Weltnachrichten – DE – L’impressionnant mégalodon a élevé ses petits dans un jardin d’enfants

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Avec une maturité sexuelle très tardive et une faible fertilité, le mégalodon avait trouvé un moyen de réduire la mortalité précoce de la progéniture en l’installant dans des zones de nurserie appropriées; Les petits pourraient facilement atteindre leur taille adulte après 25 ans et ce géant pourrait prospérer dans le temps. En revanche, selon une étude, cet atout semble également avoir provoqué la disparition de ce requin prédateur.

[VIDEO] Le mégalodon, ce superprédateur géant aux dents acérées. Il y a environ 28 millions d’années, le mégalodon a été trouvé dans les océans. Ce requin pèlerin est considéré comme l’un des prédateurs les plus grands et les plus puissants de l’histoire des vertébrés. National Geographic nous en dit plus dans cette vidéo.

Un endroit idéal pour bien grandir: le mégalodon, ancêtre géant du grand requin blanc, a gardé sa progéniture dans des nurseries naturelles aux eaux chaudes et peu profondes afin qu’elles puissent atteindre la taille adulte dans l’abri, selon une étude publiée mercredi.

Aujourd’hui, plusieurs familles de requins appliquent cette stratégie de reproduction même dans les zones protégées où il y a beaucoup de nourriture. . La réduction de la mortalité juvénile augmente la viabilité des populations adultes et joue donc un rôle clé dans la survie d’une espèce en voie de disparition. . Ceci est d’autant plus important pour les espèces marines géantes à faible fertilité et maturité sexuelle plus tardive, comme ce fut le cas avec le mégalodon, disparu il y a environ 3 millions d’années, explique cette étude publiée dans The Journal of the Royal Society Biology Letters.

Otodus megalodon est l’un des prédateurs les plus grands et les plus puissants qui aient jamais vécu: à l’âge adulte, il peut atteindre 18 mètres de long – trois fois la taille du plus grand grand requin blanc, rendu célèbre par Teeth of the Sea de Steven Spielberg, 1975.

Vue d’artiste d’un Otodus megalodon, l’ancêtre préhistorique du grand requin blanc. © Hugo Salais, Studio Metazoa, AFP

En tant que super-prédateur, le géant de l’océan n’avait pas de rivaux dans les eaux chaudes et tempérées de l’océan, où il se nourrissait de petits requins et même de baleines.. . Mais leur progéniture, quant à elle, était vulnérable aux attaques d’autres requins. . Et ce depuis de nombreuses années, puisque les petits mégalodons, selon l’analyse des fossiles de la colonne vertébrale des spécimens, ont mis environ 25 ans pour atteindre leur taille adulte.

D’où la nécessité de les protéger dans les plateaux continentaux sous-marins, zones plates abondantes en petits poissons. L’existence de ces structures était déjà connue, mais seulement dans des zones très localisées. « Notre étude montre qu’ils étaient répandus à la fois dans le temps et dans l’espace », souligne l’un des auteurs, Carlos Martinez-Perez, biologiste à l’Université de Valence en Espagne.. .

Après avoir observé les collections de dents de requin au Museum del Cau del Tauro à Tarragone, l’équipe de recherche a découvert un ancien jardin d’enfants en face de la province de Tarragone sur la côte nord-est de l’Espagne. « Beaucoup de dents semblaient très petites pour un animal aussi gros », explique le chercheur. .

En mesurant les dents, dont la taille est proportionnelle aux dimensions du corps, ils ont conclu que la zone était autrefois densément peuplée de jeunes mégalodons de 4 à 10 mètres de long, qui perdaient constamment leurs dents à mesure qu’ils grandissaient.. . Ils ont grandi là-bas dans une baie chaude et peu profonde reliée à la mer et protégée par d’énormes récifs coralliens qui abritent de nombreux invertébrés, petits poissons, raies et mammifères marins.. . . . un endroit parfait pour la croissance », décrit le biologiste.

Les chercheurs ont ensuite comparé les nouvelles données avec des échantillons de prothèses déjà collectés dans huit autres sites en Amérique. Ils ont conclu que quatre d’entre eux (deux aux États-Unis et deux au Panama) étaient principalement peuplés de requins juvéniles qui vivaient sous la domination des adultes et dont la structure correspondait aux zones d’alimentation ou d’accouplement des nurseries..

Cette stratégie de conservation pourrait expliquer pourquoi les mégalodons ont pu prospérer au Miocène il y a 23 à 5 millions d’années. Mais la méthode ne semble pas avoir résisté au refroidissement climatique du Pliocène: à mesure que le niveau de la mer baissait, Otodus megalodon a trouvé de moins en moins de zones côtières où chercher refuge pour ses petits, et s’efface progressivement..

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Weltnachrichten – DE – Le redouté Megalodon a élevé ses petits dans une pépinière

Ref: https://www.futura-sciences.com

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