Economie numérique : Douala Silicon se positionne après la crise de la Silicon Mountain

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Le réseau camerounais des structures d’appui à l’entrepreneuriat innovant, KmerTech, a présenté les six startups lauréates le 18 mai à Douala à l’issue du concours national « TIE Champion » financé par l’Union européenne (UE).

Au cours de cette cérémonie, Philippe Van Damme, Ambassadeur, Chef de la Délégation de l’UE au Cameroun, a indiqué que tant les États membres de l’UE que ses organisations (GIZ, Coopération allemande, Orange digital Center etc.) souhaitent tous voir l’écosystème des startups évoluer vers quelque chose plus structuré à Douala. †Bien avant la crise, Buea [dans le Sud-ouest du pays] était Silicon Mountain. Maintenant que cet espace n’existe plus, il y a peut-être un silicium de Douala qui peut se développer et donner naissance à un hub très intéressant.« , a déclaré le diplomate.

Dans le même ordre d’idées, Rebecca Enonchon, figure de proue d’Active Space, un incubateur à Douala, a indiqué que les six startups lauréates, basées dans la capitale économique du pays, pourraient devenir les milliardaires de demain. †Souvent, nous minimisons le projet que nous voyons dans ces concours de startups. Mais il y a des gens qui ont approché le marché, qui ont des business models intéressants et qui obtiennent des financements. Nous avons des startups qui ont levé plus de deux millions de dollars au cours des trois dernières années, donc sur le papier, ce sont des milliardaires« , dit-elle.

Si l’idée de Douala Silicon (similaire à la Silicon Valley aux États-Unis) devient une réalité, elle compensera la disparition de Silicon Mountain dans la région du sud-ouest du Cameroun, victime d’une crise anglophone depuis 2016 que plusieurs entreprises cessent de fonctionner . Dès 2017, l’ONG Internet sans frontières révélait que les entreprises numériques de Silicon Mountain avaient perdu 440 millions de FCFA en une année de conflit armé.

Pour donner plus de dynamisme à l’écosystème tech, KmerTech a lancé un concours national intitulé « Tech innovation entrepreneurship » (TIE) du 10 décembre 2021 au 20 janvier 2022. A titre d’exemple, 49 projets ont été présélectionnés sur un total de 111. Le 3 mars 2022, 18 finalistes ont présenté leur idée de startup à Douala. A terme, les six lauréats recevront un soutien financier de l’Union européenne (UE) pour mettre en œuvre des projets numériques dans les domaines de l’éducation (Miya Academy, Cameroon GCE APP), de la santé (Telmi, Ekosse) et des affaires (Nkwa, Tensend).

Le soutien de KmerTech comprend à son tour un soutien technique par le biais des incubateurs ; former les candidats à la résolution de problèmes et à la conception de produits pendant le processus de candidature. Enfin, Kmer Tech est responsable de la sécurisation des financements pour permettre aux champions nationaux TIE de lancer leurs produits/services.

SA

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Source: Investir au pays

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