CM – Les étincelles retardent le rallye de Phoenix

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Les Sparks (5-5) ont surpassé leur rival Phoenix Mercury (5-7) et la centre vedette Brittney Griner mercredi soir derrière un effort équilibré d’énergie.

Sparks a évité une course Mercury au quatrième trimestre, les terminant 85-80 devant une foule à domicile légèrement étendue au Los Angeles Convention Center.

Avec 14 rebonds offensifs et 23 points de seconde chance, l’activité défensive des Sparks les a propulsés devant leur rival de la Conférence Ouest. La garde Brittney Sykes a incarné le feu de l’équipe, contribuant à six rebonds offensifs, dont un dans la dernière minute qui a contribué à sceller la victoire.

La garde des Sparks Erica Wheeler (18 ans) a ouvert la voie en marquant 10 points au quatrième quart, mettant la foule sur ses pieds avec un panier de feu vert avec 5 secondes à jouer au compteur.

« J’aime être dans des situations qui mettent de la pression », a déclaré Wheeler. « C’est à ce moment-là que je suis à mon meilleur niveau, je relève le défi à chaque fois. »

Wheeler en tête de la WNBA dans les points d’embrayage a pris les commandes tard mais a facilité tôt. Elle a récolté 10 passes décisives, un sommet en carrière, enregistrant le premier double-double de sa carrière.

« Ce n’est vraiment littéralement que le début de tout ce qu’elle est capable de faire », a déclaré Fisher.

Amanda Zahui B., chargée de garder Griner, a terminé avec 15 points et Sykes en avait 14.

Griner, dominant le court avant des Sparks, a effectivement obtenu ce qu’elle voulait sur le bloc en marquant 30, dont 17 en première mi-temps, tout en enregistrant 10 rebonds.

« Nous n’allons pas atteindre la même taille que [Griner] », a déclaré Fisher avant le match. « Je pense que l’avantage pour nous est d’être disruptif avec notre vitesse et notre polyvalence. »

Le Mercury qui mène la WNBA dans les blocs (6,7) et les points dans la peinture (36,2) n’a eu qu’un seul bloc dans le jeu et 28 points de peinture. Les Sparks ont battu Phoenix à leur propre jeu avec six blocs et 40 points clés.

L’intensité défensive qui a gagné a gardé le Mercury à distance a conduit à 28 tentatives de lancers francs de Phoenix contre six Sparks. Seulement 12 fois dans l’histoire de la WNBA, une équipe a gagné avec une disparité de lancers francs de cette ampleur. Les Sparks ont été la dernière équipe à surmonter le déficit en 2019, selon Across the Timeline.

Les neuf joueurs actifs sont entrés sur le terrain pour les Sparks en désavantage numérique avec des blessures affectant les deux équipes.

« Quand nos sœurs sont en panne, la première chose que nous allons faire est d’intensifier », a déclaré Wheeler.

Los Angeles a de nouveau joué sans les deux sœurs Ogwumike. Chiney (genou) a raté son septième match de suite, Nneka (entorse du genou) a raté son quatrième match de suite.

Diana Taurasi (sternum) a voyagé avec Phoenix mais n’a pas joué. Le meilleur buteur de tous les temps de la WNBA s’est échauffé avec l’équipe avant la pointe. Griner est sorti sur le terrain avec une botte de protection après le match en boitant visiblement.

La garde des Sparks, Te’a Cooper, a purgé sa suspension d’un match lors du premier match contre Phoenix. La WNBA a réprimandé Cooper pour avoir quitté la ligne de touche lors d’une altercation lors de la défaite au quatrième trimestre contre les Lynx du Minnesota.

Bria Holmes a commencé à la place de Cooper en apportant de l’énergie depuis le début. Elle a fourni 10 points et un sommet de la saison avec six rebonds, dont trois offensifs.

« Tout ce dont vous avez besoin, c’est de cinq pour jouer au basket », a déclaré Toliver. « Je pense que vous savez que nous acceptons définitivement le fait que nous sommes tout ce que nous avons et que c’est nous contre le monde. »

Les Sparks obtiendront une autre chance lors d’une autre victoire alors qu’ils accueilleront à nouveau le Mercury vendredi soir, récupérant un corps de plus.

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