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LOVERRO : La rivalité classique entre Washington et Chicago dominait autrefois la NFL

You think Commanders-Cowboys animosity runs deep? How about rival owners — George Preston Marshall and George Halas — fighting during a championship game? And they had once been close friends.

La rivalité historique entre les Washington Commanders et les Chicago Bears

Le match de jeudi soir entre les Washington Commanders et les Chicago Bears au FedEx Field ne suscite pas beaucoup d’enthousiasme. Les Commanders, avec un bilan de 2-2, sont favoris de 6,5 points face aux Bears qui sont à 0-4. Mais il fut un temps où la rivalité entre Washington et Chicago était aussi intense que possible. Vous pensez que l’animosité entre les Commanders et les Cowboys est profonde ? Que diriez-vous de propriétaires rivaux – George Preston Marshall et George Halas – se battant lors d’un match de championnat ? Et ils étaient autrefois de très bons amis. C’est Halas, qui était associé à Marshall dans l’American Basketball League, qui a recruté Marshall pour acheter les Duluth Eskimos et rejoindre la NFL. Après que les Redskins aient déménagé de Boston à Washington en 1937 – et soient devenus compétitifs en recrutant le quarterback Sammy Baugh – les Bears sont devenus des rivaux détestés, que ce soit au niveau de la direction, des joueurs ou des fans. Le championnat de la NFL à cette époque était souvent décidé lors d’un affrontement entre Washington et Chicago. Ils se sont rencontrés à Chicago cette année-là pour le titre de la NFL en 1937 lors d’une journée glaciale de décembre où Washington a fini par l’emporter 28-21. Mais avant la fin du match, certains joueurs des Bears ont fini par glisser dans le banc des Redskins, et une bagarre a éclaté. Marshall a sauté des gradins et s’est jeté dans la mêlée. Halas, qui était propriétaire et entraîneur des Bears, a également sauté dedans, et selon la version, les deux propriétaires se sont retrouvés nez à nez et ont failli en venir aux mains – ou se sont effectivement battus – selon la version que l’on croit. Washington ne reviendrait au match de championnat qu’en 1940, et les Bears les attendaient.

La revanche des Redskins

Les Redskins avaient battu les Bears 7-3 pendant la saison régulière. Marshall, ravi d’avoir battu son rival, a déclaré aux journalistes : « Les Bears sont une équipe qui s’effondre sous la pression contre une bonne équipe. Ne me demandez pas pourquoi ils perdent les matchs serrés, sauf qu’ils le font. Si je devais deviner pourquoi, ce serait probablement parce qu’il n’y a pas trop d’harmonie dans cette équipe. Trop de stars, et les stars ont tendance à se plaindre les unes des autres quand les choses se compliquent. » Cela, comme on dit, était du matériel pour le tableau d’affichage, et Halas l’a utilisé pour motiver ses joueurs avant le match de championnat. « Messieurs, voici ce que George Preston Marshall pense de vous », a déclaré Halas à ses joueurs en leur montrant les coupures de journaux des commentaires. « Eh bien, je pense que vous êtes une grande équipe de football, la meilleure jamais assemblée. Maintenant, allez sur le terrain et prouvez-le. » Une équipe des Bears motivée a frappé Washington dès le début du match. Ils ont marqué 21 points dans les 13 premières minutes du match, puis ils ont continué avec une victoire record de 73-0. Chicago a marqué 11 touchdowns, et tellement de ballons ont été lancés dans les tribunes pour le point supplémentaire qu’ils ont dû utiliser des ballons d’entraînement pour terminer le match. Il semblait que le match aurait pu être brièvement compétitif. Après que Chicago ait pris une avance de 7-0, l’ailier des Redskins, Charley Malone, a laissé tomber une passe de touchdown de Baugh. Après le match, les journalistes ont demandé à Baugh si cette action aurait pu changer le match. « Oui, ça aurait été 73-6. » « Il y avait beaucoup de choses dans les journaux que M. Marshall avait écrites sur les Bears », m’a dit Baugh lors d’une interview de nombreuses années

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