CM – À Shanksville, préserver la mémoire du 11 septembre et des guerres qui ont suivi

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Après la panne du vol 93, des devoirs impensables ont été imposés à la communauté, y compris aux jeunes qui ont atteint l’âge adulte en temps de guerre.

SHANKSVILLE, Pennsylvanie – Lorsque l’avion s’est écrasé dans le champ vide au nord de la ville, les écoles ont quitté tôt. Katlin Rodriguez, 11 ans à l’époque, attendait dans une cafétéria pleine de camarades de classe en pleurs et choqués que sa mère et son beau-père viennent la ramener à la maison. Quand ils sont arrivés, ils avaient amené un ami de la famille. « Ne vous inquiétez pas », a déclaré l’ami, un adolescent qui a annoncé qu’il venait de s’enrôler. « Nous allons les avoir. Nous allons chercher ceux qui ont fait ça.

Un vendredi matin lourd, 20 ans plus tard, Mme Rodriguez, maintenant épouse d’un Marine et mère d’une fillette de 6 ans, plantait des drapeaux américains dans un petit champ non loin de l’endroit où le vol 93 s’est écrasé à l’extérieur de Shanksville, Pa. Environ une douzaine de personnes étaient avec elle, chaque drapeau qu’ils ont planté représentant l’un des 7 049 militaires américains qui étaient morts dans les guerres qui ont été menées depuis ce matin de fin d’été en 2001.

« Beaucoup d’enfants avec qui je suis allé à l’école se sont enrôlés », a déclaré Mme Rodriguez en regardant le terrain. « Cela a permis à beaucoup d’entre nous de se sentir plus connectés au monde plus vaste. »

Au moment où l’avion s’est écrasé en Pennsylvanie, le monde dans son ensemble était déjà sous le choc. Les rues du centre-ville de Manhattan étaient remplies de nuages ​​de poussière et de terreur, alors que la tour sud du World Trade Center venait de s’effondrer. À Washington, les responsables fédéraux et les habitants de la ville se préparaient à de nouvelles attaques alors que les flammes se déversaient du côté ouest du Pentagone. Les gens de tout le pays étaient assis sous le choc devant leur téléviseur, attendant de savoir quelle institution pourrait être la prochaine touchée.

Contrairement au Pentagone ou au World Trade Center, le comté de Somerset, en Pennsylvanie, n’était pas une cible le 11 septembre, mais un endroit que le vol 93 survolait en route vers le sinistre objectif des terroristes à Washington. Les gens ne vivaient pas à Stoystown, Friedens ou Shanksville, une petite ville sans feu de circulation, parce qu’ils voulaient être près des leviers du pouvoir mondial.

Mais lorsque les passagers et l’équipage du vol United 93 ont tenté de prendre le contrôle de leurs pirates de l’air et que l’avion s’est effondré dans la campagne de Pennsylvanie, Shanksville est soudainement devenu un champ de bataille dans un conflit international. Autrefois impensables, de nouvelles tâches étaient maintenant imposées aux pompiers, au coroner du comté, aux soldats de l’État à proximité, à la société historique locale, aux voisins vivant à proximité du site de l’accident et, dans tout le pays, mais ici surtout, aux jeunes qui se sont soudainement retrouvés devenir majeur en temps de guerre.

« Il était en colère », a déclaré Kathy Hause-Walker à propos de son fils, Brian, qui a grandi à Stoystown, un petit village à quelques kilomètres de Shanksville. « C’était comme être violé. » A 22 ans, père de deux enfants en septembre 2001, il s’est enrôlé dans l’armée de l’air en décembre. Il n’était pas seul.

Au cours des six premières années des guerres en Afghanistan et en Irak, selon des recherches citées dans un article de 2016 paru dans The University of Memphis Law Review, des soldats du comté de Somerset ont été blessés au combat à un taux supérieur à 97 % des comtés américains.

Le sergent-chef. Brian Hause a été envoyé en Irak en 2008, a déclaré Mme Hause-Walker, qui rassemblait un paquet de drapeaux à planter ce vendredi matin. L’un des drapeaux sur le terrain était pour lui ; il est mort sur une base au nord de Bagdad.

Le terrain faisait partie d’un nouveau site commémoratif appelé Patriot Park, situé à environ un tiers de mile sur la route du mémorial national du vol 93. Ce mémorial, géré par le National Park Service, se trouve sur une étendue tranquille de plus de 2 000 acres et comprend un musée, un mur gravé avec les noms des 40 passagers et membres d’équipage et une prairie ouverte de chardon et de verge d’or. Il a ouvert au public il y a 10 ans et, avec l’inauguration en 2018 d’une tour de carillons éoliens appelée la Tour des voix, est maintenant terminé.

L’inauguration de Patriot Park, qui est gérée par un groupe de résidents locaux – dont certains sont des vétérans, pour la plupart des retraités – a eu lieu en juillet dernier. En fin de compte, les organisateurs envisagent une immense place en forme d’étoile avec des statues en bronze et des passerelles en briques gravées, mais pour l’instant, elle est gérée par des bénévoles locaux avec des outils électriques et des matinées libres.

Au cours des premières semaines et des premiers mois après l’attaque, des commémorations locales ont germé dans tout Shanksville, érigées par les résidents locaux et grandissant chaque jour avec les hommages laissés par le flux constant de visiteurs. Un petit groupe engagé à Shanksville, comprenant ceux qui avaient travaillé de longues journées sur le site de l’accident, préparant des repas pour les intervenants épuisés et rassemblant tous les hommages laissés de côté sous le soleil et la pluie, s’est rapidement rendu compte qu’ils étaient devenus le principal gardiens de cette histoire.

Donna Glessner, dont la maison a tremblé sous l’impact de l’avion, a recruté des personnes dans son église pour rencontrer des visiteurs sur le site et expliquer ce qui s’était passé, un groupe qui est devenu les « ambassadeurs du vol 93 », dont certains se portent volontaires au mémorial national à ce jour. . Elle et sa sœur Kathie Shaffer ont travaillé sur le projet d’histoire orale du National Park Service, interrogeant des centaines de membres de la famille des victimes, des représentants du gouvernement et des intervenants locaux, y compris le mari de Mme Shaffer, le chef du service d’incendie volontaire de Shanksville, pour le compte rendu officiel de la jour et ses suites. Leur fils Adam, qui avait toujours voulu travailler pour un parc historique mais supposait que cela signifierait quitter sa petite ville natale, est maintenant le chef d’interprétation au Flight 93 National Memorial.

« Je pouvais voir un besoin », a déclaré Mary Jane Kiehl, ancienne ambassadrice du vol 93, dans une interview que Mme Shaffer a menée en 2007 pour le projet d’histoire orale. « Je pense que les gens avaient besoin de recevoir autant d’informations que nous en avions à l’époque – la vérité, vous savez. »

Certains, comme Adam Shaffer, deviendront des figures clés du mémorial national. Beaucoup, comme Mme Kiehl, se sont retirés lorsque le National Park Service a pris le relais, croyant que quelque chose avait été perdu lorsque les mémoriaux temporaires sont tombés. D’autres restent déterminés à créer ou à maintenir des commémorations plus organiques des années après la consécration du mémorial officiel.

La chapelle commémorative du vol 93, une collection bondée d’artefacts et de reliques rassemblées pour la première fois par un prêtre catholique dans une ancienne église luthérienne, est toujours ouverte aux visiteurs au milieu des champs de maïs sur Stutzmantown Road. Au sommet d’une colline juste à l’extérieur du mémorial, la roseraie Remember Me est terminée après plus de 15 ans de travail par un soldat d’État à la retraite et une foule de bénévoles; sur son terrain se trouve une croix en bois de 16 pieds de haut qui se tenait depuis des années sur le site de l’accident, mais qui a été démontée lors de la construction du mémorial fédéral. Non loin de là, sur les pelouses herbeuses d’une mine à ciel ouvert récupérée, se trouve Patriot Park.

Le matin de la plantation des drapeaux, le retrait des États-Unis d’Afghanistan a plané sur les travaux de la journée ; 13 drapeaux ont dû être ajoutés après l’attentat suicide à l’aéroport de Kaboul. Il n’était pas clair s’il s’agissait d’un mémorial d’une époque de guerre terminée ou en cours.

Certains de ceux qui se trouvaient dans le parc ce matin-là ont dit que cela ne finirait jamais vraiment, pas pour les personnes qui se battaient depuis 20 ans ou pour leurs familles. On parlait de suicides, de surdoses de drogue, d’une indifférence nationale démoralisante. Pour chaque famille en deuil représentée par un drapeau sur le terrain, a déclaré Mme Rodriguez, il y en avait beaucoup d’autres dont la vie était toujours empêtrée dans la guerre qui avait commencé dans les airs au-dessus de Shanksville il y a 20 ans.

L’ami de la famille qui l’avait accueillie dans la voiture ce matin-là a fini par partir à l’étranger pour plusieurs tournées, a-t-elle déclaré. Chaque fois qu’il revenait, il semblait en avoir changé, devenant méfiant et craintif. « Il était convaincu que les talibans étaient toujours après lui », a-t-elle déclaré.

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