CM – Les Panthers choquent le n ° 3 du Minnesota dans un retour passionnant, affronteront Washington en finale régionale lundi

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Le volleyball de Pitt (18-4) a choqué tout le sport dimanche, survivant au Minnesota (16-3) dans un thriller en cinq sets 21-25, 25-23, 20-25, 25-21, 15-11. Les Panthers affronteront Washington dans l’Elite Eight lundi à midi.

Le volleyball de Pitt est entré dans l’histoire jeudi, emportant le numéro 14 de l’Utah pour accéder à son premier tournoi NCAA Sweet 16 de l’histoire du programme. Tant mieux pour les Panthers – ils ont finalement surmonté leur étape la plus difficile. Mais il n’y avait aucune chance que l’équipe aille plus loin – car elle devait maintenant affronter l’équipe n ° 3 du pays. La course devait s’arrêter là. Droite?

Tort. Pitt (18-4) a choqué tout le sport dimanche, survivant au Minnesota (16-3) dans un thriller en cinq sets 21-25, 25-23, 20-25, 25-21, 15-11. Le résultat a peut-être surpris les amateurs de volleyball de tout le pays, mais les Panthers se sont habitués à dépasser les attentes au cours des deux derniers mois. Après une ardoise automnale décevante, l’entraîneur-chef Dan Fisher a déclaré que les Panthers estimaient qu’ils pourraient avoir besoin de rester invaincus au printemps pour même avoir une chance de participer au tournoi de la NCAA.

C’est exactement ce que l’équipe a fait, remportant ses 12 derniers matchs de saison régulière pour remporter une offre générale non classée dans la Big Dance. Et maintenant, après leur bouleversement des Gophers, les Panthers se retrouvent dans l’Elite Eight à Omaha, Nebraska, lundi, les yeux rivés sur le titre national.

« C’est assez beau comment tout s’est déroulé », a déclaré Fisher. « Nous n’étions pas si loin d’être peut-être même pas ici, et nous voici avec une chance d’être dans le Final Four. »

Le Minnesota est apparu comme son classement signifiait tôt, semblant puissant d’un adversaire des Panthers. Une erreur de service a arrêté une course de 6-0 au premier set des Gophers, mais les Panthers n’ont jamais pu revenir en arrière, et le Minnesota a remporté le premier match 25-21.

Le principal problème pour Pitt – attaquer. Quelques jours après que Fisher ait qualifié la victoire de jeudi de «sur-offensive», les Panthers n’ont rien pu obtenir de ce côté dans le premier set. L’équipe a affiché un pourcentage de réussite abyssal de 0,077 dans le cadre d’ouverture, et les Gophers ont détenu deux fois le joueur de l’année de l’ACC Kayla Lund à un taux de -,091.

« Je pense que j’ai commencé un peu trop en essayant de placer la balle ou de la guider quelque part ou peut-être être un peu trop difficile », a déclaré Lund. «Je pense que j’ai commencé par essayer d’abord les tirs, au lieu d’être comme moi et d’y aller absolument. Une fois que j’ai eu un peu plus de rythme, j’ai commencé à trouver des mains hautes, j’ai commencé à frapper fort, ça m’a beaucoup aidé.

Le deuxième ensemble comportait une histoire complètement différente. Les Panthers ont commencé avec la tête, et l’ont gardé pendant presque tout le set grâce à un pourcentage de réussite de l’équipe de .310 et à huit attaques décisives de Lund. Le Minnesota est remonté et a égalisé le set à 23 ans, mais les attaques décisives du frappeur extérieur junior Jordan Lockwood et Lund ont donné le match aux Panthers et ont égalé le match à un.

Aucune équipe du Big Ten n’avait laissé tomber un set pendant ce tournoi de la NCAA jusqu’à ce point. Fisher a déclaré que cela donnait à l’équipe la confiance qu’elle pouvait rivaliser avec les Gophers, qui n’avaient pas perdu un set depuis près d’un mois.

«Une fois que nous sommes entrés dans le déroulement du jeu, il est devenu assez clair pour nos joueurs que nous allons faire face à ces gars-là», a-t-il déclaré.

Les bons départs ont fait la différence à chaque série de la nuit. Le Minnesota a remporté les cinq premiers points du quatrième cadre, avant que les Panthers ne fassent égalité 8-8. La frappeuse extérieure senior Stephanie Samedy a donné aux Gophers une attaque efficace, prenant le quatrième set et une avance de 2-1.

Pour la première fois du tournoi, Pitt avait le dos au mur. Ayant besoin de gagner les deux derniers sets pour sauver sa saison, le capitaine principal Chinaza Ndee a déclaré que les Panthers savaient qu’ils devaient amener leur jeu à un autre niveau.

«Nous nous sommes juste regardés et nous nous sommes dit:« Ça y est », a-t-elle dit. «Nous ne pouvons rien laisser sur le terrain. Nous devons y aller, nous devons aller dur, nous devons nous balancer dur. Nous ne pouvons pas être provisoires, car ce n’est pas ainsi que nous gagnons des matchs, ce n’est tout simplement pas ce que nous sommes. »

Les deux équipes ont échangé des coups dans le quatrième set, le match devenant une confrontation au filet. Le bloqueur intermédiaire de deuxième année de Pitt Chiamaka Nwokolo a fourni la clé, enregistrant trois attaques décisives en quatre tentatives. La panthère de première année en chemise rouge à l’extérieur de la frappeuse Valeria Vazquez Gomez a ramené le dernier ballon pour envoyer le match à un cinquième match décisif.

Le match étant à égalité 2-2, Pitt devait gagner 15 points pour se qualifier pour le premier Elite Eight de l’histoire du programme. Deux attaques décisives de Ndee ont donné à Pitt un avantage de 2-1, mais les deux équipes ont continué à échanger des coups de poing, aucune des deux équipes ne pouvant gagner sur son propre service. Deux attaques décisives de Nwokolo, cependant, ont mis en place une course qui donnerait à Pitt une avance apparemment énorme de 9-6.

«Je pensais que nous avions un peu une performance surprise de Chiamaka [Nwokolo]», a déclaré Fisher. «Je pense qu’elle était tout simplement imparable. Nous avons en quelque sorte décidé d’en organiser quelques-uns en arrière, une pièce que nous ne faisons pas très souvent parce que nous pensions que vous seriez grande ouverte et que cela s’est avéré être juste. Ils n’avaient pas de réponse à cela.

Les Panthers semblaient avoir remporté le point suivant pour prendre une avance de 10-6, mais les officiels avaient sifflé vers la fin du rallye, obligeant les équipes à rejouer le point après un long retard. Le frappeur extérieur senior Zoi Faki a servi un as sur le jeu suivant malgré tout, mettant les Panthers en avance de quatre.

«Nous étions honnêtement prêts à tout», a déclaré Ndee. «Il y avait des défis et des délais d’attente où nous étions prêts pour eux d’annuler l’appel, prêts pour qu’ils appellent quelque chose de mauvais ou quelque chose de bizarre à se produire. Je pense que nous nous sommes tous regardés et nous nous sommes dit: « Nous devons juste nous appeler quoi qu’il arrive. » « 

Le Minnesota a pris la tête avec un blocage et une mise à mort pour tirer à moins de deux. Mais avec les Panthers 13-11, Nwokolo est revenu une fois de plus avec deux attaques décisives consécutives pour renvoyer les Gophers au Minnesota. Ndee et ses coéquipiers ont pris d’assaut le banc pour célébrer une autre étape monumentale du programme.

«Nous savons à quel point nous travaillons», dit-elle. « Mais c’est une chose de savoir cela et c’en est une autre de le voir se concrétiser, alors j’étais tellement fier de nous et tellement reconnaissant que ces filles soient dans ma vie. »

Comme pour le reste de leurs matchs de tournoi, les matchs nebraskiens de la bloqueuse intermédiaire junior Sabrina Starks ont donné un énorme coup de pouce aux Panthers. L’équipe a rempli sa capacité de billets allouée avec la base de fans de Starks à chaque match du tournoi jusqu’à présent, et Lund a déclaré que l’équipe avait même eu l’occasion d’acheter plus de sièges dimanche que les deux premiers matchs. Quand les membres de l’équipe lui ont demandé si elle pouvait attirer plus de monde dans les gradins, Starks n’avait aucun doute.

Si vous vouliez entrer au CHI Health Center Omaha la semaine dernière pour le début du tournoi de volleyball de la NCAA, cela vous aurait aidé à connaître Sabrina Starks.

«C’était génial», a déclaré Lund. «Je pense que cela a fait une très grande différence pour nous aujourd’hui parce que nos deux petites sections étaient remplies au maximum, contrairement au Minnesota. Notre fanbase, nos stands étaient vraiment bruyants et encourageants tout le temps et actifs, donc c’était vraiment utile.

Washington a battu Louisville plus tard dimanche soir dans un retour sauvage, ce qui signifie que les Huskies affronteront Pitt dans l’Elite Eight lundi à midi. Contrairement aux derniers matchs dans la salle de sport plus petite et intime du «Convention Center» du Chi Health Center Omaha, les Panthers auront la chance de jouer dans le complexe du stade pour le reste du temps.

«Nous sommes un peu ravis d’avoir réussi à sortir du Convention Center», a déclaré Fisher. «Nous pouvons jouer avec une véritable arène avec des fans qui achètent des billets.»

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Ref: https://pittnews.com

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