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Son ancienne équipe avait organisé, lundi, une cérémonie en son honneur, pour célébrer le retrait de son numéro de maillot.

Champion NBA, MVP des finales, sélectionné au All-Star Game… Tony Parker, « TP », est entré au panthéon des San Antonio Spurs. La franchise de basket-ball avait décidé de retirer son maillot – floqué d’un numéro 9 qu’aucun autre joueur ne portera – qui apparaît désormais suspendu au plafond de l’AT&T Center, l’enceinte où jouent les Spurs.

En dix-sept ans sous le maillot de San Antonio (2001-2018), « TP » a disputé 1 198 matchs, cumulant 15,8 points, 2,8 rebonds et 5,7 passes décisives de moyenne par match. Et s’est bâti un palmarès étourdissant : outre ses quatre bagues de champion, il a été MVP – le titre de most valuable player (« meilleur joueur ») est une récompense attribuée chaque année par la National Basketball Association (NBA) au meilleur joueur de la saison régulière – des finales 2007, sélectionné six fois au All-Star Game. Pas mal pour le gamin de 19 ans et 173 jours devenu le 6 novembre 2001, contre Orlando, le plus jeune meneur de jeu titulaire de l’histoire de la NBA.

« Merci, San Antonio. Ça fait du bien d’être à la maison. Ici, ce sera toujours la maison pour moi. C’est très émouvant », a déclaré Tony Parker, qui avait souhaité que le retrait de son maillot, acte honorifique suprême dans les franchises NBA, ait lieu le 11 novembre, date anniversaire de l’armistice qui mit fin à la première guerre mondiale.

« Mon père est américain. Mon grand-père maternel a eu la Purple Heart [une médaille militaire américaine]. Il faut saluer tous les vétérans », a-t-il continué, avant de remercier l’assemblée : son épouse, ses deux enfants, Josh et Liam, son ancien entraîneur Gregg Popovich et ses anciens coéquipiers David Robinson, Bruce Bowen, Tim Duncan, Manu Ginobili aux maillots déjà retirés.

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🙌 @tonyparker thanks his @spurs family and reflects on his 17 season journey with the franchise!

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Avec Duncan et Ginobili, il a formé un des « Big Three » les plus talentueux de l’histoire, couronné de quatre titres de champion (2003, 2005, 2007, 2014). Il fait désormais partie du club très fermé des immortels des Spurs, aux côtés de Johnny Moore, Avery Johnson, James Silas, Sean Elliott et George Gervin.

Pluie d’hommages

La cérémonie de lundi s’est déroulée en présence de nombreux amis de « TP », parmi lesquels les autres joueurs français qui lui ont emboîté le pas en NBA : Boris Diaw, Nicolas Batum, Ian Mahinmi et Ronny Turiaf.

Gregg Popovich lui a rendu hommage dans un discours non dénué d’humour : « Je veux m’excuser pour les abus physiques et moraux que je t’ai fait subir… La vérité, c’est que j’ai été le plus chanceux des hommes de te faire jouer et de te voir à présent entrer au panthéon de la gloire [des Spurs]. Tu as rendu ma vie plus riche », a dit « coach Pop » devant un Parker aux yeux embués.

Dans un AT&T Center où chacun avait revêtu un tee-shirt noir à son effigie, avec écrit en lettres argentées « Merci Tony » en français, des messages enregistrés par le judoka Teddy Riner, par le pilote de formule 1 Charles Leclerc, les footballeurs Zinédine Zidane, Kylian Mbappé et Thierry Henry ou encore du pivot espagnol Pau Gasol ont été diffusés.

Même le rappeur Snoop Dogg, pourtant fan inconditionnel des Los Angeles Lakers, s’y est plié : « « TP9 » ! Félicitations mec, tu sais que je t’aime mec. Meneur des Spurs pour la vie ! Big Snoop Dogg te kiffe Tony ! »

source https://www.lemonde.fr/basket/article/2019/11/12/tony-parker-est-entre-au-pantheon-des-san-antonio-spurs_6018824_1616663.html

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