CM – CMT rend hommage à Charley Pride avec des performances d’étoiles & Retour sur son histoire extraordinaire

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Un Charley Pride reconnaissant a dit un jour que si la plupart des artistes ont la chance d’avoir une chanson signature, il a eu la chance d’en avoir plusieurs. L’homme qui nous a donné « Juste entre vous et moi », « Tout ce que j’ai à vous offrir, c’est moi », « Est-ce que quelqu’un va à San Antone », « Je me demande si je pourrais y vivre plus? » et Kiss an Angel Good Morning », a eu 52 hits dans le Top 10 au cours d’une carrière qui a duré plus de cinq décennies.

Il se produisait encore au milieu des années 80, jusqu’à ce que la pandémie force la fin des spectacles en direct l’année dernière. Il est décédé le 12 décembre des suites de complications dues au COVID-19.

Alors que Charley était une légende de la musique country, son héritage s’étend au-delà de ses contributions à la musique. Son histoire est une histoire de travail acharné, de courage et de dépassement d’obstacles insurmontables – d’abord pour jouer au baseball professionnel, puis pour briser les barrières raciales pour devenir l’un des plus grands chanteurs de musique country. CMT partage cette histoire, en grande partie dans ses propres mots à travers d’anciens extraits de films et des interviews archivées, dans son nouveau spécial télévisé CMT Giants.

« J’ai l’impression que c’est l’un des meilleurs documentaires que j’ai vus sur mon père », déclare Dion Pride.

Dion et sa mère, la veuve de Charley, Rozene, ont travaillé en étroite collaboration avec CMT pour l’émission. Ils ont tous deux partagé leurs souvenirs et Dion, un artiste à part entière, a interprété l’une des chansons de son père.

« Nous voulions nous assurer que cela était fait d’une manière qui, selon nous, représenterait mon père et ce qu’il représentait », a déclaré Dion. « CMT a fait un travail magnifique. »

D’autres artistes se sont réunis pour honorer à la fois l’homme et la musique. George Strait, Alan Jackson, Garth Brooks, Gladys Knight, Luke Combs, Darius Rucker, Wynonna et bien d’autres se sont réunis à Nashville pour partager de chaleureux souvenirs de Pride, puis chacun interprète une de ses chansons.

« Les artistes ont pu choisir la chanson qu’ils voulaient chanter », explique Margaret Comeaux, productrice exécutive et vice-présidente de la production chez CMT. «Quand on regarde un catalogue aussi massif que le sien, il est difficile de choisir. Ces artistes avaient tous leurs propres amitiés avec Charley et leurs propres émotions, donc le plus simple était de les laisser parler avec leur cœur et chanter ces mots.

Les performances ont été tournées en avril à l’Ascend Amphitheatre de Nashville. Bien qu’il s’agisse d’un lieu en plein air, le public n’était pas encore revenu, la scène a donc été créée pour refléter un décor, avec le nom de Charley au premier plan dans un style reflétant les années 1970 lorsqu’il était au sommet de sa carrière. Dion, était physiquement présente, tandis que Rozene regardait chaque performance depuis son domicile au Texas via Zoom. Les producteurs voulaient s’assurer que la famille de Pride était intimement impliquée.

«Nous avons eu des réunions avec Rozene dès le début où elle a parlé des choses et des personnes que nous devions inclure», explique Comeaux. «Et pendant l’enregistrement, l’une de nos productrices, Ellie Chandler, était au téléphone avec elle tout le temps. Ellie lui dirait ce qui se passait et qui allait arriver, et chacun des artistes, avant de monter sur scène, s’est approché et a parlé à Rozene via Zoom.

Alors que le spectacle met en valeur la musique de Charley, il partage également son histoire, en grande partie de Charley lui-même. Les producteurs ont parcouru des heures et des heures de séquences d’archives, choisissant les meilleurs clips pour documenter son parcours, depuis son enfance dans une ferme de coton dans le Mississippi, jusqu’à la décision de poursuivre le baseball et de devenir un joueur de la Negro League, pour finalement devenir un chanteur country à succès dans un genre qui, à l’époque, n’avait pas d’autres chanteurs afro-américains. C’était un pionnier, mais la route n’était pas facile. Pourtant, malgré certains des nombreux défis auxquels il a été confronté, Charley n’a jamais laissé les obstacles devant lui, ou quoi que ce soit d’autre, le retenir.

«Avec mon père, chaque jour, j’ai pu voir un exemple de marche, de parole, de vie et de respiration transcendant la race, les croyances, la culture, tout cela», explique Dion. «Il l’a fait avec humilité et classe et c’était mon plan. Je n’ai jamais eu à passer devant ma porte d’entrée pour un modèle parce que mon père était un exemple de – si vous mettez le nez dans la meule, travaillez dur et traitez les gens correctement, de bonnes choses peuvent arriver.

« C’est une histoire importante à raconter et à partager encore et encore », dit Comeaux. « Se rappeler que cet homme a affronté ces obstacles et en a triomphé par pure volonté. Je sais que c’est une phrase clichée, mais c’était un géant si doux. Nous pouvons tous beaucoup apprendre de cela.

Contributeur de musique basé à Nashville à Forbes.com. J’écris également sur la musique, le divertissement, les voyages et le style de vie, et des personnes extraordinaires pour d’autres imprimés et en ligne.

Contributeur de musique basé à Nashville à Forbes.com. J’écris également sur la musique, le divertissement, les voyages et le style de vie, et sur des personnes extraordinaires pour d’autres publications imprimées et en ligne. Mon travail a été publié dans AARP, American Way, American Profile, Country Weekly, DeSoto Magazine, et plus encore. J’ai passé plus de vingt ans dans le journalisme de diffusion en tant que journaliste, producteur ou directeur de salle de rédaction pour plusieurs chaînes d’information télévisées affiliées, CNN International et l’American Forces Network en Allemagne.

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