CM – SpaceX ajoute un lot de satellites polaires Starlink au lancement du covoiturage

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Les détails de l’orbite partagés par SpaceX suggèrent que le deuxième lancement dédié de Smallsat Rideshare de la société – connu sous le nom de Transporter-2 – transportera également un deuxième lot de satellites polaires Starlink.

SpaceX a lancé le premier lot de dix satellites polaires Starlink en janvier 2021 dans le cadre de Transporter-1, les co-manifestant aux côtés d’un record de 133 autres engins spatiaux pour diverses entreprises et institutions. La mission a finalement été un succès majeur, battant des records et démontrant que SpaceX prend au sérieux son programme Smallsat. Tout comme les dirigeants d’entreprise promis en 2019 et 2020, SpaceX semble vraiment avoir des plans fermes pour des missions de covoiturage semi-régulières qui donneront aux clients deux fenêtres de lancement ou plus par an.

Désormais prévu pour un lancement au plus tôt à 14 h 56 HAE (16 h 56 HAE) le mardi 29 juin, Transporter-2 est le deuxième d’une série de lancements de covoiturage Falcon 9 actuellement prévus tous les six mois ou moins au cours des prochaines années. .

CelesTrak a des SupTLE de pré-lancement pour 33 objets du lancement de #Transporter2 prévu pour le 29 juin à 1856 UTC. Les SupTLE supposent un lancement au début de la fenêtre de lancement prévue. Je les mettrai à jour si quelque chose change : https://t.co/J39z8yvPdD. pic.twitter.com/8opkpDDn4N

Alors que Transporter-2 ne battra pas le nombre sans précédent de satellites lancés sur Transporter-1, SpaceX dit qu’il « lancera toujours 88 vaisseaux spatiaux en orbite » et – plus important encore – transportera plus de masse de clients. En d’autres termes, Transporter-2 transportera environ 50 % de satellites en moins, chacun pesant en moyenne nettement plus.

Ciblage du mardi 29 juin pour le lancement de Transporter-2. Cette mission lancera 88 vaisseaux spatiaux en orbite et plus de masse de clients que la précédente mission dédiée au covoiturage de SpaceX

En commandant directement via SpaceX, le programme de covoiturage Smallsat commence à 1 million de dollars pour un maximum de 200 kg (~ 440 lb) à Sun Synchronous Orbit (SSO ; environ 500 km ou 300 mi). La majorité des petits satellites pèsent nettement moins de 200 kilogrammes, mais si un client parvient à utiliser la totalité de son allocation, le coût total d’un lancement de covoiturage SpaceX pourrait être aussi bas que 5 000 $ par kilogramme – incroyablement bon marché par rapport à presque toutes les autres options. Pour un lancement dédié au SSO sur une fusée Rocket Lab Electron ou Astra Rocket 3.0 utilisant chaque dernier gramme de performance disponible, le même client finirait par payer un minimum de 25 000 à 37 500 $ par kilogramme en orbite.

Convenant au prix élevé, un lancement dédié sur l’une des nombreuses petites fusées de classe orbitale présente des avantages tels que l’insertion directe en orbite, la gestion spécialisée de la charge utile et un meilleur contrôle des horaires. Un covoiturage avec des dizaines d’autres satellites s’apparente davantage à prendre un bus, offrant les prix les plus bas possibles au prix d’heures de départ strictes et d’une approche unique des déposes.

Étant donné que le programme Transporter de SpaceX est en bonne voie pour orbiter plus de deux fois plus de satellites en six mois que la petite fusée Electron de Rocket Lab a été lancée sur 17 missions réussies réparties sur plus de trois ans, il est sûr de dire qu’une grande partie des futurs propriétaires de petits satellites et les constructeurs ont conclu que les économies de coûts fournies par les covoiturages l’emportent de loin sur les inconvénients.

Au-delà de Transporter-2, SpaceX travaille déjà au lancement de Transporter-3 en décembre 2021, Transporter-4 dès mars 2022, Transporter-5 en juin 2022, Transporter-6 en octobre 2022 et au moins trois autres lancements de covoiturage dédiés provisoirement. prévu en 2023.

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