CM – L’entraîneur des Knicks Thibodeau: Randle, Ewing coupés dans le même tissu

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Il y a plus de trois décennies, Patrick Ewing est tombé sur les genoux des New York Knicks avec un coup de chance à la loterie du repêchage de 1985.

Ewing était le visage des Knicks depuis déjà une décennie lorsque Tom Thibodeau, un jeune entraîneur adjoint étoile montante de la NBA, a rejoint l’équipe d’entraîneurs de Jeff Van Gundy.

Thibodeau a vu de près l’approche cols bleus d’Ewing. Il était là aux côtés de Van Gundy lorsque la saison des Knicks 1997 s’est effondrée avec Ewing souffrant d’une blessure au poignet menaçant sa carrière. Thibodeau a vu comment Ewing a survécu à cette chute et a rebondi, menant les Knicks à une course de Cendrillon – devenant la première huitième tête de série à atteindre les finales de la NBA – deux ans plus tard lors de la saison 1999 raccourcie par lock-out.

Plus de deux décennies plus tard, Thibodeau a retrouvé le chemin de New York, cette fois à la tête d’une incroyable montée après sept longues années de misère.

Thibodeau a ramené le basketball new-yorkais sur la carte. Il a rendu les Knicks à nouveau pertinents comme les équipes dirigées par Ewing au bon vieux temps dans les années 90.

Thibodeau a trouvé son Ewing dans Julius Randle, un batteur de 6 pieds 8 pouces qui a évolué pour devenir un doux tireur et un leader incontesté.

La combinaison de balle intimidante et de coup doux du périmètre de Randle mène actuellement une séquence de neuf victoires consécutives, la deuxième meilleure séquence de la franchise au cours des 25 dernières années.

Avant que Thibodeau n’accepte le poste d’entraîneur des Knicks, il a présenté son plan directeur sur le podcast The Platform en mai de l’année dernière.

«La façon dont vous construisez une culture, c’est que vous devez vendre votre vision à vos meilleurs joueurs et vos meilleurs joueurs doivent la vendre au reste de l’équipe», a déclaré Thibodeau. «Votre première réunion est la réunion la plus importante de l’année. Vous devez commencer par la fin en tête. Ce qui gagne en séries éliminatoires, ce sont les choses que vous devez faire, construire des habitudes.

La culture est le mot à la mode qui n’est plus associé aux Knicks depuis les années 90. Même le bref succès qu’ils ont eu avec Carmelo Anthony au début de la dernière décennie n’avait pas mis en place une culture. C’était parfois tumultueux. Un dysfonctionnement a brouillé la vision des Knicks.

Il a évalué Randle. Il est reparti impressionné. Et cela a donné le ton pour la saison incroyable des Knicks.

Thibodeau a été vendu sur Randle comme le meilleur joueur de l’équipe. Il lui vendit sa vision, et tout le reste suivit comme des dominos.

«Cela commence toujours avec vos meilleurs joueurs», a déclaré Thibodeau après que les Knicks aient battu les Raptors de Toronto pour leur neuvième victoire consécutive, meilleure de la ligue. «S’ils fonctionnent comme ça et cela donne le ton à l’équipe. Il est implacable. Ce n’est pas un accident qu’il ait le type de saison qu’il connaît. Son engagement – je l’ai vu dès le moment où je l’ai rencontré à quel point il était déterminé à renverser la vapeur.

Il y a un an, Randle était le joueur le plus vilipendé des Knicks. La base de fans était prête à passer à autre chose lorsque le front office des Knicks a pris le slam-dunking Obi Toppin avec leur huitième choix au repêchage.

Mais il s’est avéré que les Knicks n’étaient pas aussi prêts que leurs fans à quitter Randle. En fait, le nouveau front office dirigé par Leon Rose, qui est proche de l’agent de la CAA de Randle, Aaron Mintz, prévoyait de remettre les clés de l’énigmatique attaquant.

Lorsque le nouveau vice-président et conseiller principal de Knick, William Wesley, alias World Wide Wes, a appelé Randle pour lui demander son avis sur la recherche d’entraîneurs, il était clair que les mots de Randle avaient du poids comme les stars de la ligue.

Ce moment charnière a permis le revirement incroyable de Randle, qui reflétait le succès des Knicks cette saison. Personne ne l’a vu venir sauf Randle, Thibodeau et le front office.

Tout comme lorsque Randle est venu à New York, le retour de Thibodeau dans l’organisation des Knicks a suscité des réactions mitigées après son extinction lors de sa dernière étape au Minnesota.

Mais il a fallu deux figures polarisantes – Randle et Thibodeau – pour galvaniser une équipe des Knicks qui avait l’air perdue pendant des années.

«Je pense que c’est essentiel pour réussir, et je l’ai vu tout de suite», a déclaré Thibodeau lorsqu’on lui a demandé de commenter Randle cherchant à rendre des comptes. «Je lui ai demandé quand j’ai été embauché pour la première fois de venir pour quelques jours parce que je voulais voir où il était conditionné et apprendre à le connaître un peu. Quand j’ai vu la façon dont il est entré et que j’ai vu la façon dont il travaillait, et nous avons eu notre première conversation, je savais à peu près. Et je l’ai travaillé, alors je me suis dit: «OK, ce gars a une grande capacité de travail, il a la capacité de se concentrer, il est en grande forme et vous commencez par là. Il a été formidable. Je l’ai dit plusieurs fois: c’est notre moteur. C’est un grand leader depuis le début et il grandit. Il va toujours mieux. « 

Thibodeau avait déjà vu ce genre de leadership. Ewing était le moteur des équipes Knicks de Van Gundy. Il était aux côtés de Van Gundy, ayant une vue côté cour d’Ewing terrorisant la ligue. On peut affirmer qu’il était le meilleur joueur de la Conférence Est, non nommé Michael Jordan à son époque. Et cela ne s’est pas non plus produit par accident, même si Ewing était doué de la taille et du talent.

«Je me souviens que dans les années 90, lorsque je suis arrivé ici en tant qu’assistant, ce qui m’a époustouflé, c’est Patrick Ewing tous les matins pendant l’intersaison, il était le premier gars dans l’immeuble», a déclaré Thibodeau. «Il a travaillé comme un fou. Il s’est préparé et le reste de l’équipe a fait de même. C’est du leadership. Ce n’est pas ce que vous dites, c’est ce que vous faites. Quand vous voyez un exemple comme celui-là, cela vous donne confiance et cela donne confiance à l’équipe. »

Randle n’avait que cinq ans lorsque Ewing mena la course improbable des Knicks à la finale de la NBA en 1999. Ewing était déjà retiré de la ligue depuis une décennie lorsque Randle devint un futur choix de loterie NBA à Dallas.

Randle n’aimait pas Ewing. Il a grandi à l’époque de Kobe Bryant. Il a joué avec la légende des Los Angeles Lakers qui a modelé son jeu sur Jordan, le bourreau d’Ewing.

Mais dans sa quête de sa propre grandeur, se déplaçant d’ouest en est, Randle se retrouve à devoir respecter le standard de l’ancien grand Knicks.

«C’est incroyable», a déclaré Randle quand on lui a parlé de la comparaison Ewing de Thibodeau. «Je lui ai déjà demandé d’en parler. Il m’a en quelque sorte donné un aperçu de ce qu’il a vu de première main. Je suis fier de mon éthique de travail. Les grands, ils l’ont fait avant. Le gars que j’ai le plus idolâtré, celui que j’admire, c’est Kobe (Bryant). Son éthique de travail était de premier ordre. Il n’ya personne de mieux que lui pour mettre le temps. »

Randle a appris de l’un des plus grands de Los Angeles. Il aspire également à apprendre de l’un des meilleurs joueurs qui ait jamais mis les pieds à New York à travers l’objectif de Thibodeau.

Les Knicks n’ont plus jamais eu la chance du tirage au sort pour trouver un joueur qui change la franchise comme Ewing. Leur quête constante d’étoiles qui ne sont jamais venues en a fait la risée et le mème de la ligue.

Ils se sont toujours installés pour le prochain meilleur talent disponible, mais ne se sont jamais révélés à New York.

Alors que leurs stars ciblées – Kevin Durant et Kyrie Irving – les ont de nouveau évités il y a deux étés, ils ont eu Randle comme consolation.

La consolation était même une exagération à ce moment-là, car les médias et les fans ont désapprouvé la signature de Randle sur trois ans et 63 millions de dollars.

Ref: https://empiresportsmedia.com

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