CM – Aperçu de la WCWS 2021 : ce que vous devez savoir sur chaque équipe

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Les Bulldogs se dirigent vers les Women’s College World Series pour la cinquième fois après avoir battu le numéro 4 de la Floride 6-0 lors du deuxième match des Super Regionals. (0:28)

Après que la pandémie de coronavirus a annulé les Women’s College World Series il y a un an, l’événement de cette année pourrait être accueilli avec encore plus de fanfare pour célébrer son 30e anniversaire à Oklahoma City.

D’une part, il n’y a aucune restriction de fréquentation au Hall of Fame Stadium, qui a été agrandi de près de 5 000 sièges à 13 000. D’autre part, l’Oklahoma, tête de série n°1 et l’État de l’Oklahoma n°5 ajouteront certainement une touche supplémentaire à l’événement.

Mais au-delà des Sooners et des Cowgirls, l’événement de cette année présente un peu de tout : deux équipes non classées en Géorgie et James Madison – ce dernier étant la première équipe en dehors des conférences Power 5 à faire la WCWS depuis 2014. Ensuite, il y a la défense nationale championne de l’UCLA et double joueuse de l’année Rachel Garcia, l’une des trois joueuses de la WCWS qui retournera dans l’équipe olympique américaine à la fin du tournoi pour se préparer à Tokyo.

De plus, il y a le sentimental, l’Arizona espérant ajouter un titre national de plus à la longue et légendaire carrière de l’entraîneur Mike Candrea. Les matchs débuteront jeudi et la série de championnats devrait commencer lundi.

En route vers Oklahoma City : Les Sooners ont rapidement travaillé avec Washington dans les super régionaux pour décrocher leur cinquième apparition consécutive à la WCWS, poursuivant leur domination au marbre – l’histoire de leur saison remarquable. Ils ont obtenu leur place à Oklahoma City avec une victoire de 9-1 sur les Huskies, leur énorme 34e victoire en règle de course en 2021. Une fois de plus, les Sooners ont organisé une clinique de frappe à domicile, portant leur total de la saison à 146, juste 12 loin du record de Division I établi par Hawai’i en 2010. Une autre course profonde ce week-end pourrait mettre ce record à portée de main. Au cours de leurs cinq premiers matchs du tournoi NCAA, les Sooners ont marqué 63 points, le plus grand nombre de toutes les équipes du tournoi avant la WCWS. Peut-être une meilleure nouvelle : les lanceuses Shannon Saile et Nicole May ont toutes deux réalisé d’excellentes performances lorsque l’Oklahoma en avait le plus besoin.

Joueur à surveiller : Jocelyn Alo. Le meilleur frappeur du softball livré une fois de plus. Dans la série de deux matchs à Washington, Alo est allé 4 en 5 avec deux circuits, quatre points produits et deux buts sur balles. Alo, finaliste du titre de joueuse nationale de l’année, compte désormais 30 circuits, égalant son record scolaire en une seule saison établi en tant que première année en 2018. Le grand 12 joueur de l’année mène le pays en termes de circuits et de pourcentage de coups (1,135). , se classe deuxième dans les points produits (82) et est n ° 4 en moyenne au bâton (0,487). Elle détient également le record de l’école avec une séquence de 40 matchs avec coup sûr, qui s’est terminée début avril. Ce ne sera pas non plus la dernière fois que nous la verrons. Alo prévoit de revenir l’année prochaine pour sa saison « super senior ».

En route vers Oklahoma City : Même si les Dukes ont été en larmes toute la saison – y compris une domination absolue dans le tournoi de la CAA (surclassant leurs adversaires 32-0 en 17 manches au total) – ils n’ont pas reçu le tirage le plus favorable lors de la sélection du tournoi de la NCAA . Mais James Madison n’a pas laissé cela l’arrêter. Tout d’abord, les Dukes se sont rendus au Knoxville Regional, où attendait le numéro 9 mondial du Tennessee. Aucun problème. James Madison a battu les Vols lors du premier match 3-1, puis a battu Liberty pour décrocher une place super régionale au Missouri. Aucun problème. James Madison a mené sa séquence de victoires à 28 matchs lors du premier match avant de perdre le match suivant. Aucun problème. Derrière le lanceur Odicci Alexander, James Madison a remporté le troisième match décisif pour faire son premier WCWS.

Joueur à surveiller : P Odicci Alexander. Sans aucun doute, Alexander peut tout faire, en tant qu’as sur le personnel des lanceurs et aussi un formidable frappeur. Prenez ce qu’elle a fait lors de la victoire 7-2 contre le Missouri. Alexander (16-1) a lancé un match complet à quatre coups sûrs tout en obtenant une fiche de 2-en-4 avec un point produit. Ce qui a rendu cet effort encore plus satisfaisant, c’est ce qui s’est passé la veille lors d’une défaite contre le Missouri. Alexander a accordé six points dans sa seule défaite de la saison et n’a réussi qu’un quart de manche. Sa performance de rebond a été cruciale pour amener James Madison jusqu’ici, en plus de tout ce qu’elle a fait cette saison.

Road to Oklahoma City : Les Bulldogs ont été une équipe difficile à lire cette saison. D’une part, ils ont brisé la séquence de 41 victoires consécutives de l’Oklahoma le 20 avril. Mais ils ont ensuite perdu 10 de leurs 11 matchs suivants et sont entrés dans le tournoi de la NCAA sur une séquence de sept défaites consécutives. Tout s’est réuni pour les Bulldogs au bon moment, cependant, à commencer par les régionales, où ils ont battu le champion du tournoi ACC Duke pour se rendre au super régional à Gainesville. Contre la Floride, leurs frappes et leurs lancers ont été tout aussi stellaires – la Géorgie a blanchi les Gators dans les deux matchs et a enregistré 10 points combinés. Mary Wilson Avant a remporté les deux victoires, tandis que Jaiden Fields a obtenu un combiné de 4 contre 5 avec deux circuits dans les victoires. La Géorgie est devenue la huitième équipe à ne pas autoriser une course dans un super régional depuis le début du format en 2005.

Joueur à surveiller : OF Sydney Chambley. Membre de l’équipe SEC All-Freshman, Chambley est l’un des trois joueurs géorgiens à avoir frappé mieux que 0,300 et totalisant plus de 40 coups sûrs. Dans la région d’Athènes, Chambley a inscrit six points, un record pour l’équipe, dont un grand chelem pour terminer le match lors du premier match contre Western Kentucky. Ensuite, elle a conduit dans la course gagnante pour battre Duke 10-9 et atteindre le super régional.

Route vers Oklahoma City : Oklahoma State a avancé à son neuvième WCWS grâce à sa puissance offensive et à son tangage d’embrayage. Dans la ronde régionale, les Cowgirls ont marqué 29 points combinés. Ensuite, lors du super régional contre le Texas, ils ont frappé six circuits, le plus grand nombre de toutes les équipes des super régionaux cette année. Les Cowgirls ont marqué lors de leurs 17 derniers matchs. Mais lors de la victoire décisive contre les Longhorns qui ont décroché leur place à Oklahoma City, Carrie Eberle a lancé un joyau, n’accordant que quatre coups sûrs en route vers son 19e match complet et son septième blanchissage dans la victoire 2-0. C’est la première fois que les Cowgirls atteignent la WCWS deux fois de suite depuis 1993-94.

Joueuse à surveiller : P Carrie Eberle. Eberle est devenu le premier joueur de l’Oklahoma State à remporter les honneurs du Big 12 Pitcher of the Year cette saison, aidant les Cowgirls à atteindre leur meilleur pourcentage de victoires dans le Big 12 tout en menant la ligue en victoires, matchs complets, blanchissages et manches lancées. Elle a une fiche de 25-3 avec un coup sûr cette saison. Eberle a été transférée à Oklahoma State la saison dernière en provenance de Virginia Tech, où elle était la lanceuse de l’année 2019 de l’ACC. Après que la pandémie ait mis fin plus tôt à la saison 2020, elle a choisi de revenir cette année.

En route vers Oklahoma City : l’Arizona est allé 5-0 dans le tournoi de la NCAA pour se qualifier pour son 24e WCWS, devançant ses adversaires 45-17 lors de ces cinq matchs. Mais tous les matchs n’étaient pas gagnés d’avance. Dans les régionales contre Ole Miss, l’Arizona a surmonté un déficit de 6-0 avec une cinquième manche de huit points pour se qualifier. Ensuite, les Wildcats ont dû le faire sur la route dans le super régional de l’Arkansas. Mais jouer à l’extérieur ne les a pas fait dérailler, car ils ont dominé les Razorbacks 15-5 en deux matchs. La plus grande question maintenant que l’entraîneur Mike Candrea vise le neuvième championnat national du programme est de savoir si ce sera sa dernière saison comme entraîneur des Wildcats. L’entraîneur le plus victorieux de tous les temps du sport (1 674 victoires), Candrea n’a pas encore évoqué ce que son avenir pourrait lui réserver. Ses joueurs ont utilisé le hashtag #4Coach sur les réseaux sociaux, et il ne fait aucun doute qu’ils veulent essayer de l’aider à obtenir un autre titre national – et son premier depuis 2007 – avant la fin de sa carrière d’entraîneur.

Joueur à surveiller : C Dejah Mulipola. Membre de l’équipe nationale des États-Unis depuis 2019, Mulipola mène les Wildcats avec 21 circuits (à égalité au septième rang au pays) – sa deuxième saison avec au moins 20. Elle bat également .401 avec 63 points produits. L’année dernière, avant que la pandémie ne mette fin aux sports collégiaux et à la saison de softball en Arizona, Mulipola prenait une chemise rouge pour s’entraîner avec l’équipe olympique américaine. Dès la fin de cette saison, elle partira jouer avec Team USA et se préparera pour les Jeux olympiques de Tokyo.

Road to Oklahoma City : L’Alabama a apprécié le confort de la maison peut-être plus que la plupart. En plus de rester à la maison pour le tournoi SEC, l’Alabama a accueilli à la fois un régional et un super régional, permettant au Crimson Tide de jouer 11 matchs consécutifs à domicile. Ils ont remporté tous ces matchs – en fait, l’Alabama entre dans la WCWS avec la plus longue séquence de victoires actives de la division I avec 18 matchs, sa dernière défaite étant survenue en Floride le 17 avril. L’Alabama a battu ses adversaires 28-4 dans la NCAA. tournoi. Lors du match d’ouverture super régional contre le Kentucky, l’Alabama a surmonté un déficit de 2-0 au début du match pour prendre une avance de 4-2. En haut du septième, le Kentucky a réduit le déficit à un. Avec les bases chargées, Montana Fouts a obtenu le retrait au bâton pour gagner le match, et l’Alabama a navigué vers la victoire le lendemain pour remporter son 13e voyage WCWS.

Joueur à surveiller : Bailey Hemphill. Le joueur SEC de l’année, Hemphill est le leader de la carrière de home run en Alabama avec 62, qui se classe cinquième dans l’histoire de la SEC. Elle est également deuxième dans l’histoire de l’Alabama avec 235 points produits. Hemphill a commencé depuis son arrivée à Tuscaloosa en première année, et en 2019, elle a fait partie de l’équipe All-SEC de la WCWS et de la première équipe All-SEC. De plus, gardez un œil sur Fouts, le lanceur de l’année Co-SEC : 25-3, 22 matchs complets, neuf blanchissages, 314 retraits au bâton et un record de matchs en une seule saison avec 10 retraits au bâton ou plus (20).

Route vers Oklahoma City: Florida State a peut-être eu la route la plus excitante et la plus éprouvante pour les nerfs à travers les super régionaux sur la route contre LSU. Les Seminoles ont remporté le premier match 1-0 sur une mouche sacrifice et un lancer dominant de Kathryn Sandercock. Dans le deuxième match, les Séminoles tiraient de l’arrière 2-0 avant d’égaliser le pointage à 2 en septième manche. Après avoir pris du retard en huitième, ils ont à nouveau égalisé en fin de manche lorsqu’Elizabeth Mason a frappé un circuit à deux retraits. Puis au neuvième, le frappeur de pincement Kiersten Landers a frappé le single gagnant le long de la ligne de troisième but pour remporter le 11e voyage des Seminoles à la WCWS. Contrairement à presque tout le monde dans la WCWS, les Séminoles ne sont pas une équipe offensive puissante : ils se sont appuyés sur leurs lanceurs. L’ERA des séries éliminatoires de 0,76 des Noles est la meilleure parmi toutes les équipes qui se dirigent vers Oklahoma City.

Joueur à surveiller : P Kathryn Sandercock. Le leader incontesté parmi les lanceurs des Séminoles, Sandercock a fait partie de la première équipe All-ACC cette saison, avec une fiche de 24-2 avec une MPM de 1,09 pour se classer au 11e rang au pays. Elle a 105 retraits au bâton en 147 manches et ses adversaires frappent 0,179 contre elle cette saison. Dans le tournoi de la NCAA, Sandercock a lancé un coup sûr contre UCF pour faire avancer les Seminoles aux super régionaux. Lors de la victoire 1-0 contre LSU pour ouvrir les super régionaux, elle n’a accordé que deux coups sûrs.

En route vers Oklahoma City : UCLA entre dans la WCWS en tant que champion national en titre, mais les Bruins ont eu un peu peur de commencer les super régionaux. Lors du premier match contre Virginia Tech, les Hokies ont marqué six points sur Rachel Garcia et les Bruins n’ont eu que trois coups sûrs dans la défaite 7-2. Mais UCLA s’est regroupée lors des deux matchs suivants, permettant à trois coups sûrs combinés d’avancer vers leur 30e apparition record à la WCWS. Megan Faraimo a aidé même la série avec un coup sûr dans une victoire de 2-0, puis Garcia a compensé sa défaite au premier match, lançant un blanchissage de deux coups sûrs dans une victoire de 6-0 pour renvoyer les Bruins à Oklahoma City.

Joueuse à surveiller : P/1B Rachel Garcia. Joueuse de l’année aux États-Unis en 2018 et 2019, Garcia a tout fait pour les Bruins depuis le moment où elle a mis le pied sur le campus. Lors de la victoire décisive contre Virginia Tech, Garcia a réussi 13 retraits au bâton pour porter son record à 17-1 cette saison avec une MPM de 0,95. De plus, elle atteint 0,351 avec 12 circuits et 32 ​​points produits. Elle et sa coéquipière Bubba Nickles se sont absentées la saison dernière pour s’entraîner avec l’équipe des États-Unis, et elles participeront toutes les deux à l’équipe olympique de softball qui se rendra à Tokyo à la fin de la saison.

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