CM – Un condamné à mort de l’Oklahoma a une dernière chance de plaider sa cause : « Nous nous battons pour la vie d’un homme »

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Mis à jour le : 1 novembre 2021 / 14:51
/ Nouvelles de CBS

Mise à jour : La Commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’Oklahoma a voté pour recommander la clémence pour Julius Jones. Lisez notre histoire précédente ci-dessous.

Un homme de l’Oklahoma condamné à mort pour un meurtre qu’il dit n’avoir pas commis aura une dernière chance de plaider sa cause lors d’une audience de grâce aujourd’hui.

En 1999, à l’âge de 19 ans, Julius Jones a été reconnu coupable du meurtre de Paul Howell. Jones a toujours clamé son innocence et sa famille dit qu’il était chez lui au moment du meurtre.

En septembre, la Commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’Oklahoma a recommandé au gouverneur Kevin Stitt de commuer la peine de Jones en prison à vie. Le président du conseil d’administration a déclaré : « Je crois qu’il ne devrait y avoir aucun doute dans les affaires de peine de mort, et en termes simples, j’ai des doutes dans cette affaire. »

Les deux familles veulent la même chose – la justice – mais elles voient le cas très différemment.

La fille de Paul Howell est catégorique sur le fait que Jones a tué son père et que les preuves le confirment.

La famille Jones dit que Julius est innocent, que cette race a joué un rôle dans sa condamnation et que le système lui a fait défaut à l’âge de 19 ans. Ils disent, maintenant il est temps que son côté soit entendu.

La sœur de Julius, Antoinette Jones, dirige la force qui fait pression pour garder son frère aîné en vie.

« Nous nous battons pour la vie d’un homme », a déclaré Antoinette à la correspondante Mireya Villarreal. « Ce que vous nous voyez faire, c’est ce qui aurait dû être fait il y a 20 ans. »

Le 28 juillet 1999, Paul Howell a été assassiné devant la maison de ses parents devant sa famille. Son SUV a été volé et des témoins ont rapporté avoir vu un homme noir avec un bandana rouge et 1 à 2 pouces de cheveux tirer sur le père de deux enfants.

Trois jours plus tard, Julius Jones, 19 ans, a été arrêté à son domicile. Sa famille dit que les descriptions des témoins oculaires ne correspondent pas à Julius, qui à l’époque avait le crâne rasé.

« Parce que je sais où était mon frère la nuit du meurtre de M. Paul Scott, » répondit-elle. « Il était à la maison avec sa famille. Nous mangions des spaghettis et du pain de maïs. Avant de manger des spaghettis et du pain de maïs, nous jouions au Monopoly. »

Pendant des années, la famille a affirmé que ni Jones ni sa famille n’étaient autorisés à témoigner sur des détails critiques parce que son équipe de défense était inadéquate. Ils disent que son défenseur public était inexpérimenté et n’a pas contre-interrogé les témoins.

Ils disent également que la race a joué un rôle, désignant un juré blanc et l’officier qui l’a arrêté aurait appelé Jones le mot N.

Un documentaire de 2018 sur Jones, « The Last Defense », axé sur les preuves que les avocats n’ont pas présentées au tribunal au sujet de Christopher Jordan.

Jordan a été reconnu coupable de meurtre pour avoir conduit la voiture de fuite dans la mort de Howell, mais il aurait admis à au moins trois autres personnes qu’il avait tiré sur Howell et encadré Jones.

Jones a parlé à l’équipe de tournage de la prison en disant qu’il regrettait de ne pas avoir dit que c’était Jordan qui avait commis le crime.

« Je veux dire, c’est probablement ma plus grande chute, que je n’ai jamais rien dit à la police », a déclaré Jones. « Mais là où j’ai grandi, vous n’êtes pas censé raconter les affaires des autres parce que de mauvaises choses peuvent vous arriver. Ces gens m’ont préparé à prendre la chute. Parce qu’ils savaient que quelqu’un allait frire pour ça. »

Depuis la diffusion du documentaire, le cas de Jones a attiré l’attention de célébrités comme Kim Kardashian et Stephen Curry.

Rachel Howell avait neuf ans lorsque son père a été tué et était avec lui ce jour-là. « Il y a beaucoup de désinformation autour de cette affaire », a-t-elle déclaré, « et le public a reçu un faux récit sur cette affaire.

« Julius Jones et sa famille et leurs partisans affirment qu’il n’a pas eu l’occasion de témoigner devant le tribunal », a déclaré Howell. « C’est complètement faux. Vous pouvez le trouver dans les transcriptions, si vous faites des recherches. Ils lui ont demandé à plusieurs reprises s’il renonçait à son droit de témoigner, et il a accepté, il ne voulait pas témoigner. »

L’audience de clémence de Jones est la première fois qu’elle sera confrontée à l’homme reconnu coupable du meurtre de son père. Howell a déclaré à Villarreal: « C’était un homme innocent, emmenant ses enfants chercher de la crème glacée avec ma tante. Il a été assassiné devant moi, ma sœur et ma tante. Comprenez que nous sommes les victimes ici. Nous n’avons rien fait de mal, et j’ai presque l’impression que nous faisons quelque chose de mal en nous exprimant. »

« Ils veulent la justice, nous voulons la justice », a déclaré Antoinette Jones. « C’est pourquoi chaque fois que je dis ‘Justice pour Julius’ et chaque fois que je me bats pour mon frère, je me bats pour M. Paul Howell. »

Si, lors de l’audience d’aujourd’hui, la clémence est recommandée, le dernier mot revient au gouverneur de l’Oklahoma. Il décide si Julius Jones vit ou meurt. S’il accorde la clémence, cela ne signifie pas que Jones sortira immédiatement de prison.

Publié pour la première fois le 1er novembre 2021 / 08:56

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