Le plan Agnipath : La douleur des Gurkhas du Népal face au nouveau plan de recrutement de l’armée indienne

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La fin d’une tradition : l’Inde met fin à l’accord de recrutement des Gurkhas népalais

Un changement abrupt

Depuis des décennies, le Népal permettait à ses soldats ethniques Gurkhas de rejoindre l’armée indienne dans le cadre d’un accord spécial. Cependant, cette pratique a pris fin brusquement l’année dernière lorsque l’Inde a introduit un nouveau plan controversé d’embauche dans son armée, mettant ainsi à rude épreuve les relations entre les deux pays voisins. Les Gurkhas, célèbres pour leur férocité et leur bravoure, ont combattu plusieurs guerres au fil des décennies pour les armées indienne et britannique. Ils ont été recrutés pour la première fois par la British East India Company en 1815, suite à un accord de paix avec le Népal. Après la fin de la domination coloniale en 1947, un accord tripartite entre le Népal, l’Inde et la Grande-Bretagne a permis à Delhi et à Londres de continuer à recruter des Gurkhas dans leurs armées respectives. Cependant, l’arrangement avec Delhi a pris fin l’année dernière lorsque le gouvernement indien a annoncé Agnipath, un nouveau programme d’embauche pour ses soldats. Agnipath, ou « Chemin du Feu », recrute des soldats pour une durée fixe de quatre ans. Seuls les 25% les plus performants seront conservés pour les forces de sécurité centrales de l’Inde. Les autres seront autorisés à partir avec une somme forfaitaire d’environ 15 000 dollars (11 915 livres sterling) sans pension ni autres avantages professionnels. Ces règles s’appliquent également aux soldats Gurkhas qui ont historiquement servi pendant des périodes beaucoup plus longues dans les armées indienne et britannique. Les responsables népalais affirment avoir été pris au dépourvu par la décision abrupte de Delhi, car ils n’ont été ni informés ni consultés sur un changement aussi crucial du programme de recrutement militaire. « Nous avons une politique selon laquelle tout changement apporté à un traité tripartite doit être mis en œuvre par un consensus politique », a déclaré le ministre népalais des Affaires étrangères NP Saud à la BBC, ajoutant que le recrutement des Gurkhas serait reporté pour le moment. Avec la plupart des partis politiques népalais farouchement opposés à ce changement, il est devenu encore plus difficile pour le gouvernement actuel de parvenir à un consensus. « Nous n’allons pas accepter le nouveau plan. Si l’Inde est prête à revenir à l’ancien processus de recrutement des Gurkhas, alors il pourra être repris », a déclaré Pradeep Kumar Gyawali, un haut dirigeant du principal parti d’opposition, le Parti communiste du Népal (UML), à la BBC. Avant le nouveau programme, l’Inde recrutait en moyenne environ 1 400 citoyens népalais dans ses régiments Gurkhas chaque année. Il y a environ 35 000 Gurkhas népalais actuellement au service de l’armée indienne, y compris dans la région géopolitiquement sensible du Cachemire administré par l’Inde et dans les parties nord-est du pays. Delhi soutient que le nouveau plan d’embauche réduira ses dépenses militaires liées aux salaires et aux pensions, qui représentent plus de la moitié de son budget de défense. Les contrats à court terme permettront également de réduire l’âge moyen de ses forces armées de 1,3 million de personnes. « Il y a un danger qu’une personne ayant suivi une formation militaire de quatre ans puisse être recrutée par un groupe insurgé du pays ou même par des mercenaires étrangers », a déclaré Prem Singh Basnyat, historien militaire népalais et ancien officier de l’armée. Le Népal a beaucoup souffert d’une rébellion armée de dix ans menée par les maoïstes, qui a pris fin en 2006. Des milliers

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