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SpaceX a finalement lancé le satellite Arabsat 7B en orbite de transfert géostationnaire (GTO) pour Arabsat à bord de sa fusée Falcon 9. Le lancement a eu lieu le 27 mai à 00h30 PM EDT (04h30 UTC) depuis le Space Launch Complex 40 (SLC-40), à la Cape Canaveral Space Force Station en Floride. Le lancement a subi plusieurs retards en raison des conditions météorologiques inacceptables. Ce lancement a utilisé B1062-14 ; le -14 signifie que c’était le 14ème vol du booster dans l’espace et son retour. B1062 a déjà soutenu les missions GPS III SV04 et SV05, Inspiration4, Axiom-1, Nilesat-301, OneWeb 17 et sept missions Starlink. Après le lancement, le booster a atterri sur le drone ship autonome de SpaceX Just Read the Instructions (JRTI), qui a été remorqué vers l’est dans l’océan Atlantique par le navire de récupération polyvalent de SpaceX Bob.

Le satellite Badr 8 d’Arabsat

Le satellite Badr 8 (également connu sous le nom d’Arabsat 7B) est le premier satellite de septième génération d’Arabsat, construit sur le bus de satellite Neostar-neo d’Airbus. Après le lancement, le satellite passera les quatre à cinq prochains mois à élever son orbite jusqu’à la position de 26 degrés Est en orbite géostationnaire de la Terre (GEO). Ce bus utilise la propulsion électrique et est conçu pour durer 15 ans en orbite. Deux grandes matrices solaires déployables fournissent au satellite 17 kilowatts de puissance, soutenues par des batteries pour maintenir les opérations du vaisseau spatial pendant la nuit solaire. Badr 8 transporte le nouveau démonstrateur de charge utile de communications optiques TELEO, permettant des communications de liaison d’alimentation optique analogique à haute capacité. Airbus s’attend à ce que cette méthode de transfert de données soit très robuste contre le brouillage. Le satellite fournira des services de télévision par satellite et de télécommunications à l’Afrique centrale, à l’Europe et au Moyen-Orient.

Le déroulement du lancement

Le compte à rebours très familier de Falcon 9 commence à T-38 minutes lorsque le directeur de lancement vérifie que tous les systèmes sont prêts pour le chargement de carburant. Le chargement de carburant commence à T-35 minutes avec de l’oxygène liquide (LOX) étant chargé sur le premier étage et du carburant de fusée 1 (RP-1) étant alimenté sur les premier et deuxième étages. Le chargement de RP-1 se termine sur le deuxième étage à T-20 minutes lorsque le transporteur érecteur purge ses lignes avant le chargement de LOX. Cela est fait pour refroidir et nettoyer les lignes avant que le LOX super-refroidi ne les traverse à T-16 minutes. À T-7 minutes, Falcon 9 fait passer de petites quantités d’oxygène liquide à travers les neuf moteurs Merlin 1D du premier étage. Connu sous le nom de refroidissement du moteur, ce processus refroidit lentement les moteurs, en veillant à ce qu’ils ne se fissurent pas sous l’effet du choc thermique lorsque le LOX les traverse à l’allumage du moteur. À T-1 minute, Falcon 9 entre en démarrage. C’est à ce moment que les ordinateurs de bord du véhicule prennent le contrôle du compte à rebours. À ce moment également, le véhicule commence à augmenter la pression dans les quatre réservoirs principaux, les rendant plus rigides pour les charges de vol. Des avortements manuels peuvent être appelés par les opérateurs de lancement jusqu’à T-10 secondes ; après T-10 secondes, les avortements techniques ne seront traités que par le véhicule lui-même et non par les opérateurs au sol. À T-3 secondes, l’ordinateur de vol du booster a commandé l’allumage

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