CM – Publication du rapport sur la clarté du lac Tahoe

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Les mesures de la clarté de l’eau du lac Tahoe, qui sont des indicateurs de la santé du bassin versant, étaient en moyenne de 62,9 pieds jusqu’en 2020, ont annoncé jeudi le centre de recherche environnementale de l’UC Davis Tahoe et la Tahoe Regional Planning Agency.

La clarté du lac Tahoe a culminé en février 2020 alors qu’elle était plus profonde que 80 pieds. Il était à son plus bas à la mi-mai alors qu’il mesurait un peu plus de 50 pieds. Ces lectures se situaient dans la fourchette moyenne de la dernière décennie. La clarté moyenne en 2020 était juste légèrement meilleure que la moyenne de 62,7 pieds de l’année précédente.

La clarté a été mesurée par les chercheurs de l’UC Davis depuis les années 1960 comme la profondeur à laquelle un disque blanc de 10 pouces, appelé disque de Secchi, reste visible lorsqu’il est abaissé dans l’eau. Étant donné que les mesures de la clarté du lac varient d’un jour à l’autre et d’une année à l’autre, les gestionnaires et les scientifiques restent concentrés sur les tendances à long terme en tant qu’indicateur de la santé du lac.

Les mesures montrent que la clarté annuelle du lac Tahoe a atteint un plateau au cours des 20 dernières années. Malgré ces progrès, la clarté estivale continue de baisser de plus d’un demi-pied par an.

« Bien qu’il y ait une bonne compréhension de la façon dont les fines particules d’argile et les minuscules cellules d’algues réduisent la clarté, le plus grand défi consiste à réduire leur présence dans les eaux de surface », a déclaré Geoffrey Schladow, directeur du UC Davis Tahoe Environmental Research Center. « Ici, le changement climatique, et en particulier le réchauffement des eaux de surface, exerce une influence indue. »

Un examen récent des données de clarté par le Conseil consultatif scientifique de Tahoe a réaffirmé la compréhension des principaux facteurs de perte de clarté. Le conseil a mandaté un groupe de scientifiques d’institutions de recherche universitaires et gouvernementales régionales, qui ont conclu que les particules de sédiments fins et les algues continuent d’être les variables dominantes affectant la clarté de Tahoe. Ils ont recommandé que les agences chargées de la qualité de l’eau continuent de se concentrer sur la réduction des charges de sédiments fins et de nutriments.

Les recherches antérieures de l’UC Davis et le rapport du conseil ont mis en évidence plusieurs autres facteurs affectant la célèbre clarté de Tahoe. Le changement climatique modifie les régimes de précipitations et de fonte des neiges, augmente la température du lac et empêche le mélange en profondeur du lac. Un tel mélange à la fin de l’hiver peut apporter de l’eau froide et claire des profondeurs du lac, ce qui améliore la clarté. En 2020, le mélange était extrêmement superficiel et a contribué au manque d’amélioration.

« La gestion adaptative est cruciale face à des menaces en évolution telles que le changement climatique, les espèces envahissantes et l’augmentation des taux de visite dans le bassin de Tahoe, mais c’est une approche qui nécessite des données ciblées pour évaluer la réponse aux conditions changeantes et aux actions de gestion », a déclaré Alan Heyvaert, Coprésident du Conseil consultatif scientifique de Tahoe et professeur agrégé de recherche au Desert Research Institute. « Ce rapport du conseil démontre la valeur de l’investissement et de l’innovation continus dans la surveillance et l’évaluation soutenues à Tahoe. »

Titre associé :
Rapport sur la clarté du lac Tahoe publié
– L’eau réputée claire du Lake Tahoe's célèbre eau claire est trouble – here' ;s what'se causant

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