CM – L’hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity est prêt à faire sa première tentative de vol lundi

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Le grand jour est presque arrivé pour l’équipe derrière la NASA Helicopter Ingenuity on Mars, qui a passé six ans à développer le premier avion à voler sur la planète rouge.

Lundi 19 avril, le robot ULM tentera de décoller du ciel marsky. En cas de succès, cette manœuvre sera le premier vol motorisé et contrôlé vers une autre planète. Ingenuity devrait décoller lundi à 3 h 30 HAE (7 h 30 GMT), mais les contrôleurs aériens sont méfiants.

Si Ingenuity parvient à quitter le sol martien, la NASA diffusera en direct les premières données d’essais en vol dès qu’elle atteindra l’équipe de mission Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Californie. Ce livestream commence lundi à 6 h 15 HAE (10 h 15 PDT). Vous pouvez regarder ce webcast ici et sur la page d’accueil de 45secondes.fr, ainsi que directement depuis NASA TV.

« Notre équipe considère la première tentative de vol de lundi comme un lancement de fusée: nous faisons tout ce que nous pouvons pour en faire un succès, mais nous savons aussi que nous devrons peut-être nettoyer et réessayer », a déclaré MiMi Aung, Chef de projet Ingenuity chez JPL. , a écrit dans un article de blog de la NASA le samedi 17 avril. «Il y a toujours de l’incertitude dans la technologie, mais c’est ce qui rend le travail sur une technologie de pointe si passionnant et enrichissant. «  »

Le vol de lundi est la deuxième fois que la NASA se prépare à faire voler Ingenuity vers Mars. La première tentative de vol de l’hélicoptère Mars le 11 avril a été retardée par un problème de synchronisation dans ses systèmes qui a été corrigé par les ingénieurs de mission.

L’ingéniosité de 85 millions de dollars tentera de décoller du sol vers midi en Mars, lorsque la NASA a déclaré que les vents seraient probablement les plus faibles dans la région. L’ingéniosité augmentera jusqu’à une hauteur d’environ 3 mètres. Il flotte pendant environ 20 secondes, puis descend à environ 1 m / s (3 pieds par seconde) jusqu’à ce qu’il atterrisse sur le cratère Jezero.

Perseverance Rover de la NASA agira comme intermédiaire de communication entre l’hélicoptère, le vaisseau spatial en orbite soutenant le vol et le contrôle de mission. Le rover sera également un observateur actif, prenant des photos et des vidéos de ce premier vol à une distance de 100 mètres de l’aérodrome d’Ingenuity.

Aujourd’hui, l’équipe de liaison descendante surveillera de près les informations transmises par le rover via la NASA. Tim Canham, directeur des opérations d’ingéniosité au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, a déclaré lors d’une conférence de presse le 9 avril, avant la première tentative de vol, que le Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) revenait sur Terre.

La première chose qu’ils feront est de vérifier qu’ils ont bien reçu les données, puis les informations seront recherchées pour prouver qu’Ingenuity a grimpé, flotté et atterri. Vous confirmerez ces résultats avec les données altimétriques et vous saurez ensuite avec certitude si le vol a eu lieu ou non.

Lundi, Canham a déclaré que l’équipe aurait également un aperçu des photos de navigation en noir et blanc prises avec l’appareil photo 0,5 mégapixel au bas de la coque Ingenuity. D’autres images, telles que B. Les vues couleur de Perseverance seront probablement liées plus tard. Ingenuity est également équipé d’une caméra de terrain monochromatique de 13 mégapixels qui pointe vers l’horizon. Cependant, on ne sait pas encore quand ceux-ci seront disponibles au public.

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« Nous avons parlé à Ingenuity tous les jours depuis que le rover Perseverance a complètement abandonné Ingenuity en surface », a déclaré Aung lors de la conférence de presse du 9 avril. .

Aung a ajouté que le profil énergétique de l’hélicoptère, les modèles thermiques et les vitesses de fonctionnement du rotor semblent tous bons et que ses capteurs ont été activés. Tout est prêt pour une opération éventuellement historique. « Nous allons tester, prouver et apprendre quel que soit le résultat de cette première tentative », a déclaré Aung.

Cette approche s’est avérée utile lorsque Ingenuity a eu un problème avec un chronomètre « chien de garde » lors du dernier test pour sa première tentative de vol le 11 avril. Le problème a forcé la NASA à se retirer de la tentative de vol pendant que les ingénieurs développaient un correctif logiciel. En fait, ils en ont proposé deux.

« Si notre approche de vol initiale ne fonctionne pas, le rover envoie le nouveau logiciel de contrôle de vol à l’hélicoptère », a écrit Aung samedi. «Il nous faudra ensuite quelques jours supplémentaires de préparation pour charger le nouveau logiciel sur Ingenuity et le tester, pour refaire les tests du rotor dans cette nouvelle configuration et pour se recycler pour une première tentative de vol. «  »

Voler sur Mars n’est pas une mince affaire. L’atmosphère sur la planète rouge est très différente de celle que cache la terre.

« Il est très difficile de voler sur Mars », a déclaré Amelia Quon, Ingenuity Chamber Test Engineer chez JPL, lors de la conférence de presse du 9 avril. «La raison principale est que l’atmosphère est très, très mince. Cela correspond à environ un pour cent de la densité de l’atmosphère au niveau de la mer sur terre. C’est environ 100 000 pieds au-dessus du niveau de la mer sur Terre, soit trois fois la hauteur du mont Everest. Nous ne volons généralement pas aussi haut. Les aéronefs commerciaux volent à une altitude d’environ 35 000 pieds. Record terrestre pour l’altitude des hélicoptères à environ 41 000 pieds … Mars a une atmosphère plus mince que la Terre, mais ce n’est pas suffisant pour contrer les effets de cette atmosphère mince. «  »

Le premier vol d’Ingenuity est une démonstration technique courte et simple avec de nombreux effets. Quand il vole, l’hélicoptère montrerait que les ingénieurs peuvent construire avec succès un vaisseau spatial pour voler dans les conditions atmosphériques d’un monde extraterrestre qu’ils n’ont jamais expérimenté de première main. La démonstration montrerait également qu’il est possible d’ordonner à un véhicule de voler depuis un centre de contrôle basé sur une planète complètement différente. Il pourrait également être le premier d’une longue lignée de successeurs interplanétaires volants.

Rendez-vous lundi sur 45secondes.fr pour une couverture complète du vol inaugural de Mars Helicopter Ingenuity vers la planète rouge.

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