‘Disease X’ : des scientifiques britanniques commencent à développer des vaccins contre une nouvelle pandémie

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Des scientifiques britanniques développent des vaccins pour se prémunir contre une future pandémie

Des scientifiques britanniques ont commencé à développer des vaccins en tant qu’assurance contre une nouvelle pandémie causée par une maladie inconnue appelée « Disease X ». Ce travail est réalisé au sein du complexe de laboratoires hautement sécurisés de Porton Down, dans le comté de Wiltshire, par une équipe de plus de 200 scientifiques. Ils ont dressé une liste de menaces de virus animaux capables d’infecter les humains et de se propager rapidement dans le monde. Lequel d’entre eux déclenchera la prochaine pandémie est inconnu, c’est pourquoi il est simplement appelé « Disease X ». Sky News a été escorté sur le site, géré par l’UK Health Security Agency, pour observer les travaux réalisés dans les laboratoires de haute sécurité. La professeure Dame Jenny Harries, directrice de l’UK Health Security Agency (UKHSA), a déclaré à Sky News : « Ce que nous essayons de faire ici, c’est de nous assurer que nous nous préparons afin que si nous avons une nouvelle maladie X, un nouveau pathogène, nous ayons déjà effectué autant de travail préliminaire que possible. « Nous espérons pouvoir l’empêcher [une pandémie]. Mais si nous ne pouvons pas et que nous devons réagir, nous avons déjà commencé à développer des vaccins et des traitements pour y faire face. » Le Centre de développement et d’évaluation des vaccins de Porton Down a été agrandi pour accueillir ces travaux. Les scientifiques du centre sont désormais chargés de surveiller plusieurs pathogènes à haut risque, notamment la grippe aviaire, la variole du singe et le hantavirus, une maladie transmise par les rongeurs. Un premier succès est le premier vaccin au monde contre la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, une maladie transmise par les tiques et ayant un taux de mortalité de 30%. La maladie devient de plus en plus courante en Europe avec l’augmentation des températures mondiales, et certains voyageurs sont rentrés au Royaume-Uni avec l’infection.

Les risques croissants liés aux virus animaux et au changement climatique

La professeure Harries souligne que les risques liés aux virus animaux sont en augmentation en raison de l’urbanisation et du changement climatique. L’urbanisation favorise la transmission de virus des animaux aux humains, comme cela a été observé avec la grippe aviaire. Le changement climatique entraîne également la migration de tiques et de moustiques vers des régions autrefois froides et devenues de plus en plus chaudes. Il s’agit donc d’un agenda de risques en pleine expansion, mais la science peut être utilisée de manière proactive pour prévenir les impacts sur la santé humaine. Par exemple, la Royal Society for the Protection of Birds signale que plus de 30 000 oiseaux marins sont morts au Royaume-Uni cet été en raison d’une souche plus virulente du virus H5N1 qui se propage dans le monde. Quatre personnes travaillant dans des élevages de volailles au Royaume-Uni ont également été testées positives, mais ont été seulement légèrement affectées. L’UKHSA surveille désormais les personnes en contact étroit avec les oiseaux, au cas où la maladie se propagerait sans causer de symptômes.

Une réponse mondiale pour développer un vaccin rapidement

L’UKHSA fait partie d’un effort mondial visant à développer un vaccin dans les 100 jours suivant la reconnaissance d’un nouveau pathogène présentant un potentiel pandémique. Cette initiative vise à renforcer la préparation et la réponse aux futures pandémies, en tirant les leçons de la crise du COVID-19. Les scientifiques de Porton Down sont déterminés à anticiper et à se préparer autant que possible à une éventuelle « Disease X », afin de minimiser son impact sur la santé publique

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