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CM – EM 2020, Espagne : Unai Simon, le grand pari réussi de Luis Enrique

Après deux compétitions au cours desquelles David De Gea a tenu les buts espagnols, c'est cette fois le jeune Unai Simon qui a été le dernier rempart durant (...) - Footmercato

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EM 2020, Espagne : Unai Simon, le grand pari réussi de Luis Enrique

Il a parcouru un long chemin. De très loin. Aujourd’hui, Unai Simon est unanimement considéré comme l’un des principaux artisans du bon cours d’espagnol durant ces euros. Il y a eu bien sûr ce ballon contre la Croatie, vite rattrapé par de bonnes interventions dans le même match, puis contre la Suisse avec une excellente séance de tirs au but. Mais lui aussi a été l’un des rares joueurs à être méprisé par certains observateurs, tout comme Luis Enrique a été critiqué pour avoir fait de lui son numéro 1. Une position de départ qu’il a pourtant occupée tout au long de la saison en sélection, profitant également des malheurs de David de Gea et Kepa Arrizabalaga dans les pays britanniques. Une saison où le Basque n’a pas toujours été à son avantage, affichant un niveau assez erratique et faisant à la fois le meilleur et le pire.

Si l’équipe de Marcelino Garcia Toral n’a pas pu s’accrocher à l’Europe, c’est en partie à cause de lui. Avant le début du tournoi, la presse révélait une statistique peu glorieuse pour le gardien de 24 ans : il est le gardien qui a commis le plus de fautes de but – 6 au total – dans les cinq grands championnats européens cette saison. . Dans le même temps, il a aussi fait d’excellentes copies, notamment en Copa del Rey, avec une séance de tirs au but particulièrement réussie contre le Betis en quart de finale. La sélection comprenait des bons et des moins bons, avec une sortie loin de la surface désastreuse qui a permis au Kosovo d’inscrire un but contre La Roja, qui s’est finalement imposée 3-1 fin mars. Pur produit de l’Athletic Training Center, véritable usine à gardiens de qualité, Simon n’avait donc pas préparé de manière optimale ces EM, contrairement à sa collègue Gigi Donnarumma, qui a fait une bonne saison à Milan. De presque paria à un pari réussi de Luis Enrique, comme Pablo Sarabia, ce n’était qu’un pas et Unai Simon l’a franchi.

« Unai me donne entière satisfaction. Je ne juge pas mes joueurs sur leurs erreurs. Les erreurs font partie de ce sport. La croissance passe aussi par le dépassement de petits échecs », a déclaré Luis Enrique le 31 mars après le faux pas d’Unai Simon contre le Kosovo. Le sélectionneur espagnol, arrivé à son terme suite aux échecs de David De Gea (Manchester United) et Kepa Arrizabalaga (Chelsea), a désormais pleinement confiance en Unai Simon et l’a utilisé dans tous les matchs qu’il a disputés en Espagne depuis 11. , 2020. Ce qui a fait la différence au-delà de l’état de forme – puisque la saison 2020/2021 d’Unai Simon n’est pas exceptionnelle – c’est avant tout le jeu au pied du gardien basque.

Luis Enrique, ancien entraîneur du FC Barcelone et fan de Tiki-Taka, dont il apporte un grand nombre, voulait un gardien qui se sente à l’aise avec le ballon au pied : « Les gardiens doivent prendre part au jeu et apporter nous les fluides. Dominer le jeu aérien dans les corners et les coups francs car nous ne sommes pas très puissants dans cette zone, couvrir la ligne défensive lorsque nous pressons dans la moitié de terrain adverse. Unai Simon a un très haut niveau dans ces domaines, même s’il doit s’améliorer », expliquait-il à l’automne dernier. Cela se fait sentir depuis le début de l’Euro 2020 car l’Espagne est la première à s’appuyer sur son gardien et a connu un excellent championnat technique depuis le début de la compétition.

Solide en phase de poules avec deux buts encaissés contre la Suède (0-0) et la Slovaquie (5-0), il aurait pu quitter son tournoi après une grosse erreur contre la Croatie. Avec 1-0, l’Espagne menait 3-1 avant de craquer et de concéder des prolongations. Avec un score de 3 : 3, il a su repousser une énorme tentative d’Andrej Kramaric (96e) et dégoûter à nouveau l’attaquant d’Hoffenheim, alors que l’Espagne menait 4 : 3 (103e). Surtout, à un moment compliqué, il avait reçu les éloges de Koke : « Il a un si gros cou. Ce qui lui est arrivé contre la Croatie était malheureux, mais ce qu’il a fait ensuite était incroyable, avec une grande tranquillité d’esprit. J’espère qu’il y arrivera. niveau continue. »

Des déclarations qui ne sont pas tombées dans l’oreille d’un sourd. Contre la Suisse (1-1) il a été relativement épargné avant de marquer une séance de tirs au but de grande classe. Excellent dans ce registre, il stoppe les tentatives de Fabian Schär et Manuel Akanji avant de rentrer « dans le cerveau » de Ruben Vargas. L’ailier d’Augsbourg a ensuite frappé clairement au-dessus du but de La Roja. Unai Simon, héros de tout un peuple, fait ce que David De Gea n’a pas pu faire depuis 5 ans, reprend Iker Casillas et s’impose comme le patron aux portes espagnoles. La mission se complique encore en demi-finale contre l’Italie, mais face à l’adversité et aux difficultés, le gardien de Bilbao en ressort à chaque fois plus fort.

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