CM – Beaucoup craignaient la mort dans l’effondrement d’un condo dans la région de Miami: « C’était la dévastation »

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SURF, FLA. — Une aile d’un immeuble en copropriété de 12 étages en bord de mer s’est effondrée avec un rugissement dans une ville à l’extérieur de Miami tôt jeudi, tuant au moins une personne et piégeant les résidents dans les décombres et le métal tordu. Les sauveteurs ont retiré des dizaines de survivants de la tour pendant la matinée et ont continué à en chercher d’autres.

Le maire de Surfside, Charles Burkett, a averti que le nombre de morts allait probablement augmenter, affirmant que le directeur de l’immeuble lui avait dit que la tour était assez pleine au moment de l’effondrement vers 1h30 du matin, mais le nombre exact de personnes présentes n’était pas clair.

« Le bâtiment est littéralement pancake », a déclaré Burkett. « C’est déchirant parce que cela ne signifie pas, pour moi, que nous allons réussir autant que nous le voulions pour trouver des gens vivants. »

Les autorités n’ont pas précisé ce qui a pu causer l’effondrement. Des travaux étaient en cours sur le toit du bâtiment, mais Burkett a déclaré qu’il ne voyait pas comment cela aurait pu en être la cause.

Environ la moitié des quelque 130 unités du bâtiment ont été touchées, a déclaré la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, lors d’une conférence de presse. Les sauveteurs ont retiré au moins 35 personnes de l’épave en milieu de matinée, et du matériel lourd a été amené pour aider à stabiliser la structure afin de leur donner plus d’accès, a déclaré Raide Jadallah de Miami-Dade Fire and Rescue.

Sally Heyman, du conseil des commissaires du comté de Miami-Dade, a déclaré que 51 personnes qui se trouvaient dans le bâtiment au moment de l’effondrement étaient portées disparues en milieu de matinée – mais il était possible que certaines ne soient pas à domicile. La tour a un mélange de résidents saisonniers et permanents, et bien que le bâtiment conserve un journal des invités séjournant, il ne garde pas trace du moment où les propriétaires sont en résidence, a déclaré Burkett.

Plus tôt, Burkett a déclaré que deux personnes avaient été amenées à l’hôpital, dont l’une est décédée. Il a ajouté que 15 familles sont sorties toutes seules du bâtiment.

Le gouverneur Ron DeSantis a déclaré que les responsables « se préparaient à de mauvaises nouvelles juste compte tenu de la destruction que nous assistons ».

L’effondrement, qui semblait affecter une jambe de la tour en forme de L, a arraché des murs et laissé un certain nombre de maisons dans la partie encore debout du bâtiment exposées dans ce qui ressemblait à une maison de poupée géante. Des images télévisées montraient des lits superposés, des tables et des chaises encore laissés à l’intérieur. Des climatiseurs étaient suspendus à certaines parties du bâtiment, où des fils pendaient maintenant.

Des tas de gravats et de débris entouraient la zone, et des voitures jusqu’à deux pâtés de maisons étaient recouvertes d’une légère couche de poussière provenant des débris.

Barry Cohen, 63 ans, a déclaré que sa femme et lui dormaient dans le bâtiment lorsqu’il a entendu pour la première fois ce qu’il pensait être un coup de tonnerre. Le couple s’est rendu sur leur balcon, puis a ouvert la porte du couloir de l’immeuble pour trouver « un tas de gravats, de poussière et de fumée s’envolant ».

« Je ne pouvais pas passer devant ma porte », a déclaré Cohen, l’ancien vice-maire de Surfside. « Un trou béant de décombres. »

Lui et sa femme se sont rendus au sous-sol et y ont trouvé des eaux qui montaient. Ils sont retournés à l’étage, ont crié à l’aide et ont finalement été mis en sécurité par les pompiers à l’aide d’une nacelle élévatrice.

Cohen a déclaré qu’il avait exprimé des inquiétudes il y a des années quant à savoir si la construction à proximité pourrait causer des dommages au bâtiment après avoir vu des pavés fissurés sur la terrasse de la piscine.

Sur un site d’évacuation mis en place dans un centre communautaire voisin, des personnes vivant dans des bâtiments voisins de l’effondrement se sont rassemblées après avoir reçu l’ordre de fuir. Certains ont pleuré. Certains étaient encore en pyjama. Certains enfants ont essayé de dormir sur des nattes étalées sur le sol. Lorsqu’une conférence de presse sur l’effondrement est apparue à la télévision, la pièce est devenue silencieuse.

Jennifer Carr dormait dans un immeuble voisin lorsqu’elle a été réveillée par un gros boum et que sa chambre a tremblé. Elle pensait que c’était un orage, mais a vérifié l’application météo sur son téléphone et n’en a vu aucune. Les alarmes incendie du bâtiment se sont déclenchées et elle et sa famille sont sorties et ont vu l’effondrement.

Miami-Dade Fire Rescue a déclaré dans un tweet que plus de 80 unités étaient « sur les lieux avec l’aide des services d’incendie municipaux ».

Des équipes de pompiers ont traversé les décombres, ramassant des survivants et les transportant de l’épave.

Nicolas Fernandez a attendu jeudi matin des nouvelles sur des amis proches de la famille qui vivaient dans la partie effondrée de l’immeuble.

« Depuis que c’est arrivé, je les appelle sans arrêt, essayant juste de faire sonner leurs téléphones portables autant que possible pour aider les secours et voir s’ils peuvent entendre les téléphones portables. »

Le développement de condos en bord de mer a été construit en 1981 dans le coin sud-est de Surfside. Il y avait actuellement quelques unités de deux chambres sur le marché, avec des prix demandés de 600 000 $ à 700 000 $ dans une zone avec une atmosphère de quartier qui contraste fortement avec le faste et l’agitation de South Beach à proximité.

La région a un mélange d’appartements, de maisons, de condominiums et d’hôtels neufs et anciens, avec des restaurants et des magasins servant une combinaison internationale de résidents et de touristes. La rue principale au bord de l’océan est bordée d’immeubles en copropriété de luxe à parois vitrées, mais des maisons plus modestes se trouvent à l’intérieur des terres. Parmi les habitants du quartier se trouvent des snowbirds, des immigrants russes et des juifs orthodoxes.

Patricia Avilez a envisagé de passer la nuit dans l’appartement vacant de son beau-frère mercredi, mais ne l’a pas fait, seulement pour s’éveiller à la nouvelle de l’effondrement.

les rédacteurs d’Associated Press Tim Reynolds et Ian Mader à Miami ; Freida Frisaro à Fort Lauderdale ; Bobby Caina Calvan à Tallahassee ; et Jay Reeves à Birmingham, Alabama, ont contribué à ce rapport.

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