CM – 2 membres du Congrès ont secrètement visité Kaboul pendant les efforts d’évacuation

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Par Caitlin Yilek

25 août 2021 / 7h28
/ Nouvelles de CBS

Deux membres du Congrès se sont rendus secrètement à Kaboul, en Afghanistan, alors que les États-Unis évacuaient des dizaines de milliers d’Américains et d’Afghans vulnérables après la chute du pays aux mains des talibans.

Les représentants Seth Moulton, un démocrate, et le républicain Peter Meijer, tous deux vétérans de la guerre en Irak, ont effectué mardi une visite furtive à l’aéroport international Hamid Karzai « pour surveiller » l’évacuation, ont indiqué leurs bureaux dans un communiqué après leur départ d’Afghanistan.

« Il n’y a aucun endroit au monde en ce moment où la surveillance compte plus. Nous avons effectué cette visite en secret, n’en parlant qu’après notre départ, pour minimiser les risques et les perturbations pour les personnes sur le terrain, et parce que nous étions là pour nous rassembler informations, pas à la tribune », indique le communiqué.

« Nous sommes partis dans un avion avec des sièges vides, assis dans des sièges réservés à l’équipage pour s’assurer que personne qui avait besoin d’un siège n’en perde un à cause de notre présence », ajoute le communiqué.

Les deux législateurs voulaient que le président Joe Biden prolonge sa date limite du 31 août pour le retrait de toutes les forces américaines d’Afghanistan et ont exprimé des doutes après leur voyage sur le fait que les États-Unis seraient en mesure de terminer les évacuations à temps.

« Après avoir parlé avec les commandants sur le terrain et vu la situation ici, il est évident que parce que nous avons commencé l’évacuation si tard, que quoi que nous fassions, nous ne ferons pas sortir tout le monde à temps, même le 11 septembre. Malheureusement et de manière frustrante, faire sortir notre peuple dépend du maintien de la relation actuelle et bizarre avec les talibans », ont-ils déclaré.

M. Biden a déclaré mardi que les États-Unis étaient « en bonne voie » pour respecter l’échéance, mais cela dépend également de la coopération des talibans pour autoriser l’accès à l’aéroport.

M. Biden a déclaré que les États-Unis avaient évacué plus de 70 000 personnes depuis le 14 août. Les responsables américains ont répété à plusieurs reprises qu’ils ne savaient pas combien d’Américains se trouvaient dans le pays, mais ont promis de faire sortir tous les Américains qui souhaitent quitter l’Afghanistan.

« Nous pouvons confirmer que nous déconseillons à tout Américain, élu ou non, de tenter de se rendre à Kaboul en ce moment », a déclaré mardi soir l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki. « L’objectif doit continuer d’être l’évacuation des citoyens américains et de nos partenaires afghans qui ont combattu à nos côtés au cours des vingt dernières années, et il vaut mieux laisser cela entre les mains du ministère de la Défense et du département d’État. »

« C’est égoïste, irresponsable et dangereux pour nos braves femmes et hommes sur le terrain. À leur retour aux États-Unis, ils occuperont des sièges qui devraient aller à ceux qui en ont besoin », a déclaré un responsable américain à CBS News.

Un haut responsable de l’administration a également déclaré à CBS News: « Que ce soit intentionnel ou non, ce n’est rien d’autre qu’une distraction à un moment où le temps est crucial et où chaque siège dans les avions devrait être réservé à quelqu’un qui essaie de sortir d’Afghanistan. »

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a exhorté les membres du Congrès à ne pas se rendre en Afghanistan ou dans la région, citant une demande du département de la Défense et du département d’État.

« Garantir l’évacuation sûre et rapide des personnes à risque nécessite toute la concentration et l’attention des équipes militaires et diplomatiques américaines sur le terrain en Afghanistan. Les déplacements des membres en Afghanistan et dans les pays environnants détourneraient inutilement les ressources nécessaires de la mission prioritaire de sécurité et évacuer rapidement l’Amérique et les Afghans en danger d’Afghanistan », a écrit Pelosi aux législateurs mardi.

Dans une série de tweets, Moulton a déclaré qu’il était profondément ému par le dévouement des militaires américains stationnés à l’aéroport de Kaboul.

« Le monde n’a vraiment jamais rien vu de semblable à ce que l’Amérique fait à Kaboul cette semaine – profondément tragique et hautement héroïque. La peur et le désespoir à leur pire; l’espoir et l’humanité à leur meilleur », a-t-il déclaré. « Washington devrait avoir honte de la position dans laquelle nous plaçons nos militaires, mais ils représentent les meilleurs en Amérique. Ces hommes et ces femmes ont été malmenés et sont toujours forts. Leur empathie et leur dévouement au devoir sont vraiment inspirants. »

Première publication le 24 août 2021 / 21:55

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