CM – Inondations dans l’État de Washington : des centaines de personnes déplacées, une partie de l’I-5 fermée

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BELLINGHAM, Washington – Le gouverneur de Washington Jay Inslee a déclaré l’état d’urgence lundi après que des inondations et des glissements de terrain eurent fermé la principale autoroute nord-sud de la côte ouest, déplacé des centaines de personnes et coupé l’électricité dans toute la région.

Les conditions météorologiques extrêmes ont été causées par une rivière atmosphérique – un énorme panache d’humidité s’étendant sur le Pacifique et dans l’État de Washington et de l’Oregon.

De fortes pluies ont submergé la rivière Skagit et ont envoyé des eaux de crue jaillir dans le nord de Washington le 15 novembre 2021. La vidéo montre l’étendue des eaux de crue à travers la ville de Bellingham. Crédit : Ville de Bellingham via Storyful

L’Interstate 5 a été fermée près de Bellingham, Washington, juste au sud de la frontière canadienne, au milieu de la menace continue des débris, des coulées de boue et des eaux de crue. Le département des Transports de l’État de Washington a partagé des images d’une coulée de boue sur l’autoroute, qui est un important réseau routier s’étendant du Mexique au Canada.

Dans le comté de Whatcom, situé dans le coin nord-ouest de l’État, les responsables des urgences ont déclaré que plus de 500 personnes avaient été déplacées de leurs maisons en raison des inondations. D’importants efforts de recherche et de sauvetage ont commencé tôt lundi et se sont poursuivis tout au long de la journée, ont indiqué des responsables.

« Le véhicule de sauvetage (du bureau du shérif du comté de Whatcom) a pu atteindre de nombreux résidents et des bateaux ont été utilisés dans des endroits où l’eau était trop profonde. Ces efforts se poursuivront toute la nuit », a déclaré le bureau du shérif dans un communiqué de presse.

Dans le comté de Skagit, le maire de Mount Vernon a également déclaré lundi une urgence pour la ville. Au milieu des inondations prévues, il a averti les résidents de la plaine inondable de « prendre des mesures au cours des prochaines 24 à 48 heures pour protéger leurs maisons, leurs familles et leurs biens contre les eaux de crue ».

Des vents forts ont également frappé la région lundi. Les rafales ont poussé à 60 mph à plusieurs endroits, y compris une rafale de 58 mph à l’aéroport international de Seattle-Tacoma.

Une capture d’écran d’une vidéo publiée par la ville de Bellingham montre l’étendue des eaux de crue à travers la ville le 15 novembre 2021. Crédit : Ville de Bellingham via Storyful

Plus de 158 000 clients étaient sans électricité dans l’ouest de Washington à un moment donné lundi après-midi. Mardi matin, plus de 56 000 personnes restaient dans le noir à travers l’État.

Plusieurs écoles ont également été fermées lundi dans l’ouest de l’État, dont Bellingham, Ferndale et Lynden, selon FOX 13 Seattle.

Inslee a déclaré lundi soir l’état d’urgence en cas de conditions météorologiques extrêmes dans 14 comtés de Washington. La proclamation a déclaré que la Division de gestion des urgences de l’État, avec le soutien de la Garde nationale de Washington, aiderait à coordonner la réponse dans les zones touchées.

Mardi, les prévisionnistes ont déclaré que les conditions devraient être beaucoup plus sèches, mais les avertissements d’inondation pour plusieurs rivières autour de l’ouest de Washington sont restés en place.

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