CM – ce que vous devez savoir sur la crypto-monnaie, Eric Adams et New York City

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Le maire élu Eric Adams s’est engagé à faire de New York « le centre de l’industrie de la crypto-monnaie » dans le cadre d’un effort plus large pour attirer les entreprises.

Les crypto-monnaies et leur technologie fondamentale, la blockchain, ont alimenté un boom des investissements au cours de la dernière décennie, culminant avec la ruée vers l’or cette année pour les jetons non fongibles, ou NFT, des jetons d’image numérique qui utilisent la technologie blockchain.

Adams a été rare avec des détails sur la façon dont il souhaite positionner la ville, déjà un centre financier mondial, en tant que plaque tournante pour les crypto-monnaies.

Son intérêt pour les pièces numériques a déjà fait l’objet d’un examen minutieux. Le mois dernier, il a été découvert qu’il s’était rendu à une conférence politique à Porto Rico sur le jet de Brock Pierce, un évangéliste majeur de la crypto-monnaie qui avait prévu de manière controversée de faire du territoire un hub de crypto-monnaie, après avoir d’abord affirmé qu’il avait payé lui-même. Un porte-parole d’Adams a déclaré que le maire élu avait payé le vol, mais Adams n’a pas produit de reçu.

En bref : les crypto-monnaies sont des formes de monnaie numérique. Le plus connu est le bitcoin, qui vaut actuellement environ 60 000 $ par pièce, mais d’autres, comme Cardano et Dogecoin, sont devenus très populaires dans le monde de l’investissement dans les crypto-monnaies. Ils fonctionnent sur une technologie appelée blockchain, dans laquelle un réseau d’ordinateurs confirme et maintient la liste complète des transactions financières effectuées avec la crypto-monnaie que vous utilisez.

La raison pour laquelle cette technologie est nouvellement populaire est qu’elle offre une alternative à la banque centralisée, dans laquelle des institutions financières massives utilisent une technologie privée pour suivre les paiements. Les crypto-monnaies utilisent un réseau décentralisé d’ordinateurs privés – souvent regroupés dans des fermes de serveurs massives et énergivores – pour résoudre des problèmes informatiques complexes afin de confirmer les transactions. Chaque ordinateur aide à conserver l’enregistrement de toutes les transactions, qui est accessible au public.

En échange de cela – faire fonctionner des ordinateurs sans cesse pour maintenir le grand livre de la crypto-monnaie – les personnes qui exploitent les ordinateurs obtiennent une partie de la crypto-monnaie. C’est ce qu’on appelle l’exploitation minière, et, lorsqu’elle est effectuée en utilisant une source d’énergie bon marché, elle peut être très rentable.

Bien que les pièces ne soient soutenues par rien – comme un gouvernement, dans le cas de l’argent, ou les actions d’une entreprise publique – leur valeur est déterminée par la confiance des acheteurs dans la technologie comme lieu sûr pour investir leur argent, les devises ‘ liberté relative vis-à-vis des forces politiques et, généralement, par une offre limitée de pièces numériques.

La nouveauté de la blockchain, une technologie dévoilée en 2008, est que le registre est pratiquement impossible à manipuler, ce qui le rend immunisé contre la fraude et l’usurpation d’identité. En Estonie, l’un des premiers à avoir adopté la blockchain, la technologie permet aux citoyens de conserver tous leurs dossiers médicaux dans leur portefeuille numérique, ainsi que de déclarer leurs impôts presque instantanément. (Selon un rapport de 2019, les seuls services publics auxquels ils ne peuvent accéder uniquement en numérique sont le mariage, le divorce ou la réalisation de transactions immobilières.)

Dans un tweet du mois dernier, par exemple, il a déclaré qu’il prévoyait de prendre ses trois premiers chèques de paie en bitcoins, même si la ville ne réduit les chèques de paie qu’en dollars américains. (Il a dit plus tard qu’il convertirait son chèque de paie en bitcoin.)

À New York, nous allons toujours gros, donc je vais prendre mes TROIS premiers chèques de paie en Bitcoin quand je serai maire. NYC va être le centre de l’industrie de la crypto-monnaie et d’autres industries innovantes à croissance rapide ! Attends!

Il a également suggéré de renforcer l’éducation financière dans les écoles publiques de la ville autour de la crypto-monnaie – quelque chose que certains enseignants ont déjà commencé par eux-mêmes – et en général de faire de la ville une destination pour l’innovation en matière de crypto-monnaie.

« Nous allons transformer la ville de New York en laboratoire », a-t-il déclaré lors d’une conférence d’affaires le mois dernier.

Le battage médiatique d’Adams a enthousiasmé les inconditionnels de la crypto, qui en sont venus à compter sur l’intérêt viral pour les crypto-monnaies pour générer de la valeur dans les différentes pièces.

Mais il est toujours considéré comme un nouveau venu. Cleve Mesidor, conseillère en politiques publiques pour la Blockchain Association, un groupe de lobbying, a déclaré qu’elle avait réalisé qu’Adams était nouveau dans la crypto-monnaie au printemps, lorsqu’il a fait référence aux « bitcoins » au pluriel – un faux pas agrammatical dans le monde de la crypto.

« Ce n’était pas surprenant qu’une fois élu, il soit allé plus loin », a-t-elle déclaré. Pourtant, a-t-elle déclaré, « Aucune de ses idées n’est nouvelle, aucune d’entre elles n’est nécessairement controversée. »

Certains experts voient jusqu’à présent peu de substance dans ses déclarations et peu de preuves qu’il a une compréhension technique de la technologie. Dans une récente interview sur CNN, il a esquivé une question sur le fonctionnement du bitcoin pour dire de manière générale qu’il s’agit d’une « nouvelle façon de payer pour des biens et des services dans le monde entier ».

« Je soupçonne qu’il n’est probablement pas aussi au courant des détails du bitcoin en particulier et de son fonctionnement qu’il ne l’est avec le simple fait qu’il a une sorte de hipness et un cache », a déclaré Robert Hockett, professeur de réglementation financière à Faculté de droit Cornell.

En général, oui : cette année seulement, le bitcoin a doublé, passant d’environ 30 000 $ par pièce le 1er janvier à 60 000 $ en avril, puis est retombé à 30 000 $ en juillet avant de grimper à 70 000 $ le mois dernier. Certaines crypto-monnaies, cependant, appelées « stablecoins », sont liées à la valeur du dollar pour éviter des fluctuations massives de valeur.

« J’ai perdu des milliers de dollars en bourse lors du krach boursier de ma caisse de retraite », a récemment déclaré Adams à CNN. « La volatilité fait partie de certains des investissements que nous réalisons. »

Les critiques de la technologie disent que les coûts sont élevés. Des chercheurs de l’Université de Cambridge ont estimé que les crypto-monnaies consomment ensemble plus d’énergie en un an que le pays de l’Argentine, principalement pour faire fonctionner les ordinateurs qui maintiennent les registres de la blockchain.

Certaines sociétés minières de crypto-monnaie ont fait l’objet d’un examen minutieux quant à la manière dont elles obtiennent l’énergie nécessaire pour faire fonctionner leurs batteries de serveurs. Une entreprise a converti une ancienne centrale au charbon de Dresde, dans l’État de New York, au gaz afin de produire sa propre électricité – suffisamment pour alimenter 35 000 foyers – pour faire fonctionner ses 15 000 serveurs miniers. Certains groupes environnementaux ont accusé l’entreprise de perturber l’environnement local en déversant de l’eau surchauffée utilisée pour refroidir les serveurs directement dans un affluent qui alimente le lac Seneca à proximité.

Adams n’a rien dit sur le coût environnemental de la crypto-monnaie. Mais les experts disent qu’il est peu probable que les entreprises tentent d’effectuer d’importantes opérations minières dans la ville, étant donné les coûts d’électricité relativement élevés – même si la perspective reste préoccupante.

« Il y aurait aussi un grave problème environnemental si New York devenait la capitale de l’extraction de bitcoins », a déclaré Hockett.

Ils le sont – en fait, l’État de New York est l’un des endroits les plus difficiles du pays pour obtenir une licence commerciale pour acheter et échanger des crypto-monnaies, selon les experts. Mesidor a qualifié la réglementation de l’État d' »hostile » au trading de crypto-monnaie. La licence de New York s’appelle BitLicense, et actuellement, seules 29 entreprises ont l’approbation de l’État pour échanger des crypto-monnaies. Cette année, le département des services financiers de l’État n’a accordé que trois de ces approbations, selon son site Internet.

En juin 2020, le DFS a annoncé un partenariat avec l’Université d’État de New York pour créer un incubateur de start-ups pour les entreprises de crypto-monnaie appelé SUNY Block, qui aiderait à accélérer les candidatures des start-ups pour BitLicences. Plus d’un an plus tard, le DFS est toujours « en discussion » avec SUNY pour lancer le programme, selon Sophia Kim, porte-parole du DFS, et aucune licence n’a été accordée par son intermédiaire.

« Les exigences de BitLicense servent à des fins telles que la protection des consommateurs, la sécurité et la solidité de l’entité, l’intégrité du marché et la prévention du blanchiment d’argent et d’autres crimes », a déclaré Kim dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « L’État accueille et encourage les sociétés de monnaie virtuelle à démarrer et à entrer sur le marché de New York. »

Adams aurait relativement peu de pouvoir pour modifier les lois et réglementations de l’État sur le commerce des crypto-monnaies – sans parler des réglementations du gouvernement fédéral, selon David Yermack, président du département des finances de la Stern School of Business de l’Université de New York. Déjà, le chef de la Securities and Exchange Commission a signalé son intention de réglementer fortement le commerce des crypto-monnaies.

« Le secteur financier est vraiment réglementé à partir de Washington, pas de Gracie Mansion », a déclaré Yermack.

Une chose qu’Adams pourrait faire, cependant, est de créer une version municipale de la technologie sur laquelle repose la crypto-monnaie : le portefeuille numérique.

L’idée, abrégée en « Venmo public », en référence à l’application de paiement populaire, fournirait à chaque citoyen qui le souhaite l’équivalent d’un compte bancaire et un moyen d’effectuer des paiements numériques instantanés et gratuits, selon Hockett. En 2019, il a rédigé une législation au niveau de l’État pour créer de tels portefeuilles numériques aux côtés du membre de l’Assemblée de l’État Ron Kim et de la sénatrice de l’État Julia Salazar. Le projet de loi est actuellement évalué par la commission des banques de l’Assemblée.

Les portefeuilles pourraient être utilisés par les résidents souhaitant payer le loyer, le stationnement et d’autres frais – ainsi que par des vendeurs comme les propriétaires de bodega qui souhaitent accepter les paiements – sans avoir à débourser également les frais de traitement courants requis pour les cartes de crédit. Cela réduirait également la dépendance envers les soi-disant prêteurs sur salaire parmi les résidents de la classe ouvrière, a déclaré Hockett, qui facture généralement des taux d’intérêt élevés pour les prêts à court terme.

« Ce serait très très utile pour ceux qu’Adams prétend être ses principaux électeurs », a déclaré Hockett.

À peine. Miami a déjà publié une crypto-monnaie municipale, appelée MiamiCoin, qui a déjà levé des millions de dollars depuis août pour la ville auprès de personnes achetant dans la monnaie numérique. Le maire de Miami, Francis Suarez, attend 60 millions de dollars de revenus de la pièce au cours de la prochaine année et espère que les revenus des pièces pourraient remplacer les taxes municipales dans le financement des services municipaux.

D’autres villes et États ont abaissé les obstacles pour permettre aux sociétés de crypto-monnaie de s’y intégrer ou, dans le cas de Cool Valley, dans le Missouri, dont la population est de 1 200 habitants, ont l’intention de donner à chaque résident 1 000 $ de bitcoin. Plus tôt cette année, la législature de l’État de Géorgie a adopté une loi qui exigeait que les crypto-monnaies soient enseignées dans les lycées publics.

La meilleure utilisation de la crypto-monnaie à New York, selon Mesidor, ne serait pas par des mesures aussi audacieuses, mais plutôt par l’utilisation de la technologie blockchain pour rendre le gouvernement municipal plus efficace. Une agence de logement public fonctionnant sur blockchain, par exemple, pourrait inclure un registre des inspections de peinture au plomb qui peut être consulté par le public et qui ne peut pas être manipulé.

Dans le même temps, a déclaré Mesidor, Adams doit veiller à favoriser l’innovation en matière de cryptographie qui inclut les New-Yorkais marginalisés, en particulier les communautés noires et latinos qui sont venues en force pour lui lors de l’élection du maire. Ces communautés, a-t-elle dit, voudront voir de nouveaux emplois émerger d’une industrie élargie de la crypto-monnaie dans la ville, et pas seulement une ruée vers l’or pour les cols blancs riches.

« S’il commence à parler de crypto-monnaie en termes de formation professionnelle, en se concentrant sur les centres de petites entreprises et la littératie financière, en préparant les gens aux emplois du futur, c’est plus pragmatique », a-t-elle déclaré.

Mesidor a déclaré qu’elle était préoccupée par l’association d’Adams avec Pierce, un supposé milliardaire de crypto-monnaie, qui a élaboré un plan pour faire de Porto Rico un paradis fiscal pour les propriétaires de pièces numériques et qui a été fortement repoussé par les indigènes de l’île.

« Même si nous nous concentrons sur des choses qui profitent aux électeurs ou donnent de la valeur aux New-Yorkais, de quels New-Yorkais parlez-vous ? » elle a dit.

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