CM – À l’US Open, Matthew Wolff s’amuse à nouveau

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Le jeune golfeur prometteur a pris deux mois de congé du PGA Tour lorsqu’il a cessé de profiter du jeu et s’inquiétait pour sa santé mentale. Il dit qu’il est ravi d’être de retour.

SAN DIEGO – Pour Matthew Wolff, le fond est tombé en avril lorsqu’il était au Masters, peut-être l’événement le plus cher du golf, et était tout à fait misérable.

« Pendant tout le temps là-bas, ma tête était baissée et je détestais ça », a déclaré Wolff, 22 ans, qui, il y a un an, était la star du PGA Tour avec une série de tops qui l’ont propulsé à la 12e place du classement mondial. « Je n’ai pas aimé ça et c’était dur pour moi. Le Masters a été à peu près le tournant.

Enhardi par d’autres athlètes professionnels qui ont parlé cette année de préoccupations pour leur santé mentale et des attentes démesurées de leur travail, Wolff a décidé qu’il devait s’absenter du golf pendant près de deux mois.

« Voir tous ces autres athlètes sortir et être comme la santé mentale est une chose si importante et que ce soit quelque chose qui se passe personnellement ou que vous ne jouez pas bien ou que vous ne l’appréciez pas », a déclaré Wolff jeudi après en avoir tiré un. -sous la normale 70 au premier tour de l’US Open au Torrey Pines Golf Course. « J’avais juste besoin de faire une pause. »

C’était le premier tournoi de Wolff depuis qu’il avait raté le cut au Zurich Classic fin avril.

Wolff a appelé les commentaires d’athlètes comme la star du tennis Naomi Osaka, qui a récemment discuté de ses problèmes d’anxiété et de dépression, une inspiration principale pour sa décision de s’absenter de la compétition, et aussi pour retourner sur le parcours.

« La santé mentale est un très gros problème et nous jouons beaucoup au golf ou nous jouons à beaucoup de jeux et tout athlète professionnel doit faire face à beaucoup plus de stress et de pression que la plupart des gens », a-t-il déclaré. «Et ça m’a en quelque sorte atteint. Mais j’y ai travaillé. J’apprends et je pense que c’est tout ce que je peux faire. C’est probablement quelque chose que je ferai pendant la majeure partie de ma carrière, mais je me sens beaucoup mieux.

« Cela m’a aidé de savoir que d’autres parlent des mêmes choses que moi – et j’ai reçu une tonne de soutien de la part des fans. Les gens criaient : « C’est bon de te revoir, Matt. » Et c’était génial. »

Wolff était 11 au-dessus du par en deux tours au Masters de cette année, puis a signé une carte de score incorrecte et a été disqualifié. Quelques semaines auparavant, il avait tiré un 83 au premier tour du tournoi World Golf Championship-Workday et s’était rapidement retiré sans citer de blessure, ce qui est très rare pour les joueurs du circuit. Cette sortie fait suite à un 78 au premier tour et à un autre retrait du Farmers Insurance Open. Depuis la fin de la saison dernière, Wolff a disputé 10 tournois successifs sans terminer dans le top 25.

De plus, le visage de Wolff avait changé depuis 2020, alors qu’il semblait généralement aimer interagir avec les fans et ses collègues. Ce printemps, Wolff a joué et s’est comporté comme quelqu’un qui avait hâte de sortir du parcours.

Mais jeudi, Wolff a souri facilement même si sa manche était sens dessus dessous. Il était à égalité en tête à un moment donné à trois sous la normale, mais s’est effondré à un sous quelques trous plus tard. Au total, Wolff a réussi huit oiselets, trois bogeys et deux doubles bogeys.

« Beaucoup de bien et beaucoup de mal », a répondu Wolff avec un ricanement lorsqu’on lui a demandé de décrire son jeu. « Mais ça va. C’est le golf et je m’amuse avec ça. C’est là-dessus que je dois me concentrer.

«Des millions de personnes échangeraient avec moi en un clin d’œil. Et j’avais besoin de revenir en quelque sorte et de me dire: « Mec, tu vis une vie incroyable, comme si tu n’avais pas toujours à bien jouer. » Je voulais être trop parfait. Je voulais toujours plaire aux fans – peut-être trop parfois. »

Les 70 de Wolff jeudi l’avaient éloigné de trois coups de la tête du championnat, bien que plusieurs joueurs n’aient pas pu terminer leurs premiers tours en raison de l’obscurité. Russell Henley a tiré 67 et était à égalité en tête avec Louis Oosthuizen, qui a encore deux trous à jouer à son premier tour. Francesco Molinari et Rafa Cabrera-Bello ont suivi Henley d’un coup.

Brooks Koepka, Jon Rahm et Xander Schauffele, trois des favoris du prétournoi, étaient à un coup derrière eux avec deux sous 69, bien qu’il reste encore un trou à Rahm à son premier tour. Hideki Matsuyama, Hayden Buckle et Sebastian Munoz étaient également à deux sous la normale, mais Munoz avait plusieurs trous à terminer.

Phil Mickelson a lutté tout au long de son tour avec cinq bogeys et a tiré 75. Le champion en titre de l’US Open, Bryson DeChambeau, a réussi six bogeys et quatre oiselets et a tiré 73. Viktor Hovland, un contemporain de Wolff dont le jeu impressionnant cette année a fait de lui un joueur majeur prétendant au championnat, tir 74. Justin Thomas, qui a remporté le championnat des joueurs de cette année, a ouvert avec un double par 73.

Wolff, cependant, ne regardait pas le tableau de bord, même s’il était le leader du troisième tour à l’US Open 2020 et le finaliste éventuel de DeChambeau.

« Comme c’est génial d’avoir bien joué aujourd’hui, je veux dire, je suis ravi », a déclaré Wolff, ajoutant qu’il n’avait pas regardé le golf à la télévision pendant ses deux mois de mise à pied. « Mais peu importe ce qui s’est passé aujourd’hui, le score que j’ai tiré, comme je l’ai dit, je me suis juste amusé et je ne me suis pas amusé ici depuis un bon moment. »

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