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CM – Comment la menace terroriste a-t-elle changé vingt ans après le 11 septembre ?

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Par
Bruce Hoffman, expert CFR

12 août 2021 14 h 09 (HNE)

La réponse antiterroriste des États-Unis aux attaques du 11 septembre 2001 a donné des succès remarquables et des échecs désastreux dans la chasse à al-Qaïda. La principale menace terroriste aujourd’hui, cependant, est nationale plutôt qu’étranger.

L’Al-Qaïda d’aujourd’hui n’est en rien comme il l’était le 11 septembre. Son fondateur et dirigeant, Oussama ben Laden, est mort depuis longtemps. À l’exception notable d’Ayman al-Zawahiri, chirurgien devenu terroriste et actuel émir du mouvement, et de Saif al-Adel, ancien officier de l’armée égyptienne et successeur le plus probable d’al-Zawahiri, tous les hauts dirigeants d’al-Qaïda ont été tués ou capturé. Sept des principaux commandants du mouvement ont été éliminés depuis 2019. Aujourd’hui, al-Zawahiri lui-même serait en mauvaise santé.

Mais l’idéologie et la motivation adoptées par al-Qaïda sont, malheureusement, toujours aussi fortes. Par exemple, il y a maintenant quatre fois plus de groupes terroristes salafistes-jihadistes désignés par le département d’État américain comme organisations terroristes étrangères qu’il n’y en avait le 11 septembre. Et le rapport le plus récent de l’équipe de surveillance des Nations Unies [PDF] souligne la croissance sans entrave d’Al-Qaïda en Afrique, son enracinement en Syrie et sa présence dans au moins quinze provinces afghanes, ainsi que la poursuite de ses relations étroites avec les talibans.

Les Américains ne devraient pas non plus se laisser bercer par l’idée qu’Al-Qaïda ne souhaite plus attaquer les États-Unis. L’attaque de 2019 par un agent dormant saoudien sur une base aérienne de l’US Navy à Pensacola, en Floride, qui a tué trois personnes et blessé huit autres, a rappelé qu’al-Qaïda est toujours en mesure de monter des opérations terroristes internationales en travaillant par l’intermédiaire de l’un de ses , des franchises hautement compétentes, dans ce cas, sa filiale de la péninsule arabique.

Le succès numéro un a été le fait que le gouvernement a contrecarré chaque tentative d’al-Qaïda de mener une autre attaque aux États-Unis à l’échelle du 11 septembre, bien que la fusillade de Pensacola en 2019 ait été un avertissement important contre la complaisance.

Le pire échec – sans aucun doute – a été l’invasion de l’Irak en 2003, qui a détourné des ressources critiques des efforts visant à en finir avec al-Qaïda en Asie du Sud pendant la meilleure fenêtre d’opportunité. L’invasion a également déclenché par inadvertance la chaîne d’événements qui a conduit à l’émergence de l’État islamique autoproclamé, une version encore plus violente et sans contrainte d’al-Qaïda. Il a fallu environ cinq ans à une coalition de quatre-vingt-trois pays pour vaincre la menace posée par l’État islamique.

Au cours de cette période, l’État islamique a exécuté et inspiré des attaques meurtrières contre des cibles civiles dans des villes telles que Bruxelles, Nice, New York et Paris. Le groupe dissident d’al-Qaïda a également mené la première attaque terroriste réussie en plus d’une décennie contre une cible de l’aviation commerciale, tuant 259 personnes volant d’Egypte vers la Russie. Il a également changé la nature du terrorisme moderne en innovant dans l’utilisation des médias sociaux pour le recrutement, la propagande et pour encourager les attaques de loups solitaires totalement indépendantes.

Dans la pire des catégories, il faut également dire qu’en répondant aux événements du 11 septembre et en cherchant à défendre le pays contre de nouvelles attaques, le gouvernement américain a bafoué certaines valeurs et principes de justice américains fondamentaux. Par exemple, emprisonner des personnes pendant des décennies sans procès est une chose pour laquelle les États-Unis ont toujours critiqué les gouvernements non démocratiques. Pourtant, plusieurs dizaines de détenus restent au centre de détention américain de Guantanamo Bay, dont beaucoup sont détenus indéfiniment sans inculpation. De même, les abus de détenus qui se sont produits là-bas, sur les sites noirs de la CIA et à la prison d’Abou Ghraib en Irak ont ​​terni la réputation des États-Unis et généré une condamnation mondiale.

La vaste bureaucratie antiterroriste créée à la suite des attentats du 11 septembre a été le changement le plus important et le plus durable. Par exemple, une enquête du Washington Post en 2010 a révélé l’existence d’un vaste archipel antiterroriste de quelque 1 271 entités gouvernementales et 1 931 entreprises privées axées sur la lutte contre le terrorisme. La guerre contre le terrorisme impliquait également d’augmenter le nombre de personnes possédant des autorisations de sécurité ultra-secrètes à environ 854 000 et de construire davantage de bureaux et d’installations sécurisées pour les accueillir – une expansion égale à « près de trois Pentagones ou 22 bâtiments du Capitole des États-Unis – environ 17 millions de mètres carrés. pieds d’espace.

Mais pour sécuriser et protéger un pays contre les attaques terroristes, une question permanente est de savoir combien est suffisant. Comme le suggèrent les données ci-dessus, les États-Unis ont potentiellement réagi de manière excessive aux attaques du 11 septembre en créant des licenciements ou en accordant des pouvoirs étendus à diverses agences. Dans le même temps, il est incontestable que les mesures antiterroristes américaines ont réussi à empêcher que quelque chose comme le 11 septembre ne se reproduise. Le défi à l’avenir, en particulier à une époque de défis de sécurité nationale concurrents et de ressources fiscales réduites, consiste à trouver et à maintenir un équilibre prudent en se prémunissant contre la menace terroriste tout en s’occupant d’autres priorités de sécurité, peut-être plus urgentes.

Malheureusement, la menace terroriste contre les États-Unis est passée d’une menace principalement externe – ce qu’elle était pendant près de deux décennies après le 11 septembre – à une menace interne, comme l’ont souligné les émeutes de Capitol Hill le 6 janvier 2021. Mais les menaces permanentes posées par l’État islamique et al-Qaïda n’ont pas disparu.

Le défi pour les États-Unis sera de formuler une capacité antiterroriste suffisamment agile et ambidextre pour se défendre contre l’ensemble des menaces terroristes – tant étrangères que nationales – qui persisteront sûrement. La Stratégie nationale de lutte contre le terrorisme de 2018 et la toute première Stratégie nationale de lutte contre le terrorisme intérieur, publiée en juin 2021, fournissent des exégèses claires de l’approche holistique nécessaire pour protéger le pays du terrorisme.

Cependant, les divisions partisanes amères qui existent aujourd’hui aux États-Unis pourraient compromettre la mise en œuvre d’une stratégie cohérente de lutte contre le terrorisme. L’unité, l’objectif commun et le destin partagé qui ont rapproché le pays après les attentats du 11 septembre n’existent plus. En revanche, le climat actuel de polarisation politique pourrait effectivement paralyser le gouvernement dans sa préparation à la prochaine génération de menaces.

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Titre associé :
Comment la menace terroriste a-t-elle changé A changé vingt ans après le 11 septembre ?
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