CM – Un législateur britannique est poignardé à mort

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David Amess, un député conservateur, tenait une réunion dans sa circonscription locale au moment de l’attaque.

LEIGH-ON-SEA, Angleterre – Un législateur du Parti conservateur a été poignardé à mort vendredi après-midi alors qu’il rencontrait des électeurs locaux dans le sud-est de l’Angleterre, une attaque qui a secoué l’establishment politique du pays.

La police d’Essex, la force qui couvre la zone où l’attaque a eu lieu, a identifié le législateur comme étant David Amess, 69 ans, membre de longue date de la Chambre des communes. Il a été tué dans la ville de Leigh-on-Sea, à l’embouchure de la Tamise, à environ 40 miles à l’est de Londres.

« Nous sommes maintenant en mesure de confirmer que l’homme décédé à Leigh-on-Sea aujourd’hui était le député Sir David Amess », a déclaré la police dans un communiqué, ajoutant qu’un homme de 25 ans avait été arrêté pour suspicion de meurtre. et était actuellement en détention. La police n’a pas fourni d’autres détails sur le suspect.

M. Amess, critique intransigeant de l’Union européenne et partisan du Brexit, est le deuxième législateur à être tué dans une telle attaque en un peu plus de cinq ans. En 2016, Jo Cox, une députée travailliste, a été tuée lorsqu’un extrémiste de droite l’a prise pour cible en dehors d’une réunion avec des électeurs. Stephen Timms, un autre législateur travailliste, a été poignardé en 2010.

La mort de M. Amess a choqué ses collègues députés, qui ont exprimé leur indignation face à l’attaque tout en rendant hommage à son long mandat au sein du gouvernement.

Le président de la Chambre des communes, Lindsay Hoyle, a déclaré dans un communiqué : « Je suis choqué et profondément bouleversé par le meurtre de Sir David Amess », ajoutant qu’au cours de près de quatre décennies au gouvernement, M. Amess s’était « bâti une réputation de gentillesse. et la générosité.

« C’est un incident qui va envoyer des ondes de choc à travers la communauté parlementaire et l’ensemble du pays », a déclaré M. Hoyle.

M. Amess devait tenir une réunion avec les électeurs à l’église méthodiste Belfairs à Leigh-on-Sea, un district de Southend, où l’attaque a eu lieu. Les photographies prises sur les lieux montraient un certain nombre d’intervenants d’urgence et une zone bouclée autour de l’église. Les médias locaux ont rapporté qu’une ambulance aérienne avait atterri à proximité.

Dans leur déclaration, la police a déclaré que les agents avaient répondu aux informations faisant état d’un coup de couteau à Eastwood Road North, où se trouve l’église, peu après 12 h 05.

« Nous ne recherchons personne d’autre en lien avec l’incident et ne pensons pas qu’il existe une menace permanente pour le grand public », a déclaré la police. Ils ont ajouté qu’ils voulaient remercier les personnes qui les avaient alertés de l’incident si rapidement et ont demandé des informations supplémentaires à des témoins potentiels ou à toute personne disposant d’une vidéosurveillance ou d’autres images pertinentes.

Les législateurs de tous les horizons politiques et d’autres Britanniques éminents ont réagi avec horreur à la nouvelle.

Sur Twitter, Carrie Johnson, épouse du Premier ministre Boris Johnson, a écrit : « Des nouvelles absolument dévastatrices à propos de Sir David Amess. Il était extrêmement gentil et bon. Un énorme amoureux des animaux et un vrai gentleman. C’est tellement injuste. Nos pensées vont à sa femme et à leurs enfants.

« Le cœur brisé », a écrit Tracey Crouch, une collègue députée conservatrice. «Je pourrais écrire des rames sur la façon dont Sir David était l’un des collègues les plus gentils, les plus compatissants et les plus appréciés du Parlement. Mais je ne peux pas. Je me sens malade. Je suis perdu. Repose en paix. Une petite lumière s’est éteinte au Parlement aujourd’hui. Tu vas nous manquer. »

Keir Starmer, le chef du parti travailliste d’opposition, a écrit : « Des nouvelles horribles et profondément choquantes. Je pense à David, à sa famille et à son équipe.

En Grande-Bretagne, la plupart des députés tiennent des réunions régulières, ou des interventions chirurgicales, pour permettre à leurs électeurs de soulever des problèmes. Alors que les rassemblements permettent aux politiciens de maintenir le contact avec les électeurs, les chirurgies peuvent également rendre les législateurs vulnérables aux atteintes à la sécurité.

Père de cinq enfants, M. Amess est entré pour la première fois au Parlement en 1983, lorsque Margaret Thatcher dirigeait le Parti conservateur. Il a d’abord représenté le siège de Basildon dans l’Essex, où son élection a consolidé une vague de soutien aux conservateurs dans cette région. Il a changé de circonscription pour Southend West en 1997, un siège qu’il a occupé à chaque élection générale ultérieure.

Élevé comme catholique romain, M. Amess était connu comme un conservateur social, un militant contre l’avortement et un fervent partisan de la monarchie britannique. Il était également connu pour sa campagne visant à obtenir le statut de ville pour la ville balnéaire de Southend. Parmi ses principales causes figurait le bien-être animal.

En 2016, Mme Cox est décédée après avoir été abattue et poignardée par un extrémiste de droite lors d’une réunion dans sa circonscription parlementaire du West Yorkshire, dans le nord de l’Angleterre. Cette attaque a eu lieu en prélude au référendum sur le Brexit, et l’agresseur, Thomas Mair, un jardinier au chômage, a été condamné à la prison à vie pour le meurtre.

Le mari de Mme Cox, Brendan Cox, a réagi à la nouvelle de l’attaque contre M. Amess vendredi dans un article sur Twitter.

« Attaquer nos élus est une attaque contre la démocratie elle-même », a-t-il écrit. « Il n’y a aucune excuse, aucune justification. C’est aussi lâche que possible.

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