CM – Les choses radicalement différentes depuis le dernier match Lakers-Rockets

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James Harden, à gauche, a déménagé à Brooklyn depuis la dernière fois que les Rockers ont affronté les Lakers et LeBron James en janvier.

Il n’y avait aucun moyen que James Harden ait été entièrement prescient dans son discours d’adieu après la précédente rencontre des Rockets avec les Lakers. Mais il n’avait pas tort.

Les Rockets avaient été soufflés par Los Angeles lors de matchs consécutifs. Plus que la plupart, ils étaient venus se mesurer aux Lakers, qui ne sont pas seulement les champions en titre de la NBA, mais aussi l’équipe qui a éliminé les Rockets au deuxième tour la saison dernière.

Harden a déclaré que «la situation des Rockets est folle» et «quelque chose que je ne pense pas pouvoir être réparé». Le lendemain matin, il a été invité à rester à la maison. Cet après-midi-là, il a été échangé à Brooklyn, mettant fin à une époque qui était probablement déjà révolue.

Il ne pouvait pas savoir qu’entre la rencontre des Rockets avec les Lakers cette nuit de janvier et leur match à Los Angeles mercredi que Christian Wood allait gravement endommager sa cheville droite, déclenchant une séquence de 20 défaites consécutives, ou que des blessures et d’autres problèmes. serait si implacable que Houston utiliserait un record de la NBA 29 joueurs, à partir de 22 parmi 41 alignements différents.

Les Rockets ont été si amèrement déçus d’avoir perdu contre les Lakers en séries éliminatoires que les départs ont commencé le lendemain avec la décision de Mike D’Antoni de démissionner de son poste d’entraîneur.

Les successeurs de cette équipe ne se sont jamais entièrement rétablis, à part une brève série de succès relatifs peu de temps après l’échange de Harden et avant que les blessures ne détruisent la saison, ne permettant jamais aux Rockets de découvrir ce qu’ils auraient pu être.

Les Rockets ne sont pas seulement enfermés dans le pire record de la NBA avec trois matchs à jouer, ils finiront avec le troisième pire record de l’histoire de la franchise. Les deux saisons qui étaient pires, 1967-68 dans la première saison comme les Rockets de San Diego et 1982-83 après le départ de Moses Malone, ont amené Elvin Hayes et Ralph Sampson dans les ébauches ultérieures.

Cette saison, avec des cotes de loterie aplaties, donnera aux Rockets une chance de 52,1 pour cent de rester dans les quatre premiers du repêchage (empêchant ainsi le choix d’aller au Thunder d’Oklahoma City) et une chance de 14 pour cent au premier choix.

Cela n’inquiète guère les membres d’une liste qui a radicalement changé et qui a été complétée par des ajouts d’exemption bien intitulés «difficultés» pour la dernière semaine de la saison.

Avec près de la moitié de la rotation assurée par des joueurs sous contrat bidirectionnel ou de 10 jours, les Rockets sont, d’une réunion avec les Lakers à l’autre, passés de l’accrochage à l’idée qu’ils pourraient revenir au statut de prétendant à essayer de démontrer qu’ils devrait rester en NBA.

Les Lakers ne ramèneront pas seulement LeBron James, qui a été absent pendant 25 des 27 derniers matchs de Los Angeles en raison d’une entorse puis d’une douleur à la cheville droite, ils marqueront l’occasion avec le dévoilement de leur bannière de championnat.

Les aspirations au titre n’ont pas changé pour les Lakers, qui ont des raisons de prendre la rencontre avec les Rockets au sérieux alors qu’ils tentent d’éviter un tournoi de play-in que James a décrié.

Les objectifs des Rockets, pour échapper aux derniers matchs de la saison sans blessures supplémentaires qui pourraient s’infiltrer dans l’entraînement hors saison et peut-être voler une victoire à la sortie, ont changé presque aussi radicalement que l’alignement. Parmi les joueurs qui ont affronté les Lakers lors de ces matchs de janvier au Toyota Center, un seul – la recrue Jae’Sean Tate – devrait jouer au Staples Center mercredi. Wood en ferait deux s’il pouvait revenir de sa cheville droite douloureuse.

Lorsqu’ils se sont rencontrés en janvier, les Lakers menaient par 27 dans un match, 30 le suivant. Les Rockets menaient deux fois par un point. Pourtant, autant les Rockets avec Harden et PJ Tucker – et bien avant les blessures de John Wall, Eric Gordon, David Nwaba et Sterling Brown – semblaient surpassés par les Lakers, les problèmes à l’époque semblaient concerner le malheur de Harden et ses coéquipiers. «insatisfaction avec lui.

Mais Wall a fini par entrer et sortir de la formation, tout comme le successeur de Harden dans le cinq de départ, Victor Oladipo. Depuis la blessure de Wood, et avec la cascade de blessures et d’autres absences qui ont suivi, les Rockets ont perdu 43 matchs sur 48, ce qui en fait une réflexion après coup dans la fête des Lakers mercredi.

Pourtant, en janvier, lorsque Harden a déclaré que les Rockets étaient irréparables, il ne prévoyait pas la chute qui arriverait et n’aurait pas suggéré qu’une telle chose pourrait être possible s’il était resté et avait évité les problèmes de blessures qui sont survenus aux Rockets sans lui et mis à l’écart. lui à Brooklyn.

« Nous ne sommes même pas proches, honnêtement, de cette équipe ou de toutes les autres équipes d’élite », a déclaré Harden ce soir-là, faisant référence aux chances des Rockets de se disputer le championnat que les Lakers célébreront mercredi.

Cela n’a pas besoin d’être dit maintenant, comme si les Rockets avaient besoin d’un rappel de plus de combien les choses ont changé.

Jonathan Feigen est l’auteur du beat des Rockets depuis 1998 et un passionné de basket-ball depuis avant que Willis Reed ne boite pour le match 7. Il est devenu un écrivain sportif parce que le journaliste qui était censé couvrir l’équipe de basket-ball de l’Université du Delaware a décidé de jouer une saison de plus à la place. de crosse universitaire et n’a jamais regardé en arrière.

Feigen, qui a remporté les prix APSE, APME et United States Basketball Writers Association d’El Campo à Houston, est venu au Texas en 1981 pour couvrir les Rice Birds, a été rédacteur sportif à Garland avant de déménager à Dallas pour tout couvrir, du dernier hourra de la Conférence sud-ouest à SMU après la peine de mort.

Après avoir rejoint le Houston Chronicle en 1990, Feigen a couvert la disparition du SWC, la montée en puissance des Big 12 et des Rockets à leur meilleur niveau.

Ref: https://www.houstonchronicle.com

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