Home Actualité internationale O’Neill souhaite un nouveau « moment Budapest » pour stimuler sa campagne
Actualité internationale

O’Neill souhaite un nouveau « moment Budapest » pour stimuler sa campagne

Northern Ireland manager Michael O'Neill is targeting a repeat of his side's 2016 triumph against Hungary.

Une victoire historique pour l’Irlande du Nord

L’Irlande du Nord a déjà connu une victoire mémorable contre toute attente lors d’une nuit de septembre à l’extérieur. Nous l’avons déjà vu par le passé, et maintenant Michael O’Neill en appelle à nouveau à cette magie. La victoire tardive de l’Irlande du Nord en Hongrie en 2014 a lancé le voyage inoubliable vers l’Euro 2016. Maintenant, lors de son deuxième mandat, O’Neill sait que l’Irlande du Nord serait encore loin de se qualifier pour l’Euro 2024 même avec une victoire contre la Slovénie jeudi, mais le manager espère que cette victoire sera le point de départ d’une nouvelle aventure. Jusqu’à présent, la campagne a été frustrante, avec des défaites contre la Finlande, le Danemark et le Kazakhstan – toutes par un seul but d’écart. La seule victoire a été obtenue contre les petits poucets de Saint-Marin, où tout autre résultat que les trois points aurait été totalement inacceptable. Avant le match de jeudi à Ljubljana, O’Neill veut inspirer ses joueurs à un autre moment magique. « Aucun match international à l’extérieur n’est facile à gagner, et ce groupe de joueurs doit comprendre cela. C’est un nouveau groupe pour moi dans de nombreux domaines. Nous sommes capables de revenir aux campagnes de qualification de 2016 et 2018 où nous avons réussi à gagner des matchs à l’extérieur. C’est quelque chose que ce groupe de joueurs peut faire. Il faut commencer quelque part et nous avons commencé à Budapest. Il faut quelque chose comme ça pour peut-être déclencher une petite série de confiance et de forme, et c’est aussi bon endroit que n’importe quel autre pour commencer. »

Un défi de taille pour l’Irlande du Nord

Si l’Irlande du Nord veut réussir, elle devra surmonter de nombreux obstacles, avec 10 joueurs seniors absents – dont les expérimentés Steven Davis, Stuart Dallas et Corry Evans – et un autre incertain en la personne de Daniel Ballard. Cela serait préjudiciable à n’importe quelle nation, mais cela a un impact encore plus important sur une équipe aussi réduite que celle de l’Irlande du Nord. « Le travail a été difficile depuis que je suis revenu dans ce rôle, principalement parce que j’avais une équipe en tête avec laquelle je pouvais jouer », a ajouté O’Neill. « Cette équipe comptait de nombreux joueurs expérimentés qui m’avaient déjà accompagné lors de mon précédent mandat. J’ai dû m’adapter aux joueurs blessés. Nous sommes très jeunes dans certains domaines et inexpérimentés dans d’autres. Même certains des joueurs plus âgés n’ont pas beaucoup d’expérience internationale. Nous n’avons pas la même gamme de joueurs que par le passé, mais nous devons reconstruire une équipe. Cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas aspirer à nous qualifier tout en reconstruisant une équipe. De même, nous aimerions avoir plusieurs de nos joueurs absents de retour. En ce moment, avec les jeunes joueurs que nous avons, il y a une dynamique différente dans l’équipe. Nous choisirons une équipe qui aura beaucoup d’énergie et qui sera prête à jouer, en fonction de l’état de forme des joueurs. »

Un objectif à atteindre pour l’Irlande du Nord

Malgré leur position modeste à la cinquième place, deux victoires à l’extérieur pourraient relancer les chances de l’équipe d’O’Neill. « Nous regardons le classement et nous sommes à six points des places automatiques », a-t-il ajouté. « Nous n’avons pas été dominés dans aucun des matchs. Malheureusement, nous avons été du mauvais côté du score et nous sommes déçus des buts que nous avons encaissés, mais nous le répétons aux joueurs. La Finlande a encaissé trois buts, tout comme nous. Nous avons encaissé le moins de buts du groupe, et ils sont en tête tandis que nous sommes malheureusement cinquièmes pour le moment

A LIRE AUSSI ...

Le prodige rebelle : Lamine Yamal et la lutte contre le racisme

Lamine Yamal, espoir du Barça, victime de racisme en direct. Commentaire choquant...

La Premier League révolutionne le hors-jeu

La Premier League adopte une technologie de hors-jeu semi-automatique basée sur l'IA...

Tensions au Cameroun : Samuel Eto’o en guerre avec le Ministère des Sports

Le football camerounais secoué par une polémique entre Samuel Eto'o et le...