CM – Stefon Diggs et Justin Jefferson échangent, revisités: comment les WR se comparent depuis l’échange Bills, Vikings 2020

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Les Vikings ont pris une décision critique quant à la direction de leur attaque pendant l’intersaison 2020. Ils ont échangé leur receveur vedette, Stefon Diggs, aux Bills en échange de quatre choix au repêchage, dont un choix de première ronde en 2021.

Diggs était avec les Vikings depuis qu’il avait été un choix de cinquième ronde au repêchage de la NFL en 2015. Il est devenu l’un des meilleurs receveurs de la NFL, mais son séjour au Minnesota s’est terminé sur une note amère.

Cependant, les fans de Vikings lui ont pardonné assez facilement. C’est parce que Justin Jefferson est devenu une star pour les Vikings.

Jefferson faisait partie du retour du commerce Diggs. Les Vikings ont utilisé le choix de première ronde que les Bills leur ont envoyé pour sélectionner Jefferson, et le produit LSU a rapidement et en toute transparence remplacé Diggs.

Jefferson espère continuer à dominer alors que les Vikings affrontent les Cowboys dans « Sunday Night Football ». Et qui s’alignera souvent en face de lui pendant ce concours ? Nul autre que le frère de Stefon Diggs, Trevon Diggs.

C’est donc le moment idéal pour revisiter le drame de l’aîné Diggs au Minnesota ainsi que le commerce qui l’a envoyé à Buffalo et a donné aux Vikings les munitions pour débarquer Jefferson.

Les Vikings ont échangé Stefon Diggs au milieu des tensions croissantes entre Diggs et l’équipe. La relation entre les deux parties est devenue intenable au cours de la saison 2019 qui a atteint un point d’ébullition en octobre de cette saison.

Diggs était apparemment frustré par son rôle dans l’offensive du Minnesota, qui commençait à utiliser une approche lourde. Il n’a marqué en moyenne que 4,8 cibles par match lors de ses cinq premiers matchs de la saison et a réussi trois matchs avec 49 verges ou moins sur réception.

Avant le match de la semaine 5 des Vikings contre les Giants, Diggs a choisi de ne pas assister à l’entraînement ou aux réunions d’équipe les lundi et mercredi. Il a également été interrogé sur les rumeurs commerciales qui l’entouraient. Il a choisi de ne pas les nier.

« Je pense qu’il y a du vrai dans toutes les rumeurs, quelle que soit la façon dont vous vous habillez », a déclaré Diggs à propos de la rumeur selon laquelle il pourrait être échangé, selon Pro Football Talk. « Je ne dirai rien là-dessus. Je n’en parlerai pas du tout. Mais il y a du vrai dans toutes les rumeurs, je suppose.

Cela a peu contribué à inspirer confiance que Diggs était dévoué à l’équipe. Néanmoins, les Vikings lui ont permis de jouer contre les Giants, mais lui ont également infligé une amende de 200 000 $ pour avoir manqué l’entraînement et les réunions d’équipe.

Diggs est resté au Minnesota pour le reste de la saison, mais pendant l’intersaison, des problèmes entre Diggs et les Vikings sont réapparus et il a envoyé un tweet cryptique à la mi-mars qui laissait présager un nouveau départ.

Quatre jours plus tard, Diggs a été traité avec les Bills. Il a trouvé le succès dans l’offensive de Buffalo et a expliqué plus tard sur « Sunday NFL Countdown » d’ESPN exactement pourquoi il voulait quitter les Vikings.

« [Les Vikings] se préparaient en quelque sorte vers une [offense] lourde de course à ce moment-là », a déclaré Diggs. « Je ne savais pas que ça allait entrer. Je ne savais pas que ça allait se passer comme ça. Ils ne me permettraient que de faire autant. À mes yeux, cela n’allait pas être dans le meilleur intérêt de ma carrière. »

Les Bills ont acquis Diggs en échange d’une cargaison de capital de projet. Le plus gros prix du package était leur choix de première ronde en 2020, qui a fini par être la 22e sélection globale.

Les Vikings ont ensuite utilisé le choix de première ronde sur Justin Jefferson, un receveur recrue de LSU. Alors que les Bills semblaient être le vainqueur du commerce Diggs à l’époque, les Vikings sélectionnant Jefferson ont fini par en faire un commerce beaucoup plus équilibré.

Jefferson a joué dans 22 matchs en carrière avec 20 départs depuis son arrivée dans la ligue en 2020. Diggs a également joué dans 22 matchs de saison régulière avec les Bills au cours de la même période.

Même leurs distinctions se reflètent. Diggs était un AP All-Pro en 2020 tandis que Jefferson a fait le Pro Bowl. Et tandis que Jefferson a établi un record de recrue dans la NFL avec même 1 400 verges sur réception en 2020, Diggs a mené la NFL en verges sur réception avec 1 535.

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