités pour le plus grand bonheur des familles modestes. Ils offriraient la possibilité d’accoucher en toute sécurité.

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