CM – Dans l’ascension de Jonathan Cheban: comment un pilote Blimpie est devenu le Foodgod

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À 16 ans, la voiture de Jonathan Cheban sentait le vinaigre et l’huile, un arôme laissé par son travail de chauffeur-livreur Blimpie à Fort Lee, New Jersey.

Aujourd’hui, le tristement célèbre bestie de Kardashian – certains pourraient dire accroché – qui a légalement changé son nom pour Foodgod, vit dans des propriétés de plusieurs millions de dollars à New York, Los Angeles et Miami, conduit des voitures de luxe et accumule des factures de restaurant astronomiques – après tout, sa promesse de marque est qu’il mange 365 jours par an.

Pourtant, après deux décennies sous les projecteurs du pop-culte, une grande partie du public pourrait être pardonnée de demander: comment cette divinité culinaire autoproclamée est-elle devenue – et est-elle restée – un influenceur lucratif avec plus de 4 millions d’abonnés sur Instagram et Twitter?

« Il y a toujours ce processus de construction, et j’avais des choses aléatoires que je collaborerais et ferais », a déclaré Cheban, 47 ans, au Post dans une interview exclusive. « Quand vous ne savez pas, vous ne savez pas. »

Et «aléatoire» est exact. Le Post a examiné les SARL, les enregistrements de marques, les divulgations financières et les communiqués de presse archivés pour savoir d’où venait son argent – et a découvert que Foodgod avait participé à au moins 59 entreprises au cours des deux dernières décennies, de la mode à la santé en passant par les ventes d’automobiles. .

«J’ai aidé Kim en cours de route – beaucoup de temps – mais j’ai créé ma propre identité.»

Aujourd’hui, il vend son propre ketchup à la truffe et des collations CBD, mais les produits qu’il produit maintenant reposent sur des années de «négociation» – de la planification de fêtes pour des célébrités, à l’amitié avec des célébrités, à devenir une célébrité lui-même et à capitaliser grâce à des avenants, au lancement enfin. ses propres entreprises.

Mais l’homme d’affaires de bonne foi est prêt pour son moment de magnat, malgré les haineux qui croient que Kim Kardashian l’a catapulté dans la gloire.

«J’ai aidé Kim en cours de route – beaucoup de temps – mais j’ai créé ma propre identité», a-t-il déclaré. (Les représentants de Kardashian n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de The Post.)

Cheban a parcouru The Post tout au long du parcours qui a fait d’un ancien chauffeur-livreur adolescent de Blimpie l’un des influenceurs alimentaires les plus influents au monde, gagnant environ 30000 dollars par mois sur chaque approbation des médias sociaux – et les leçons qu’il a apprises en cours de route.

Né dans l’actuelle Moldavie (qui faisait alors partie de l’URSS), Foodgod a grandi à Fort Lee et est diplômé de l’université Hofstra de Long Island en 1995.

Depuis le début de son p.r. carrière avec le célèbre publiciste Penny Siegal, il a vécu et respiré les projecteurs – peut-être mieux que la plupart des célébrités. Il les a étudiés et leur a appris à devenir célèbre. Mais bientôt, ils ont eu besoin de lui, a-t-il dit, et c’est ainsi qu’il s’est lié d’amitié avec les aimants paparazzi Paris Hilton, Kelly Osbourne, Nicole Richie et les jumeaux Olsen.

Au tournant du siècle, il a échangé un emploi dans un p.r. entreprise pour avoir une chance de créer sa propre maison de battage, Command PR, apportant des tonnes de contacts de célébrités avec lui, y compris Sean “P. Diddy ”Combs.

«J’aime tout le monde du tapis rouge. J’ai eu le virus… Il est difficile de devenir célèbre – et de rester connu – et de ne pas tomber du bord de la terre »,

« Si vous ne jouez pas au jeu – si vous êtes difficile et que vous vous cachez des images – tout va disparaître si vite », a-t-il déclaré au Post.

Mais cela n’allait jamais être suffisant pour le futur Foodgod pour soutenir les stars dans les coulisses. La vie d’attention et de glamour l’appelait depuis le moment où il a commencé à planifier des événements de presse, a-t-il déclaré.

«J’ai toujours aimé quand nous faisions les premières. La réaction aux arrivées de personnes est tellement élevée pour les gens », a-t-il déclaré. «J’ai regardé autour de moi et j’ai vu à quel point les gens étaient heureux, et c’était tellement amusant. Je me suis dit: «J’adorerais être de l’autre côté de ça.»… C’est mon truc. J’adore tout le monde du tapis rouge. J’ai eu le bogue. « 

Cheban a rencontré Kim Kardashian à la fête d’anniversaire de l’ami commun Brittny Gastineau, la fille mannequin mondaine de l’ancien défensif des New York Jets, Mark Gastineau.

Bientôt, son amitié avec les Kardashian le propulsera dans une carrière de télé-réalité. Le bestie de Kardashian a rejoint la série lors de sa troisième saison en 2009 et a depuis participé à 27 épisodes de la série E! émission, plus 15 épisodes d’émissions dérivées comme «Kourtney et Kim Take Miami», et a fait d’autres apparitions à la télévision et au cinéma, selon IMDB.

«Je n’allais pas laisser passer ces opportunités», a-t-il déclaré au Post.

Ses premières apparitions en solo «big time» ont été aléatoires: il a joué dans sa propre émission de télé-réalité «The Spin Crowd» à propos de son p.r. ferme, mais il a été annulé après une saison. Il a vendu sa part de sa société de presse, Command PR, à son partenaire commercial Simon Huck.

Parallèlement à son émission «Spin Crowd», Cheban a lancé le concept d’un Reality Café en 2010. Son idée de restaurant à Las Vegas était de servir des recettes faites par des stars de la télé-réalité, comme «les boulettes de viande de Caroline Manzo». Mais après avoir fait sensation dans les nouvelles, le concept est tombé de la vue du public et ne s’est jamais concrétisé.

«À ce moment-là, il ne réalisait pas l’ampleur du démarrage du café. Après avoir discuté, il s’est rendu compte que c’était une entreprise écrasante pour lui à ce moment de sa carrière », a déclaré un représentant au Post en son nom.

Alors que «Spin Crowd» n’était pas le producteur à succès que Kim Kardashian espérait, Cheban avait toujours son énorme fan de Kardashian: à son apogée en 2011, «Keeping Up With the Kardashian» avait 4,8 millions de téléspectateurs.

«Dieu merci, la télé-réalité s’est produite. Oh mon Dieu, cela m’a donné une chance », a-t-il dit. «Je me suis dit: ‘J’ai besoin d’être sur MTV, mais je ne sais pas comment travailler dans le domaine des relations publiques’ Pour atteindre ce style de vie, il fallait être musicien ou acteur [à l’époque] – je ne suis ni l’un ni l’autre», a-t-il déclaré. .

Les parents de Cheban étaient tous deux du type entrepreneurial – son père était un diamantaire dans le quartier diamantaire de New York et sa mère est toujours un courtier immobilier de Sotheby’s – et il semble qu’il en ait hérité de ce dynamisme entrepreneurial.

«Les gens se souviennent de vous un mois, puis vous avez terminé… Il est difficile de se faire connaître – et de rester connu – et de ne pas tomber du bord de la terre»

Au début de son p.r. jours, Cheban a établi de multiples flux de revenus avec des lignes de mode appelées Kritik et Clarendon, juste en demandant à ses amis célèbres de promouvoir ses efforts entrepreneuriaux. Sa connexion avec Kardashian a formé la base des 44 avenants de Foodgod à ce jour – des arrangements dans lesquels il était soit payé par une entreprise (les divulgations financières de l’indemnisation varient de 10000 $ à 30000 $ par mois), soit recevait une petite part de l’entreprise pour devenir le visage d’un projet. .

« Vous ne voulez pas faire une émission et puis c’est fait et vous dites: » Wow, je n’ai rien fait « , a-t-il dit. «S’il vous plaît, vous ne comprenez pas à quelle vitesse ça va. Avant que vous ne vous en rendiez compte, vous filmez votre dernier épisode. Les gens se souviennent de vous pendant un mois, puis vous avez terminé. »

Mais aujourd’hui, il dit que les avenants représentent une période de sa vie avant de trouver son créneau – et quand il a trouvé sa propre marque, cela a rendu les avenants beaucoup plus lucratifs.

«J’avais besoin de trouver ma direction», dit-il. « Il y a une courbe d’apprentissage. Toutes ces entreprises ont été sur une période de 13 ans sans savoir – que dois-je faire? »

Il a fait la promotion de la vodka, d’un vaporisateur de vitamines, d’une gamme de spas et d’un écran de téléphone pour femmes appelé «Glam Screen». Les documents déposés par les sociétés auprès de la SEC suggèrent qu’il a reçu des actions de la société pour plusieurs des avenants.

«Probablement 200 fans étaient alignés sous le soleil brûlant [à Coney Island] juste pour le rencontrer et acheter le Glam Screen. Nous avons vendu le même jour [nous avons ouvert] », a déclaré David Borish, fondateur de GlamScreen. « Notre cible démographique correspond bien à sa base de fans, qui était essentiellement la base de fans des Kardashian âgée de 15 à 25 ans. » Borish a refusé de divulguer son accord de compensation avec Cheban.

Cheban possédait un pourcentage inconnu de RichRocks Jewelry avec son ami Robin Rothfeld en 2011. La ligne a été présentée sur «Good Morning America», «The Today Show», «The View» et sur le cou et les oreilles d’Alicia Keys, Kristen Stewart, Kris Jenner et, bien sûr, Kim Kardashian.

Il a également reçu plus de 1% de la publication de potins Elite Daily en 2012 en échange de la promotion du site – plus du quadruple de la part qu’ils ont donnée aux autres partenaires. Le fondateur d’Elite Daily, Gerard Adams, a déclaré avoir racheté les actions de Cheban, ajoutant qu’ils «regrettaient» le partenariat, selon l’émission de radio Mixergy.

«Avec Jonathan [Cheban], c’était comme:« Nous voulons vraiment pouvoir amener Kim Kardashian à partager notre contenu. Nous voulons vraiment pouvoir rencontrer différentes célébrités qui veulent être les ambassadeurs d’Elite Daily et simplement partager notre contenu, vous savez. Nous avons fini par amener beaucoup de ses amis à partager le contenu  », a déclaré le fondateur d’Elite Daily, Gerard Adams, à l’émission de radio Mixergy en 2017.

Certaines des entreprises avec lesquelles il s’est associé, y compris Elite Daily, sont toujours en jeu. Il a travaillé avec le joaillier des stars Richie Rich (non affilié à RichRocks) pendant des années, sa carte de visite spécialisée Foldz Flat vend toujours des stylos de marque et son sponsor de longue date, le concessionnaire Warren Henry Auto en Floride, vend toujours des voitures.

Mais environ 90% des startups échouent, selon Investopedia, il n’est donc pas surprenant que certains de ses partenariats se soient évaporés. La chaîne de spas qu’il a approuvée a abandonné son expansion aux États-Unis, et le régime alimentaire derrière les substituts de repas de Cheban est tombé hors de la mode.

RichRocks a discrètement disparu des médias sociaux avant la pandémie, et son site Web est maintenant un site de jeu indonésien. Mais il semble que son partenaire commercial Robin Rothfeld soit passé à autre chose, se concentrant sur une nouvelle entreprise avec ses filles, appelée Headbandz 4 Heroes.

Le fondateur de Glam Screen, David Borish, a déclaré que l’entreprise s’était terminée «à l’amiable» quand ils ont réalisé que les concurrents arnaquaient leurs produits et ne pouvaient plus être compétitifs sur le marché. Mais Borish continue de créer de nouvelles entreprises et de nouveaux produits.

«Il est difficile de se faire connaître – et de le rester – et de ne pas tomber du bord de la terre», a-t-il déclaré au Post.

Vers la fin de son temps d’expérimentation, il a mis son visage sur quelques entreprises alimentaires et son flux Instagram a commencé à ressembler à une marque alimentaire alléchante unifiée.

Il a approuvé Sushi MiKasa et Sushi Couture au début des années 2010, et il a cofondé Burger Bandit en 2015 à Long Island avec Gene Broytman, à qui il a vendu l’entreprise après quelques années, selon le journal local de Long Island Newsday.

En octobre 2015, Cheban a été crédité d’avoir relancé la tendance «Rainbow bagel» après que le Bagel Store, basé à Brooklyn, lui ait offert quelques bagels multicolores tourbillonnés.

« Le bagel de barbe à papa est la meilleure chose que j’aie jamais eue !! » a-t-il écrit sur Instagram.

Le nom «Foodgod» est apparu pour la première fois en 2016 après que le mari de Kim, Kanye West, ait inventé le terme, comme le dit Foodgod. Il a légalement changé son nom pour Foodgod en 2019 et préfère que les gens se réfèrent à lui en tant que tel – bien qu’un représentant ait déclaré au Post que cela ne le dérangerait pas d’être appelé «Jonathan Cheban» lorsqu’il décrit l’histoire de ses années pré-Foodgod.

Sous le nouveau surnom de Foodgod, il a rejoint Prepped Delivery, un service de livraison de repas sous vide qui, selon lui, apporterait ses expériences aux gens ordinaires.

Mais selon la star de la télé-réalité, alors qu’il proposait le nom et le logo de l’entreprise, il «n’a pas fait les bonnes affaires» et ne possédait qu’un pourcentage de l’entreprise. Il a été «expulsé», a-t-il dit.

« La [livraison] préparée n’était pas la mienne. Ils m’ont amené – des gens que je ne connaissais pas. Ils ont vendu l’entreprise et j’en ai été un peu coupé », a-t-il déclaré, notant qu’il avait décidé que pour réaliser son rêve, il devait faire quelque chose pour lui-même. «Maintenant, tout sera moi. À cause de cet exemple exact. « 

La société a eu d’autres entreprises depuis lors, offrant des repas Keto, mais la partie livraison préparée de l’entreprise est terminée. La marque a expiré en 2018 et la marque n’a pas fait de bruit sur les réseaux sociaux depuis janvier 2019.

«Ils ne savaient pas ce qu’ils faisaient et je pensais qu’ils le savaient», a-t-il déclaré. La poste a tenté de joindre les dirigeants actuels et passés de l’entreprise, mais n’a pas reçu de réponse.

Un peu plus d’une décennie après sa première notoriété sur «KUWTK», le personnage secondaire avec quelques millions de fans aurait le double de ce nombre de followers sur Instagram et TikTok.

Foodgod a construit son empire alimentaire sur une marque sur YouTube, les podcasts et les médias sociaux où il met en avant la nourriture la plus farfelue, la plus délicieuse et la plus hors de ce monde. En trouvant du contenu digne de bave sur un sujet très apprécié, il a organisé un vaste public – 6,2 millions d’abonnés sur TikTok et 3,5 millions d’abonnés sur Instagram seul.

La semaine dernière, plus de 100000 personnes ont répondu à une seule histoire Instagram – vue par quatre fois plus – en moins de 24 heures, il a montré The Post à partir de son compte Instagram.

Ses critiques sont impétueuses, extrêmes et grandes – tout comme sa personnalité et la nourriture dans le contenu qu’il organise. Presque toutes les publications sur TikTok et Instagram sont accompagnées d’une déclaration d’action: «Marquer quelqu’un avec qui tu mangerais ça» ou «Noter de 1 à 10» ou «Voudrais-tu manger ça? Fais-moi savoir! » ou « Manger ou passer ???? »

«J’ai fait un spectacle. C’est mon truc », a-t-il dit. «J’essaie toujours de livrer ça de façon amusante.»

Depuis 2017, il est parrainé par Burger King, un service de livraison de clubs de bonbons, Dunkin Donuts, IHOP, Jersey Mike’s, Impossible Burger et Vodka Beluga. Il s’est même associé à Atari pour les jeux mobiles «Food Truck Frenzy» et une attraction sur le thème de Foodgod dans «Rollercoaster Tycoon».

Pourtant, ce n’est pas un coup après coup. En 2018, Foodgod s’est associé à BurgerIM, recevant 305000 dollars sur un an et demi pour son approbation, selon un document juridique.

«SAINT-BURGERS! J’adore cet endroit @officialburgerim. QUI PARTAGERA CECI AVEC MOI? » il a écrit sur Instagram dans le style typique de Foodgod.

Mais Foodgod a rompu ses liens avec la chaîne de hamburgers lorsqu’un rapport a affirmé que l’entreprise escroquait 1 200 «enseignants, cuisiniers, comptables [et] policiers» pour qu’ils payent des frais de franchise pour des entreprises que l’entreprise n’avait pas l’intention de gérer, a rapporté Page Six précédemment.

Aujourd’hui, l’entrepreneur a une équipe de personnes qui vérifient les offres commerciales pour lui, dirigée par son avocat Steve Mandel, qui aide à faciliter ses transactions commerciales. Le Post a tenté de joindre Mandel, mais un représentant a déclaré qu’il n’était pas disponible.

«C’est tellement de travail. Les gens ne comprennent même pas », a déclaré Foodgod au Post. «Voler partout [dans le monde] est épuisant. Je dois créer une marque et ensuite trouver comment rester pertinente. »

Maintenant, Foodgod obtient une deuxième chance de service de livraison de nourriture basé sur les cuisines qu’il découvre au cours de ses voyages et sur les médias sociaux. La société, qui n’a pas encore divulgué son nom, enverra des repas avec un menu basé sur les voyages de Foodgod avec des aliments présentés sur ses comptes de médias sociaux. Foodgod a déclaré qu’il développait actuellement le menu.

«Nous vous proposons le restaurant. Tout cela est inspiré par des choses incroyables que j’ai essayées et que d’autres personnes ne peuvent pas obtenir, du monde entier. Tout sera inspiré par des choses comme un plongeon de Londres que vous ne pouvez pas obtenir ici », a-t-il déclaré.

Il a également une stratégie commerciale différente, a déclaré Foodgod, mais a refusé de donner plus de détails.

«Nous avons un PDG – quelqu’un qui le dirige. Nous sommes partenaires – il ne s’agit pas d’un accord de pourcentage [de propriété]. Ils ne peuvent pas me pousser. Ce sont des courbes d’apprentissage », a-t-il déclaré. « Maintenant, c’est une toute autre histoire. »

Ce n’est pas le seul nouveau produit qu’il lance. Il est maintenant connu pour son ketchup aux truffes à 20 $, qu’il a lancé en 2020, et la prochaine série de produits est les vinaigrettes. Il a également déclaré qu’il avait bientôt une gamme de collations et de desserts infusés au CBD.

Après cela, il veut se diversifier dans les aliments pour tous et les repas surgelés avec des «vibes Foodgod» comme le cacio e pepe (une simple pâte au fromage avec du poivre), a-t-il déclaré.

«Certaines personnes veulent un dîner de 3 000 $ à Ibiza; certains veulent une pizza au pepperoni. Ce n’est pas seulement du haut de gamme – je veux que tout le monde aime mes affaires », a-t-il déclaré.

Il prend toujours de petits pourcentages et des accords de parrainage avec des entreprises comme OceanBox, qui livre des fruits de mer, Dickey’s Barbecue Pit où il aura un article Foodgod cet été, et Pure Green, un magasin de jus où il a sorti un milk-shake à la banane bleue le 5 mai et le fera. sortez un coup de gingembre rose Foodgod cet été.

Aujourd’hui, ses partenaires disent qu’ils apprécient ses normes élevées et son expertise culinaire – et à quel point il est pratique. Ross Franklin, PDG de Pure Green, a déclaré que Foodgod avait demandé cinq révisions du produit, avait fait une dégustation à l’aveugle et avait aidé à concevoir la marque du produit avant d’approuver les boissons de marque Foodgod.

Mais ses partenaires ne sous-estiment toujours pas la valeur de son suivi sur les réseaux sociaux et de ses relations avec les célébrités. Lors de la dégustation à l’aveugle à Miami, Paris Hilton est entré dans le magasin et a essayé la nouvelle boisson de Jonathan, a déclaré Franklin.

«Je pensais que c’était une drôle de coïncidence», a-t-il déclaré au Post. «Tout le monde le connaît, alors il peut les faire venir.»

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