Qualifications de la CWC en direct : les ouvreurs du Sri Lanka brillent ; les spinners d’Oman maintiennent l’Irlande sous contrôle.

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Deux matchs intrigants ont déjà eu lieu dans le groupe A à Harare, mais l’attention se tourne maintenant vers Bulawayo où nous verrons les premiers coups du groupe B. Au Queens Sports Club, le Sri Lanka entame sa campagne contre les Émirats arabes unis, tandis qu’à Bulawayo Athletic Club, l’Irlande affronte Oman. Les Émirats arabes unis ont remporté le tirage au sort et ont choisi de jouer en premier, avec le match étant le premier ODI masculin entre les deux équipes depuis près de 15 ans. Le Sri Lanka, quant à lui, n’a pas servi de surprises, bien qu’il manque Dushmantha Chameera en raison d’un problème pectoral. L’équipe accueille Dimuth Karunaratne de retour dans la formation de batteurs ODI.

Dans le premier match, Karunaratne a montré pourquoi le Sri Lanka avait décidé de le ramener dans la configuration ODI après une pause de deux ans avant le Qualifier. Dans des conditions qui offraient un peu de mouvement pour les lanceurs, la technique solide de Karunaratne lui a permis de rassembler des limites – un total de six dans le Powerplay – avec facilité. D’autre part, Pathum Nissanka a eu du mal à faire couler les courses de sa batte. Cependant, le travail initial a porté ses fruits après que Nissanka ait frappé des limites consécutives de Muhammad Jawadullah dans la cinquième manche pour lancer son innings. Les ouvreurs ont maintenu le score et, dans le processus, Karunaratne a atteint son troisième cinquante consécutif mais est tombé dans la manche suivante. La paire d’ouverture a ajouté 95 courses pour le premier guichet.

Dans le deuxième match, Oman a largement maintenu une équipe qui les a fait passer à travers la campagne de la Ligue 2. Andy McBrine et Paul Stirling ont pris l’attaque des lanceurs d’Oman pour donner le ton tôt. Les ouvreurs ont frappé une limite chacun dans la deuxième manche qui a lancé la balle pour l’Irlande et ont trouvé les limites avec facilité pour la plupart du Powerplay. Juste au moment où la paire semblait prête pour un grand partenariat d’ouverture après avoir terminé un partenariat de 50 courses, la tactique de la balle courte a mis fin à leur élan en livraisons consécutives. Stirling a été pris dans les profondeurs pour un coup de traction tandis que McBrine a mal chronométré sa tentative de dégager le ring directement dans les mains de milieu de terrain. Les guichets consécutifs ont freiné l’élan de l’Irlande et ont mis les freins sur leur score, conduisant finalement au guichet du capitaine Andy Balbirnie dont le coup n’a réussi qu’à l’extérieur du bord dans les mains de Naseem Khushi.

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