Un juge américain indique que l’affaire du couple concernant la campagne de harcèlement sur eBay devrait se poursuivre.

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Un couple du Massachusetts poursuit eBay et son ancien PDG pour harcèlement

Un juge fédéral a déclaré jeudi qu’elle autoriserait probablement une poursuite intentée par un couple du Massachusetts contre eBay Inc, l’ancien PDG Devin Wenig et d’autres personnes, pour une campagne bizarre menée par les employés de l’entreprise de commerce électronique pour les harceler et les traquer. Bien que la juge de district américaine Patti Saris à Boston ait déclaré qu’elle pourrait restreindre certaines parties de la poursuite déposée par David et Ina Steiner après la poursuite pénale de plusieurs anciens employés d’eBay, l’affaire « ne serait probablement pas rejetée dans son intégralité ». Les Steiners, un couple marié de Natick, dans le Massachusetts, qui produisent la newsletter EcommerceBytes, ont poursuivi eBay, d’anciens cadres supérieurs et d’autres personnes en 2021 pour ce qu’ils affirment être une campagne incessante de harcèlement de la part de ses employés pour les terroriser. Ils ont intenté un procès après que des procureurs ont inculpé en 2020 sept anciens employés d’eBay, qui ont ensuite plaidé coupables, pour leur participation à une vaste campagne de harcèlement un an plus tôt, qui consistait à envoyer au couple des cafards, des larves de mouches et un masque de cochon ensanglanté pour Halloween. Plusieurs employés d’eBay se sont rendus de Californie à Natick pour surveiller les Steiners et essayer d’installer un dispositif de suivi GPS sur leur voiture, ont déclaré les procureurs. Les procureurs et les Steiners ont déclaré que la campagne avait commencé après que Wenig, qui considérait leur newsletter comme critique envers eBay, ait envoyé un SMS à un autre cadre en août 2019, disant qu’il était temps de « la faire tomber », en référence à Ina Steiner. Wenig, ancien cadre de Thomson Reuters qui a démissionné de son poste de PDG d’eBay en septembre 2019, n’a pas été inculpé, et son avocat, Abbe Lowell de Winston & Strawn, a soutenu jeudi qu’il était improbable que son SMS « légèrement » ait lancé le complot. « Les gens disent souvent des choses comme ça, en utilisant les phrases utilisées, surtout les cadres supérieurs des entreprises », a plaidé Lowell lors d’une audience virtuelle. « Ce n’est pas la même chose que de dire ‘Je participe sciemment à un complot' ». Mais Saris a remis en question le fait que Wenig avait adopté une approche de « ne rien voir, ne rien entendre » face aux actions de ses subordonnés. Rosemary Scapicchio, l’avocate du couple, a déclaré que Wenig en tant que PDG « connaissait le pouvoir de ses mots » et ce qui s’est ensuite passé. Saris a fixé un procès dans l’affaire pour mars 2025 et a exhorté les parties à explorer un règlement. eBay, qui a demandé que les accusations portées contre l’entreprise soient restreintes, reste ouvert à un accord, a déclaré son avocat. « eBay souhaite parvenir à un règlement approprié avec les Steiners », a déclaré Jack Pirozzolo, avocat d’eBay chez Sidley Austin. « Jusqu’à présent, une médiation n’a pas abouti, mais nous restons optimistes quant à la possibilité de parvenir à un règlement à un moment donné ». eBay a mis de côté 64 millions de dollars pour couvrir la responsabilité potentielle de l’affaire des Steiners, un règlement potentiel lié au ministère de la Justice américain et d’autres questions sans rapport. Pour Devin Wenig : Abbe Lowell de Winston & Strawn et Martin Weinberg de Martin G. Weinberg, PC.

Une campagne de harcèlement et de traque

Le couple du Massachusetts, David et Ina Steiner, a intenté un procès contre eBay Inc et son ancien PDG, Devin Wenig, ainsi que d’autres personnes, pour une campagne de harc

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