CM – Riche, anxieux et presque normal : un voyage à travers l’Allemagne de Merkel

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Alors que l’Allemagne se dirige vers une élection qui verra Angela Merkel démissionner après 16 ans en tant que chancelière, elle laisse derrière elle un pays profondément changé – et soucieux de changer davantage.

STUTTGART, Allemagne — La petite étoile argentée à la pointe de la Mercedes d’Aleksandar Djordjevic brille de mille feux. Il le polit chaque semaine.

M. Djordjevic fabrique des moteurs à combustion pour Daimler, l’un des constructeurs automobiles phares d’Allemagne. Il a un salaire d’environ 60 000 euros (environ 70 000 $), huit semaines de vacances et une garantie négociée par le syndicat qu’il ne pourra pas être licencié avant 2030. Il possède une maison à deux étages et cette Mercedes classe E 250 modèle dans son allée. .

« La star est quelque chose de stable et quelque chose de fort : elle signifie Made in Germany », a-t-il déclaré.

Mais d’ici 2030, il n’y aura plus de moteurs à combustion chez Daimler – ni de personnes fabriquant des moteurs à combustion.

« Je suis fier de ce que je fais », a déclaré M. Djordjevic. « C’est troublant de savoir que dans 10 ans mon travail n’existera plus. »

M. Djordjevic est l’image d’une nouvelle fierté et prospérité allemandes – et de l’anxiété allemande.

Alors que la chancelière Angela Merkel s’apprête à quitter ses fonctions après 16 ans, son pays est parmi les plus riches du monde. Une classe moyenne large et satisfaite est une facette de l’Allemagne de Mme Merkel qui a été au cœur de sa longévité et de sa capacité à tenir une promesse fondamentale de stabilité. Mais son impact a été bien plus grand.

Il y a le père qui prend un congé parental payé en Bavière catholique. Le couple homosexuel marié élevant deux enfants à l’extérieur de Berlin. La femme en hijab enseigne les mathématiques dans un lycée près de Francfort, où la plupart des élèves ont des passeports allemands mais peu ont des parents allemands.

Il y a le travailleur du charbon de l’ancien pays communiste de l’Est qui vote pour un parti d’extrême droite qui n’existait pas lorsque Mme Merkel a pris ses fonctions. Et deux jeunes frères sur une île de la mer du Nord menacée par la montée du niveau de la mer qui ne se souviennent pas d’une époque où Mme Merkel n’était pas chancelière et ont hâte de la voir partir.

« Elle connaît le danger du changement climatique depuis plus longtemps que nous ne sommes en vie », m’a dit l’un des frères alors qu’il se tenait sur la digue herbeuse qui protège la petite île, Pellworm, des inondations. « Pourquoi n’a-t-elle rien fait à ce sujet ? »

Alors que Mme Merkel a dirigé son pays à travers des crises successives et a laissé d’autres sans surveillance, il y a eu des changements qu’elle a dirigés et des changements qu’elle a permis.

Elle a décidé de sortir du nucléaire en Allemagne. Elle a mis fin au service militaire obligatoire. Elle a été la première chancelière à affirmer que l’Islam « appartient » à l’Allemagne. Lorsqu’il s’agissait de briser les valeurs familiales conservatrices de son pays et de son parti, elle était plus timide mais n’a finalement pas fait obstacle.

« Elle a vu où allait le pays et l’a autorisé à y aller », a déclaré Roland Mittermayer, un architecte qui a épousé son mari peu de temps après que Mme Merkel a invité les législateurs conservateurs à adopter une loi autorisant le mariage homosexuel, même si elle-même a voté contre. ce.

Aucun autre leader démocratique en Europe n’a duré plus longtemps. Et Mme Merkel quitte ses fonctions en tant que politicienne la plus populaire d’Allemagne.

Beaucoup de ses prédécesseurs d’après-guerre avaient un héritage bien défini. Konrad Adenauer a ancré l’Allemagne à l’Ouest. Willy Brandt a franchi le rideau de fer. Helmut Kohl, son ancien mentor, est devenu synonyme d’unité allemande. Gerhard Schröder a ouvert la voie à la réussite économique du pays.

L’héritage de Mme Merkel est moins tangible mais tout aussi transformateur. Elle a transformé l’Allemagne en une société moderne – et un pays moins défini par son histoire.

On se souvient surtout d’elle pour sa décision d’accueillir plus d’un million de réfugiés en 2015-2016, alors que la plupart des autres pays occidentaux les ont rejetés. Ce fut un bref moment de rédemption pour le pays qui avait commis l’Holocauste et fait d’elle une icône de la démocratie libérale.

« C’était une sorte de guérison », a déclaré Karin Marré-Harrak, directrice d’un lycée de la ville multiculturelle d’Offenbach. « D’une certaine manière, nous sommes devenus un pays plus normal. »

Être appelé un pays normal peut sembler décevant ailleurs. Mais pour l’Allemagne, une nation hantée par son passé nazi et quatre décennies de division entre l’Est et l’Ouest, la normalité était ce à quoi toutes les générations d’après-guerre avaient aspiré.

Presque partout, cependant, il y avait aussi un sentiment persistant que la nouvelle normalité était menacée par des défis épiques, que les choses ne peuvent pas continuer comme elles le sont.

M. Djordjevic vit près de Stuttgart, la capitale de la puissante industrie automobile allemande. En 1886, Gottlieb Daimler a inventé l’une des premières voitures dans son jardin ici. Aujourd’hui, la ville abrite Daimler, Porsche et Bosch, le plus grand fabricant de pièces détachées automobiles au monde.

Arrivé chez lui après son quart de travail un après-midi récent, M. Djordjevic portait toujours son uniforme d’usine – et, à côté du logo Mercedes, l’épinglette rouge caractéristique du syndicat des métallurgistes.

La plupart des employés de Daimler sont syndiqués. Les représentants des travailleurs occupent la moitié des sièges au conseil de surveillance de l’entreprise.

« L’histoire à succès de l’industrie allemande est aussi l’histoire d’une forte représentation des travailleurs », a-t-il déclaré. La sécurité, les avantages, les opportunités de développer des compétences – tout cela sous-tend « la loyauté des travailleurs envers le produit et l’entreprise ».

Si le rêve américain est de devenir riche, le rêve allemand est la sécurité de l’emploi à vie.

M. Djordjevic, 38 ans, a toujours su qu’il voulait travailler pour Daimler. Son père y a travaillé jusqu’à sa mort. « C’était comme un héritage », a-t-il déclaré.

Lorsqu’il a obtenu son premier emploi à 16 ans, il pensait qu’il était arrivé. « Je me suis dit : ‘C’est ça’ », se souvient-il, « ‘Je vais me retirer d’ici.’ »

Maintenant, il est moins sûr. Comme d’autres constructeurs automobiles allemands, Daimler a commencé en retard sa transition vers les voitures électriques. Son premier modèle purement électrique n’a été lancé que cette année.

L’objectif de Daimler est d’éliminer progressivement les moteurs à combustion d’ici 2030. Personne ne sait exactement ce que cela signifie pour l’emploi, mais M. Djordjevic faisait le calcul.

« Il y a 1 200 pièces dans un moteur à combustion », a-t-il déclaré. « Il n’y en a que 200 dans une voiture électrique. »

Daimler est toujours en croissance. Mais une grande partie de la croissance de l’emploi se situe en Chine, a déclaré Michael Häberle, l’un des représentants des travailleurs au conseil d’administration de l’entreprise.

M. Häberle a également travaillé dans l’entreprise pendant 35 ans. Il a commencé comme mécanicien et a gravi les échelons jusqu’à un diplôme en commerce et finalement un siège au conseil d’administration.

Debout dans l’une des usines produisant actuellement des batteries pour la nouvelle gamme de voitures électriques EQS, M. Häberle a déclaré qu’il espérait que l’entreprise non seulement survivrait à cette transformation, mais en sortirait plus forte de l’autre côté.

Il fut un temps où il tenait pour acquis les prouesses d’exportation de son pays. Mais maintenant, a-t-il dit, « l’Allemagne est dans une position accroupie défensive. »

L’industrie automobile allemande a contribué à alimenter le miracle économique d’après-guerre du pays. Et les immigrants ont alimenté l’industrie automobile. Mais ils ne figurent pas vraiment dans cette histoire.

Ils étaient connus sous le nom de « travailleurs invités » et devaient venir, travailler et partir. Jusqu’à il y a deux décennies, ils n’avaient pas de chemin régulier vers la citoyenneté.

Parmi eux se trouvaient les grands-parents d’Ikbal Soysal, un jeune professeur de lycée de la ville d’Offenbach, près de Francfort, dont le père travaillait dans une usine de pièces détachées pour Mercedes.

La génération d’immigrants allemands de Mme Soysal figure dans l’histoire de l’Allemagne d’aujourd’hui. Non seulement ils ont des passeports allemands, mais beaucoup ont des diplômes universitaires. Ils sont médecins, entrepreneurs, journalistes et enseignants.

La population immigrée allemande est devenue la deuxième plus importante au monde, derrière les États-Unis. Lorsque Mme Merkel a pris ses fonctions en 2005, 18 % des Allemands avaient au moins un parent né à l’étranger. C’est désormais un sur quatre. Dans l’école de Mme Soysal à Offenbach, neuf enfants sur dix ont au moins un parent qui a émigré en Allemagne.

« Quand j’ai commencé à enseigner ici, tous les enseignants étaient des Allemands d’origine allemande », a déclaré la directrice, Karin Marré-Harrak. « Maintenant, près de la moitié d’entre eux ont des racines diverses. »

Mme Soysal, une musulmane, a toujours voulu être enseignante, mais elle savait que c’était un risque. Il n’y avait jamais eu de professeur de lycée avec un foulard dans son état.

Ainsi, lorsqu’elle a été invitée pour son premier entretien d’embauche, elle a appelé à l’avance pour avertir l’école.

C’était en 2018. La secrétaire a consulté le directeur, qui l’a rapidement rassurée : « Ce qui compte, c’est ce qui est dans ta tête, pas ce qui est sur ta tête.

Ce n’était pas toujours facile. « Les élèves oublient très vite le foulard », a déclaré Mme Soysal. Mais certains parents se sont plaints au directeur.

Une fois, un étudiant a demandé conseil à Mme Soysal. La fille portait un foulard mais n’en était pas sûre. « Si cela ne vous convient pas, vous devez l’enlever », lui a dit Mme Soysal.

Pour elle, c’est cela la liberté de religion, inscrite dans la Constitution allemande. « Le truc, c’est que je suis allemande », a-t-elle dit, « donc mon foulard est aussi allemand. »

En quittant Offenbach, le prochain arrêt est Hanau. C’est ici, en février de l’année dernière, qu’un tireur d’extrême droite est entré dans plusieurs bars et a abattu neuf personnes, pour la plupart des jeunes issus de l’immigration.

Le contrecoup contre la diversification et la modernisation que Mme Merkel a supervisés est devenu de plus en plus violent. L’Allemagne a subi trois attaques terroristes d’extrême droite en moins de trois ans. Le terreau idéologique de cette violence est à bien des égards incarné par un parti qui a choisi son nom en opposition à la chancelière.

L’Alternative pour l’Allemagne, ou AfD, a été fondée en 2013 en opposition au plan de sauvetage de la Grèce que le gouvernement de Mme Merkel a conçu pendant la crise de la dette souveraine en Europe. Lorsqu’elle a accueilli plus d’un million de réfugiés en 2015 et 2016, le parti a adopté une position anti-immigrés bruyante qui l’a catapulté au Parlement allemand.

L’AfD est marginalisée dans l’ouest du pays. Mais il est devenu le deuxième parti le plus puissant de l’ancien Est communiste, l’endroit où Mme Merkel a grandi.

Politiquement du moins, l’Allemagne de Mme Merkel est plus divisée entre l’Est et l’Ouest qu’à tout autre moment depuis la réunification.

À Forst, une plaque tournante du textile autrefois prospère à la frontière polonaise qui a perdu des milliers d’emplois et un tiers de sa population après la chute du mur de Berlin, l’AfD est arrivée en tête lors des dernières élections. Au centre-ville, des usines fermées et des cheminées parsèment encore l’horizon.

L’inégalité persistante entre l’Est et l’Ouest trois décennies après la réunification est toujours évidente, même si l’argent des contribuables a afflué vers l’Est et que les choses se sont progressivement améliorées. Alors que le gouvernement prévoit d’éliminer progressivement la production de charbon d’ici 2038, des milliards de dollars supplémentaires sont promis pour aider à compenser les pertes d’emplois.

Mais comme Mike Balzke, un ouvrier de la centrale au charbon voisine de Jänschwalde, l’a dit : « Nous ne voulons pas d’argent, nous voulons un avenir.

M. Balzke a rappelé son optimisme lorsque Mme Merkel est devenue chancelière pour la première fois. Parce qu’elle était originaire de l’Est et scientifique, il s’attendait à ce qu’elle soit une ambassadrice de l’Est – et du charbon.

Au lieu de cela, son village a perdu un quart de sa population pendant sa chancellerie. Une ligne de train promise de Forst à Berlin n’a jamais été construite. Le bureau de poste a fermé.

Cette anxiété est profonde. Et elle s’est encore accentuée avec l’arrivée de réfugiés en 2015.

La décision de Mme Merkel d’accueillir les réfugiés a été l’une des raisons pour lesquelles M. Balzke a cessé de voter pour elle. Mais pour beaucoup d’autres personnes, le contraire était vrai.

Mathis Winkler, un travailleur d’aide au développement à Berlin, n’avait jamais voté pour le parti de Mme Merkel. En tant qu’homosexuel, il était consterné par sa définition étroite et conservatrice de la famille qui, jusqu’à il y a seulement quelques années, l’excluait, lui, son partenaire de longue date et leurs deux fils adoptifs.

Mais après que Mme Merkel soit devenue la cible de la colère de l’extrême droite pendant la crise des réfugiés, il a rejoint son parti par solidarité.

Mme Merkel a poussé sa propre base sur plusieurs fronts. Sous sa surveillance, une loi a été adoptée qui permet aux mères et aux pères de partager 14 mois de congé parental payé. L’aile conservatrice de son parti s’est insurgée, mais seulement une décennie plus tard, c’est devenu la nouvelle norme.

Mme Merkel n’a jamais soutenu le mariage homosexuel, mais elle a autorisé les législateurs à voter pour, sachant qu’il serait adopté.

M. Winkler a de nouveau quitté le parti en 2019 après que le successeur de Mme Merkel à la tête des conservateurs, Annegret Kramp-Karrenbauer, ait dénigré le mariage homosexuel. Mais il a reconnu sa dette envers le chancelier.

« C’est dommage que vous ne puissiez pas soutenir l’ouverture du mariage aux couples de même sexe », a-t-il écrit. « Néanmoins, merci d’avoir finalement rendu la décision d’aujourd’hui possible. »

Elle n’a jamais répondu. Mais lui et sa famille vivaient juste à côté de Mme Merkel, qui n’a jamais abandonné son appartement dans le centre de Berlin. Ils la voyaient occasionnellement dans la file d’attente des supermarchés.

« Elle était là avec du papier toilette dans son panier, faisant du shopping comme tout le monde », se souvient Roland Mittermayer, partenaire de M. Winkler. Même après 16 ans, ils essaient toujours de comprendre le chancelier.

« Elle est une énigme », a déclaré M. Winkler. « Elle est un peu comme la reine – quelqu’un qui existe depuis longtemps, mais vous n’avez jamais l’impression de la connaître vraiment. »

À six heures au nord-ouest de Berlin, à côté de champs verts sans fin parsemés de parcs éoliens et à 40 minutes en ferry de la côte de la mer du Nord, se trouve Pellworm, une île endormie où la famille Backsen cultive depuis 1703.

Il y a deux ans, ils ont poursuivi le gouvernement de Mme Merkel en justice pour avoir abandonné ses objectifs d’émissions de dioxyde de carbone dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat. Ils ont perdu, mais ont ensuite essayé à nouveau, en déposant une plainte auprès de la Cour constitutionnelle.

« C’est une question de liberté », a déclaré Sophie Backsen, 23 ans, qui aimerait reprendre un jour la ferme de son père.

Les frères cadets de Sophie, Hannes, 19 ans, et Paul, 21 ans, voteront pour la première fois dimanche. Comme 42 % des primo-votants, ils voteront pour les Verts.

« Si vous regardez comment vote notre génération, c’est le contraire de ce que vous voyez dans les sondages », a déclaré Paul. « Les Verts dirigeraient le pays. »

Pellworm est au ras du niveau de la mer et dans certaines parties même en dessous. Sans digue ceignant le littoral, il serait régulièrement inondé.

« Lorsque vous avez des pluies permanentes pendant trois semaines, l’île se remplit comme une baignoire à l’intérieur des digues », a déclaré Hannes.

La perspective d’une élévation du niveau de la mer est ici une menace existentielle. « C’est l’une des élections les plus importantes », a déclaré Hannes. « C’est la dernière chance de vraiment bien faire les choses. »

« Si même un pays comme l’Allemagne ne peut pas gérer cela », a-t-il ajouté, « quelle chance avons-nous? »

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